Arianna in Creta, HWV32

composer
first performed at the King's Theatre, London, on 5 January 1734
author of text
Arianna e Teseo, adapated

 
Arianna in Creta was first produced at the King’s Theatre on 5 January 1734, about halfway through the first season in which Handel faced the rival productions of the Opera of the Nobility, then at Lincoln’s Inn Fields. The first of the Nobility Opera’s productions was Porpora’s Arianna a Nasso, which may have prompted Handel’s choice of a version of Pietro Pariati’s Arianna e Teseo for his new opera, not only because both operas explored aspects of the myth of Ariadne, but also because it was Porpora who composed the first setting of Pariati’s libretto for Vienna in 1714. Arianna (Ariadne) is the daughter of King Minos of Crete, where the action of Handel’s opera is set. Every seven years the Athenians send seven maidens to Crete to be fed to the Minotaur, a monster which lives in the labyrinth at Minos’ palace, and the Cretans send seven young men to Athens to die in ritual games. This gruesome custom was instituted in memory of Minos’ son, who was murdered in Athens, and can be ended only when a hero slays the Minotaur and defeats the Cretan champion Tauride. The day for the exchange of youths and maidens has come round again, but this time the Athenian prince Teseo (Theseus) is determined to take up the challenge of fighting the Minotaur and Tauride. He is in love with Arianna, but complications arise when Carilda, one of the Athenian maidens, falls in love with Teseo, while she in turn is loved by Alceste, Teseo’s friend. Teseo increases the confusion by offering to fight Tauride to save Carilda, intending to prove that he is worthy of Arianna’s love, though Arianna and Alceste assume he loves Carilda. In Act 2 Carilda becomes the object of unwanted advances from Tauride, who says he will save her from the Minotaur if she will marry him. She explains her plight to Alceste. He offers to help, but cannot say that he loves her because he believes she is loved by Teseo. His melancholy state is expressed in one of the most beautiful arias of the opera, with a flowing line for solo cello. The minor key persists in the middle section, conflicting with the suggestion of hope in the words. The part of Alceste was originally sung by the soprano castrato Carlo Scalzi.

from notes by Anthony Hicks © 2000

Arianna in Creta fut produit pour la première fois au King’s Theatre le 5 janvier 1734, vers le milieu de la première saison où Haendel fut confronté aux productions rivales de l’Opera of the Nobility, résidant alors à Lincoln’s Inn Fields. La première production de l’Opera of the Nobility fut Arianna a Nasso, de Porpora, ce qui incita sans doute Haendel à choisir pour son nouvel opéra un livret de l’Arianna e Teseo de Pietro Pariati—non seulement parce que les deux opéras explorent le mythe d’Ariane, mais aussi du fait que c’est Porpora qui composa la première mise en musique du livret de Pariati pour l’Opéra de Vienne en 1714. Arianna (Ariane) est la fille du roi Minos de Crète, où se situe l’action de l’opéra de Haendel. Tous les sept ans, les Athéniens envoient sept jeunes filles en Crète pour les donner en pâture au Minotaure, un monstre enfermé dans le Labyrinthe du palais de Minos, tandis que les Crétois envoient sept jeunes hommes à Athènes où ils périssent dans des jeux rituels. Instituée à la mémoire du fils de Minos, assassiné à Athènes, cette coutume macabre ne peut disparaître qu’à condition qu’un héros parvienne à tuer le Minotaure et vaincre le champion crétois Tauride. Le jour de l’échange des jeunes hommes et des jeunes filles est arrivé, mais le prince d’Athènes, Teseo (Thésée), est décidé à relever le défi et à aller se confronter au Minotaure et à Tauride. Teseo est épris d’Arianna, mais les choses se compliquent lorsque Carilda, l’une des jeunes filles d’Athènes, tombe amoureuse du prince, elle-même étant aimée d’Alceste, l’ami de Teseo. Celui-ci ajoute à la confusion en faisant voeu de combattre Tauride pour sauver Carilda, entendant prouver ainsi qu’il est digne de l’amour d’Arianna—bien qu’Arianna et Alceste soient convaincus qu’il agit ainsi par amour pour Carilda. Dans le deuxième acte, Carilda devient malgré elle l’objet des avances de Tauride, qui lui promet de la sauver du Minotaure si elle l’épouse. Elle se confie à Alceste, qui propose de l’aider—sans pouvoir lui révéler son amour, croyant qu’elle est aimée de Teseo. Il exprime sa mélancolie dans l’un des plus beaux airs de l’opéra, où se détache une ligne fluide pour violoncelle seul («Son qual stanco»). La tonalité mineure persiste dans la section centrale, contrastant avec le sentiment d’espoir qui perce dans les paroles. Le rôle d’Alceste fut créé par le castrat soprano Carlo Scalzi.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Arianna in Creta wurde am 5. Januar 1734 am King’s Theatre uraufgeführt, etwa in der Mitte der ersten Spielzeit, in der Händel den rivalisierenden Produktionen der Opera of the Nobility gegenüberstand, die damals in Lincoln’s Inn Fields war. Die erste Produktion der Nobility Opera war Porporas Arianna a Nasso, die Händel vielleicht dazu veranlaßt hat, eine Version von Pietro Pariatris Arianna e Teseo für seine neue Oper zu wählen—nicht nur, weil beide Opern Aspekte des Mythos der Ariadne behandeln, sondern auch weil Porpora derjenige war, der die erste Vertonung von Pariatis Libretto 1714 in Wien komponiert hatte. Arianna (Ariadne) ist die Tochter von König Minos von Kreta, dem Schauplatz von Händels Oper. Alle sieben Jahre senden die Bürger Athens sieben Jungfrauen nach Kreta, die dem Minotaurus zum Fraß vorgeworfen werden, einem Monster, das im Labyrinth von Minos’ Palast haust, und die Kreter schicken sieben junge Männer nach Athen, die in rituellen Spielen sterben sollen. Dieser grausame Brauch wurde im Angedenken an Minos’ Sohn eingeführt, der in Athen ermordet wurde. Er kann nur ein Ende finden, wenn ein Held den Minotaurus erlegt und den kretischen Meister Tauride schlägt. Der Tag für den Austausch der jungen Männer und Jungfrauen ist wieder einmal gekommen, doch dieses Mal ist der athenische Prinz Teseo (Theseus) entschlossen, gegen den Minotaurus und Tauride anzutreten. Er ist in Arianna verliebt, doch es kommt zu Verwicklungen, als Carilda, eine der athenischen Jungfrauen, sich in Teseo verliebt, während sie wiederum von Alceste geliebt wird, Teseos’ Freund. Teseo steigert die Verwirrung noch, indem er anbietet, gegen Tauride anzutreten, um Carilda zu retten, womit er beweisen will, daß er Ariannas Liebe würdig ist, obgleich Arianna und Alceste annehmen, daß er Carilda liebt. Im 2. Akt wird Carilda der Gegenstand unerwünschter Avancen von Tauride, der verspricht, sie zu retten, wenn sie ihn heiratet. Sie erklärt Alceste ihre Misere. Er bietet seine Hilfe an, kann aber nicht sager, daß er sie liebt, da er glaubt, daß Teseo sie liebt. Er verleiht seinem melancholischen Gemütszustand in einer der schönsten Arien der Oper mit einer fließenden Linie für Solocello Ausdruck („Son qual stanco“). Der mittlere Abschnitt ist weiter in Moll gehalten, was der Andeutung der Hoffnung in den Worten widerspricht. Die Rolle des Alceste wurde ursprünglich von dem Soprankastraten Carlo Scalzi gesungen.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
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Details

Act 2 Scene 2. Aria: Son qual stanco pellegrino (Alceste)
Track 8 on CDA67128 [8'13] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 8 on CDS44271/3 CD3 [8'13] 3CDs Boxed set (at a special price)

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