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Sosarme, Re di Media, HWV30

composer
first performed at the King's Theatre, London, on 15 February 1732
author of text
adapted

 
The libretto of Sosarme, Re di Media (first performed at the King’s Theatre on 15 February 1732) was adapted from Antonio Salvi’s Dionisio, re di Portogallo, and was originally set in Coimbra, Portugal. The title role was based on the Portuguese king Dionisio (‘Denis the Farmer’), who reigned from 1279 to 1325. While composing the opera Handel changed the location to Sardis in ancient Lydia, and the characters were given fictional names, Dionisio becoming King Haliate of Lydia. This was presumably to avoid any possible offence to the royal family of Portugal, a long-standing ally of Britain, especially as the story of the opera involves a family feud. Haliate and his son Argone are at odds because Argone has been misled into thinking that Haliate intends to make his illegitimate son Melo his heir. Haliate’s wife Erenice, and her daughter Elmira (who is engaged to Sosarme, king of Media) are greatly distressed by the quarrel, and their anxiety has been increased by a dream in which Erenice has been told that reconciliation will come only ‘with royal blood shed by a son’. In Act 1 Erenice and Elmira fail to persuade Argone from leading an attack on his father, and Elmira ends the act with a reflection on the divine promise of peace to be achieved only at the cost of bloodshed. The contrast of calm and agitation is depicted in the music.

In Act 2 the situation is made worse by the plotting of Haliate’s treacherous counsellor Altomaro. He wants Melo to become heir because Melo’s mother was Altomaro’s daughter, but Melo himself is entirely honourable and will not be party to the plan. Altomaro leads Haliate and Argone to believe that each has challenged the other to single combat, reinforcing the hatred between father and son. In Act 3 Melo and Erenice discover Altomaro’s deceit and resolve to put matters right. Meanwhile Elmira again tries to appeal to Argone’s better nature and is again rebuffed. She decides to prevent the duel, but is uncertain whether she can achieve a reconciliation; her aria expresses her hopes and fears.

from notes by Anthony Hicks © 2000

Le livret de Sosarme, re di Media (exécuté pour la première fois au King’s Theatre le 15 février 1732) est une adaptation de l’œuvre d’Antonio Salvi, Dionisio, re di Portogallo, dont l’action se situe à Coimbra, au Portugal. Le rôle qui donne le titre à l’opéra est basé sur le roi Denis du Portugal (dit «le Libéral»), qui régna de 1279 à 1325. Pour son opéra, Haendel choisit de transférer l’action à Sardes, capitale de la Lydie antique, et de donner des noms fictifs aux personnages, Denis devenant ainsi le roi Haliate de Lydie. Cette décision fut sans doute motivée par le désir d’éviter d’offenser la famille royale portugaise, alliée de longue date de la Grande-Bretagne, les événements fournissant la trame de cet opéra évoquant une vendetta. Haliate et son fils Argone sont brouillés, Argone croyant à tort qu’Haliate envisage de faire de son fils illégitime, Melo, son héritier. La femme d’Haliate, Erenice, et sa fille Elmira (qui est fiancée à Sosarme, roi de Médée) sont très affligées par cette querelle, leur angoisse étant accrue par un rêve dans lequel Erenice apprend que le prix de la réconciliation sera «du sang royal versé par un fils». Dans le premier acte, Erenice et Elmira tentent en vain de dissuader Argone d’attenter à la vie de son père, Elmira amenant la dernière scène à sa conclusion en méditant sur la promesse divine selon laquelle la paix ne sera rétablie qu’au prix d’une effusion de sang. La musique illustre le contraste entre le calme et l’agitation qui l’habitent («Dite pace»).

Dans le deuxième acte, la conspiration d’Altomaro, conseiller déloyal d’Haliate, vient envenimer la situation. Altomaro souhaite voir Melo hériter du thrône car la mère de celui-ci n’est autre que sa propre fille. Melo, lui-même un homme d’honneur, refuse cependant de participer à cette conspiration. Altomaro fait croire à Haliate et Argone que chacun a provoqué l’autre en combat singulier, renforçant la haine que se vouent le père et le fils. Dans le troisième acte, Melo et Erenice découvrent la tromperie d’Altomaro et décident de redresser la situation. Elmira tente quant à elle d’en appeler à la nature bienveillante d’Argone et se voit de nouveau repoussée. Elle décide d’empêcher le duel, sans toutefois être sûre de pouvoir parvenir à la réconciliation; son air exprime ses espoirs et ses craintes («Vorrei, né pur saprei»).

En s’interposant finalement entre Haliate et Argone lors du duel, Erenice et Melo sont tous deux blessés. La traîtrise d’Altomaro dévoilée, tous se réconcilient, comprenant que le «sang royal versé par un fils» est celui de Melo et non pas celui d’Argone.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Das Libretto von Sosarme, re di Media (uraufgeführt am 15. Februar 1732 am King’s Theatre) ist eine Adaption von Antonio Salvis Dionisio, re di Portogallo und spielte ursprünglich in Coimbra, Portugal. Die Titelrolle basierte auf dem portugiesischen König Dionisio („Dinis der Bauer“), der zwischen von 1279–1325 regierte. Beim Komponieren dieser Oper änderte Händel den Handlungsort zu Sardis im alten Lydien, und die Darsteller erhielten fiktive Namen, wobei aus Dionisio König Haliate von Lydien wurde. Der Grund hierfür war vermutlich, daß man vermeiden wollte, die königliche Familie von Portugal, die ein langjähriger Verbündeter Großbritanniens ist, möglicherweise zu verletzen, insbesondere, da die Oper von einer Familienfehde handelt. Haliate und sein Sohn Argone lagen im Streit, weil Argone fälschlicherweise dazu gebracht wurde, zu denken, daß Haliate seinen unehelichen Sohn Melo zu seinem Erben einsetzen werde. Haliates Gattin Erenice und ihrer Tochter Elmira (die mit Sosarme, dem König von Media verlobt ist) geht dieser Streit sehr nahe. Ihre Angst wurde durch einen Traum noch gesteigert, in dem Erenice gesagt wird, daß es nur „mit königlichem Blut, das von einem Sohn vergossen wird“, zu einer Versöhnung kommen werde. Im 1. Akt schaffen es Erenice und Elmira nicht, Argone davon abzubringen, einen Angriff auf seinen Vater anzuführen, und Elmira endet den Akt mit einer Überlegung über das göttliche Versprechen des Friedens, der nur mit einem Blutvergießen erreicht werden kann. Der Kontrast zwischen Ruhe und Erregung wird in der Musik dargestellt („Dite pace“).

Im 2. Akt wird die Sache noch durch den Komplott von Haliates verräterischen Ratgeber Altomaro verschlechtert. Er möchte, daß Melo der Erbe wird, weil Melos Mutter Altomaros Tochter war, doch Melo selbst ist gänzlich ehrenhaft und will sich nicht an dem Plan beteiligen. Altomaro bringt Haliate und Argone dazu zu glauben, daß jeder den anderen zu einem Einzelkampf herausgefordert hat, wodurch sich der Haß zwischen Vater und Sohn noch verstärkt. Im 3. Akt entdecken Melo und Erenice Altmaros Hinterlist und versuchen, die Dinge wieder richtigzustellen. In der Zwischenzeit versucht Elmira von neuem, an Argones gute Natur zu appelieren, und wird wiederum zurückgewiesen. Sie entschließt sich, das Duell zu verhindern, doch sie ist sich nicht sicher, ob sie eine Versöhnung herbeiführen kann. Ihre Arie drückte ihre Hoffnungen und Ängste aus („Vorrei, né pur saprei“).

Am Ende sind es Erenice und Melo, die in das Duell zwischen Haliate und Argone eingreifen. Beide werden verwundet. Altomaros Niederträchtigkeit kommt an den Tag, und alle sind versöhnt, als sie erkennen, daß das „königliche Blut, das von einem Sohn vergossen wird“ Melos und nicht Argones Blut ist.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
CDA67128Archive Service; also available on CDS44271/3Download currently discounted

Details

Act 1 Scene 9. Aria: Dite pace, e fulminate (Elmira)  O diva Ecate, sian d'effetto vuoti
Track 5 on CDA67128 [5'32] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 5 on CDS44271/3 CD3 [5'32] 3CDs Boxed set (at a special price)
Act 3 Scene 8. Aria: Vorrei, né pur saprei (Elmira)  Correte pur a fiumi, amare lacrime
Track 6 on CDA67128 [3'14] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 6 on CDS44271/3 CD3 [3'14] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67128 track 6

Act 3 Scene 8, Aria: Vorrei, né pur saprei (Elmira)
Artists
ISRC
GB-AJY-00-12806
Duration
3'14
Recording date
16 June 1999
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2 (CDA67128)
    Disc 1 Track 6
    Release date: April 2000
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44271/3
  2. Handel: Opera Arias (CDS44271/3)
    Disc 3 Track 6
    Release date: September 2007
    3CDs Boxed set (at a special price)
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