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Atalanta, HWV35

composer
first performed at Covent Garden, London, on 12 May 1736

 
Handel did not give a full opera season in the winter of 1735/36, probably because he felt unable to compete with the Opera of the Nobility while Farinelli continued to be their star asset, even though Handel’s previous season at Covent Garden had apparently been successful. However, when the wedding of the Prince of Wales was announced for the spring of 1736, Handel no doubt saw it as his duty to contribute to the celebrations, despite the prince’s coolness towards him. On 12 May 1736 he accordingly produced Atalanta at Covent Garden. It has a pastoral setting, and tells how King Meleagro (disguised as a shepherd) and Aminta (a real shepherd) each pursue and finally win the women whom they love. The princess Atalanta is the object of Meleagro’s affections. The opera is generally light-hearted, as befits a wedding celebration, but has moments of unexpected emotional depth. The festive element is apparent in the trumpet fanfares of the finale, where they accompany a firework display, and in the Overture, which is the nearest Handel came to writing a concerto for solo trumpet. The first two movements are in fact based on the trumpet overture which opens the Deuxième Production of Telemann’s Musique de table, a source of many of Handel’s borrowings. Handel ingeniously paraphrases the original, though never quite making it typical of his own style. Telemann makes no contribution to the sprightly final gavotte, however.

from notes by Anthony Hicks © 2000

Haendel décida de ne pas donner une saison lyrique complète durant l’hiver 1735/36, s’estimant probablement incapable de concurrencer l’Opera of the Nobility (dont la principale vedette restait Farinelli), même si sa saison précédente à Covent Garden s’était avérée être un succès. Mais lorsque l’on annonça le mariage du Prince de Galles pour le printemps 1736, Haendel considéra sans doute qu’il était de son devoir de contribuer aux festivités, ceci malgré la froideur du prince à son égard. C’est dans ce contexte que fut produit Atalanta à Covent Garden le 12 mai 1736. L’action se situe dans un cadre pastoral et raconte comment le roi Meleagro (déguisé en berger) et la (véritable) bergère Aminta parviennent l’un et l’autre à gagner l’amour de la personne qu’ils désirent. La princesse Atalanta est l’objet de la flamme de Meleagro. Il s’agit d’un opéra au ton généralement léger, comme il sied aux réjouissances d’un mariage, mais contenant des passages d’une surprenante profondeur émotionnelle. Le caractère festif est mis en valeur par la fanfare de trompettes accompagnant le feu d’artifice du finale, ainsi que dans l’Ouverture—les pages qui s’apparentent le plus à un concerto pour trompette dans la musique de Haendel. Les deux premiers mouvements sont en fait basés sur le thème de trompette ouvrant la Deuxième Production de la Musique de table de Telemann—une mine où Haendel ne s’est pas privé d’aller puiser. Haendel paraphrase adroitement le modèle original, sans toutefois parvenir à le remodeler complètement dans son propre style. Il ne doit cependant rien à Telemann pour la gavotte enjouée qui conclut l’ouverture.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Händel gab im Winter 1735/36 keine volle Opernspielzeit, vermutlich, weil er nicht glaubte, mit der Opera of the Nobility konkurrieren zu können solange Farinelli weiter ihr größter Star war, wenngleich auch Händels vorherige Spielzeit in Covent Garden anscheinend erfolgreich gewesen war. Als jedoch die Hochzeit des Prince of Wales für Frühling 1736 angekündigt wurde, sah es Händel zweifelsohne als seine Pflicht, zu den Feierlichkeiten etwas beizutragen, trotz der Kühle, die ihm der Prinz entgegenbrachte. Am 12. Mai 1736 produzierte er daher Atalanta in Covent Garden. Die Oper hat ein pastorales Bühnenbild und handelt davon, wie König Meleagro (verkleidet als Hirte) und Aminta (ein echter Hirte) jeweils die Frauen verfolgen, die sie lieben und am Ende auch bekommen. Der Gegenstand von Meleagros Zuneigung ist die Prinzessin Atalanta. Die Oper ist im allgemeinen leichtherzig, wie dies für eine Hochzeitsfeier angebracht ist, hat jedoch auch Augenblicke unerwarteter emotionaler Tiefe. Das festliche Element wird in den Trompetenfanfaren am Ende offensichtlich, wo sie ein Feuerwerk begleiten, sowie in der Ouvertüre, die von allen Kompositionen Händels einem Konzert für Solotrompete am nächsten kommt. Die beiden ersten Sätze basieren eigentlich auf der Deuxième Production von Telemanns Musique de table, einer Quelle vieler Anlehnungen Händels. Händel paraphrasiert geschickt das Original, paßt es jedoch nie ganz an seinen eignen Stil an. Zur munteren Gavotte am Schluß hat Telemann jedoch nicht beigetragen.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
CDA67128Archive Service; also available on CDS44271/3Download currently discounted

Details

Act 1 No 1: Overture
Track 7 on CDA67128 [5'41] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 7 on CDS44271/3 CD3 [5'41] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67128 track 7

Act 1 No 1: Overture
Artists
ISRC
GB-AJY-00-12807
Duration
5'41
Recording date
16 June 1999
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2 (CDA67128)
    Disc 1 Track 7
    Release date: April 2000
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44271/3
  2. Handel: Opera Arias (CDS44271/3)
    Disc 3 Track 7
    Release date: September 2007
    3CDs Boxed set (at a special price)
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