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Deidamia, HWV42

composer
first performed at Lincoln's Inn Fields, London, on 10 January 1741
author of text

 
Deidamia, Handel’s last opera, has what seems to be an original libretto by Paolo Rolli and was first performed at Lincoln’s Inn Fields on 10 January 1741. It received only three performances. The Overture is in the French form, with a brisk and bouncy Allegro. Rolli based the story on the post-Homeric myth of the boyhood of the Greek hero Achilles. In an attempt to evade a prediction that he will die in war, the baby Achilles is disguised as a girl and sent to the island of Scyros. Lycomedes, the king of Scyros, brings him up with his real daughter Deidamia. As the children grow up, Deidamia inevitably learns Achilles’ true nature and the pair become lovers. When the Trojan War begins, the Greeks are told they cannot win without Achilles, and Ulysses undertakes to find him. The opera begins with his arrival on Scyros with other Greek rulers. Ulysses soon becomes suspicious of the boisterous character of Deidamia’s supposed sister. Eventually he tricks Achilles into revealing himself by offering him a choice of gifts. Achilles chooses a sword and armour rather than fine silks, and as he does so a trumpet sounds, calling all Greeks to the war against Troy. Achilles gladly agrees to leave Scyros and join the war. Realizing that she will never see Achilles again, Deidamia curses Ulysses for ruining her happiness. Her aria begins as a slow, accusatory lament. The voice enters at the very start, and the strings sadly echo each phrase. A second section, the actual curse, is fast, and is followed by what at first seems to be a conventional da capo repeat of the opening section. Instead, however, it proves to be a much shortened recapitulation, and a new version of the fast section unexpectedly returns to finish the aria. The role was first sung by Elisabeth du Parc, known as ‘La Francesina’, who later became the creator of the title role of Handel’s Semele.

from notes by Anthony Hicks © 2000

Basé sur un livret semble-t-il original de Paolo Rolli, le dernier opéra de Haendel, Deidamia, fut exécuté pour la première fois à Lincoln’s Inn Fields le 10 janvier 1741. Il ne reçut que trois représentations. L’Ouverture est de forme française, avec un Allegro vif et animé. Le livret de Rolli est inspiré du mythe post-homérique de la jeunesse du héros grec Achille. Peu de temps après sa naisssance, Achille est déguisé en fille et envoyé dans l’île de Scyros pour tenter de déjouer une prédiction selon laquelle il trouvera la mort à la guerre. Lycomédès, roi de Scyros, l’élève avec sa propre fille Deidamia. Les enfants ayant grandi, Deidamia finit par découvrir la véritable identité d’Achille et devient son amante. Lorsqu’éclate la guerre de Troie, les Grecs apprennent qu’ils ne peuvent pas remporter la victoire sans Achille, et Ulysse entreprend de retrouver celui-ci. L’opéra commence avec l’arrivée d’Ulysse et des dignitaires grecs à Scyros. Le caractère turbulent de la soi-disant soeur de Deidamia ne tarde pas à éveiller les soupçons d’Ulysse. Celui-ci finit par amener Achille à se dévoiler en lui présentant un choix de cadeaux. Achille préfère le glaive et l’armure aux soies précieuses. Au même moment, une trompette se fait entendre, appelant tous les Grecs à faire la guerre aux Troyens. Achille accepte volontiers de quitter Scyros pour rejoindre la guerre. Comprenant qu’elle ne reverra plus Achille, Deidamia maudit Ulysse pour avoir détruit son bonheur. Son air («M’hai resa infelice») s’ouvre sur une lente lamentation accusatrice. La voix entre dès la première mesure, les cordes répétant chaque phrase avec tristesse. Puis vient la malédiction, qui donne lieu à une deuxième section rapide, suivie de ce qui semble être tout d’abord une répétition da capo conventionnelle de la première section. Il s’avère cependant s’agir d’une réexposition très raccourcie et, contre toute attente, c’est une nouvelle version de la section rapide qui vient conclure l’air. Ce rôle fut interprété pour la première fois par Elisabeth du Parc, surnommée «La Francesina», qui créera plus tard le rôle titre de l’oratorio Semele de Haendel.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Händels letzte Oper, Deidamia, hat anscheinend ein Originallibretto von Paolo Rolli. Sie wurde am 10. Januar 1741 in Lincoln’s Inn Fields uraufgeführt. Es kam nur zu drei Aufführungen. Die Ouvertüre ist im französischen Stil mit einem flotten und munteren Allegro gehalten. Rolli basierte die Geschichte auf den post-Homerischen Mythos über das Knabenalter des griechischen Helden Achilles. In einem Versuch, der Prophezeiung zu entgehen, daß er im Krieg umkommen würde, wird der Säugling Achilles als Mädchen verkleidet und auf die Insel Scyros geschickt. Lycomedes, der König von Scyros, läßt ihn mit seiner echten Tochter Deidamia aufwachsen. Als die Kinder heranwachsen entdeckt Deidamia unweigerlich Achilles’ wahre Natur, und die beiden werden Liebhaber. Als der trojanische Krieg beginnt, wird den Griechen gesagt, daß sie ohne Achilles nicht gewinnen können, und Ulysses (Odysseus) macht sich auf die Suche nach ihm. Die Oper beginnt mit seiner Ankunft auf Scyros mit anderen griechischen Herrschern. Ulysses kommt das burschikose Wesen von Deidamias angeblicher Schwester schon bald verdächtig vor. Schließlich bringt er mit Hinterlist Achilles dazu, sich selbst zu verraten, indem er ihn Geschenke auswählen läßt. Achilles entscheidet sich an Stelle feiner Seidenstoffe für ein Schwert und einen Panzer. Als er dies tut, erklingt eine Trompete und ruft alle Griechen zum Krieg gegen Troja auf. Achilles erklärt sich gerne bereit, Scyros zu verlassen und in den Krieg zu ziehen. Deidamia, der bewußt wird, daß sie Achilles niemals wiedersehen wird, verflucht Ulysses dafür, daß er ihr Glück zerstört hat. Ihre Arie („M’hai resa infelice“) beginnt als langsame, anschuldigende Klage. Die Stimme setzt ganz am Anfang ein und scheint zuerst eine konventionelle Dacapo-Wiederholung des Anfangsabschnittes zu sein. Stattdessen erweist sie sich jedoch als stark gekürzte Reprise, und eine neue Version des schnellen Abschnitts kehrt unerwartet zurück und beendet die Arie. Die Rolle wurde erstmals von Elisabeth du Parc gesungen, die man „La Francesina“ nannte, und die später die Titelrolle von Händels Semele schaffen sollte.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
CDA67128Archive Service; also available on CDS44271/3Download currently discounted
Handel: Operatic Arias
Studio Master: CKD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Let the bright seraphim
SIGCD289Download only

Details

Act 3 Scene 2. Aria: M'hai resa infelice (Deidamia)
Track 12 on CDA67128 [3'55] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 12 on CDS44271/3 CD3 [3'55] 3CDs Boxed set (at a special price)
Track 2 on CKD252 [4'22] Download only
Excerpt: Lentement
Overture: Allegro
Track 11 on CDA67128 [3'52] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 11 on CDS44271/3 CD3 [3'52] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44271/3 disc 3 track 12

Act 3 Scene 2, Aria: M'hai resa infelice (Deidamia)
Artists
ISRC
GB-AJY-00-12812
Duration
3'55
Recording date
16 June 1999
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2 (CDA67128)
    Disc 1 Track 12
    Release date: April 2000
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44271/3
  2. Handel: Opera Arias (CDS44271/3)
    Disc 3 Track 12
    Release date: September 2007
    3CDs Boxed set (at a special price)
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