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Partenope, HWV27

composer
first performed in 24 February 1730
author of text

 
Partenope was the second new opera of the 1729/30 season. It was first performed on 24 February 1730 and, in contrast to the serious Lotario, is a sophisticated comedy. Silvio Stampiglia’s libretto was a popular one, and had been set by several composers (the first being Caldara in 1707) before Handel composed his version. Partenope is the legendary founder and first queen of Naples. In the opera she has three admirers: her favourite, Arsace, who has abandoned his former lover, Rosmira; Armindo, who is at first too modest to reveal his love; and the blustering Emilio, prince of the neighbouring city of Cumae, who threatens to invade Naples if he cannot gain Partenope’s love. Rosmira, determined to have revenge on Arsace, has come to Naples disguised as a soldier. Arsace recognizes her, but she makes him swear never to reveal who she is, and takes every opportunity to embarrass him. Eventually she challenges him to a duel, allowing Arsace to turn the tables: he demands that they should fight bare-chested, and she is forced to explain her true identity. She and Arsace are reconciled, and Partenope accepts the meek and faithful Armindo. In Act 1 Partenope names Arsace as the leader of her forces against Emilio, but when Armindo, the disguised Rosmira and the captain of Partenope’s guard object, all claiming the honour for themselves, she decides that she herself will lead her army. In a dignified aria she assures Arsace that her love for him remains constant.

from notes by Anthony Hicks © 2000

Partenope fut le deuxième opéra de la saison 1729/30. Exécuté pour la première fois le 24 février 1730, il s’agit d’une comédie sophistiquée dont le ton tranche avec le sérieux de Lotario. Le public connaissait déjà le livret de Silvio Stampiglia, qui avait été mis en musique par plusieurs compositeurs (le premier étant Caldara en 1707) avant que Haendel ne produisît sa propre version. Personnage légendaire, Partenope est la fondatrice et première reine de Naples. Dans cet opéra, elle possède trois admirateurs: son favori, Arsace, qui a abandonné sa précédente amante, Rosmira; Armindo, au début trop modeste pour révéler sa flamme; et l’exubérant Emilio, prince de la ville voisine de Cumes, qui menace d’enhavir Naples s’il ne peut pas obtenir l’amour de Partenope. Résolue à prendre sa revanche sur Arsace, Rosmira est arrivée à Naples déguisée en soldat. Arsace la reconnaît, mais elle lui fait jurer de ne pas révéler son identité et profite de chaque occasion pour l’embarrasser. Elle finit par provoquer Arsace en duel, ce qui permet à celui-ci de retourner la situation: il demande à ce qu’ils luttent torse nu, contraignant ainsi Rosmira à expliquer sa véritable identité. Elle se réconcilie alors avec Arsace, et Partenope se résigne à accepter les avances du faible et fidèle Armindo. Dans le premier acte, Partenope nomme Arsace à la tête de son armée pour résister à Emilio; mais lorsque Rosmira, Armindo et le capitaine de la garde s’opposent au choix de Partenope, chacun convoitant ce poste, celle-ci décide de prendre elle-même la tête de son armée. Dans un air plein de dignité («Io ti levo»), elle déclare à Arsace que l’amour qu’elle lui porte restera toujours aussi fort.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Partenope war die zweite neue Oper der Spielzeit 1729/30. Sie wurde am 24. Februar 1730 uraufgeführt und ist im Gegensatz zu der ernsten Oper Lotario eine raffinierte Komödie. Silvio Stampglias Libretto war populär und war von mehreren Komponisten (von denen Caldara 1707 der erste war) vertont worden, bevor Händel seine Version komponierte. Partenope ist die legendäre Gründerin und erste Königin Neapels. In der Oper hat sie drei Verehrer: ihren Favoriten, Arsace, der seine frühere Geliebte, Rosmira, verlassen hat; Armindo, der anfangs zu zurückhaltend ist, um seine Liebe zu zeigen; und den stürmischen Emilio, den Fürsten der Nachbarstadt Cumae, der droht, Neapel zu überfallen, wenn er Partenopes Liebe nicht gewinnen kann. Rosmira, die entschlossen ist, an Arsace Rache zu üben, kommt als Soldat verkleidet nach Neapel. Arsace erkennt sie, doch sie läßt ihn schwören, niemals zu offenbaren, wer sie ist, und nimmt jede Gelegenheit wahr, ihn zu blamieren. Schließlich fordert sie ihn zu einem Duell heraus, was Arsace die Gelegenheit gibt, den Spieß umzudrehen: er fordert einen Kampf mit bloßem Oberkörper. Und so ist sie gezwungen, ihre wahre Identität zu enthüllen. Sie und Arsace sind versöhnt und Partenope nimmt den sanftmütigen und treuen Armindo. Im 1. Akt setzt Partenope Arsace als den Führer ihrer Streitkräfte gegen Emilio ein, doch als Armindo, die verkleidete Rosmira und der Hauptmann von Partenopes Schutzobjekt alle diese Ehre für sich selbst in Anspruch nehmen, entschließt sie sich, ihr Heer selbst zu führen. In einer würdevollen Arie versichert sie Arsace, daß ihre Liebe für ihn unverändert bleiben wird („Io ti levo“).

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
CDA67128Archive Service; also available on CDS44271/3

Details

Act 1 Scene 11. Aria: Io ti levo l'impero dell'armi (Partenope)
Track 3 on CDA67128 [6'15] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 3 on CDS44271/3 CD3 [6'15] 3CDs Boxed set (at a special price)

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