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Lotario, HWV26

First line:
Quanto più fien tenaci
composer
first performed at the King's Theatre, London, on 2 December 1729
author of text
adapted

 
The first season of Handel’s and Heidegger’s new company at the King’s Theatre in the Haymarket opened with Lotario on 2 December 1729. The Overture is a particularly fine one. It opens in the standard French manner, but unusually the following Allegro is built on a simple ground bass, just six notes long. Handel varies the textures so skilfully that the repetitions are hardly noticed. The final movement, in the style of a gavotte, was reused as an actual dance in Handel’s Oreste, a pasticcio he produced in 1734. One phrase was also taken up again in the gavotte of the overture to Semele (1743).

The libretto of Lotario is adapted from Antonio Salvi, and is based on historical events in tenth-century Italy immediately preceding those referred to in Handel’s Ottone. In the original version of the libretto the leading male character, based on King Otto I of Germany, was called Ottone, but in Handel’s version the name was changed to Lotario (Lothair) to avoid confusion between the two operas. In Lotario Duke Berengario has become king of Italy by murdering the legitimate king and is laying siege to the city of Pavia, where Queen Adelaide, the widow of the murdered king, has taken refuge. Berengario and his wife Matilda want their son Idelberto to marry Adelaide to protect their position and secure the throne for their descendants. In Act 1 King Lotario of Germany visits Adelaide and promises to help her, giving her the courage to withstand the threats of Berengario and Matilda. She asserts her determination not to give in to their demands in a dazzlingly brilliant aria, bringing the act to a thrilling close.

from notes by Anthony Hicks © 2000

La première saison de la nouvelle compagnie de Haendel et Heidegger au King’s Theatre de Haymarket débuta avec Lotario le 2 décembre 1729. L’Ouverture est particulièrement réussie. Suivant une première section conforme aux canons de l’ouverture française, l’Allegro présente l’originalité d’être construit sur un simple ground bass de seulement six notes. Haendel varie si adroitement les textures que les répétitions se remarquent à peine. Ecrit dans le style d’une gavotte, le dernier mouvement sera réutilisé pour une scène de danse d’Oreste, un «pasticcio» produit par Haendel en 1734. Une phrase sera également reprise dans la gavotte de l’ouverture de Semele (1743).

Adapté d’un texte d’Antonio Salvi, le livret de Lotario est basé sur un épisode de l’histoire d’Italie précédant immédiatement les événements évoqués dans l’opéra Ottone de Haendel, au Xe siècle. Dans la version originale du livret, le premier rôle masculin, inspiré du roi Otton Ier de Germanie, se nommait Ottone; son nom fut changé en Lotario (Lothaire) dans la version de Haendel pour éviter toute confusion entre les deux opéras. Dans Lotario, Le duc Berengario, qui a accédé au thrône d’Italie en assassinant le roi légitime, établit le siège de la ville de Pavia, où la reine Adélaïde, veuve du roi défunt, a pris refuge. Berengario et sa femme Matilda veulent voir leur fils Idelberto épouser Adélaïde pour protéger leur position et assurer le thrône pour leurs descendants. Dans le deuxième acte, le roi Lotario de Germanie rend visite à Adélaïde et lui promet de l’aider, lui donnant le courage de résister aux menaces de Berengario et Matilda. Elle exprime sa détermination à ne pas céder à leurs demandes dans un air éblouissant d’intensité qui conclut ce deuxième acte de manière saisissante («Scherzo in mar»).

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 2000
Français: Atlas Translations

Die erste Spielzeit von Händels und Heideggers neuer Truppe am King’s Theatre am Haymarket begann am 2. Dezember 1729 mit Lotario. Die Ouvertüre ist besonders schön. Sie beginnt im üblichen französischen Stil, doch ungewöhnlich ist, daß das folgende Allegro auf einem einfachen Grundbaß aufbaut, der nur sechs Noten lang ist. Händel wechselt die Strukturen so geschickt, daß man die Wiederholungen kaum bemerkt. Der letzte Satz, der im Stil einer Gavotte gehalten ist, wird in einem tatsächlichen Tanz in Händels Oreste wiederverwendet, einem Pasticcio, das er 1734 inszenierte. Eine Phrase wurde auch in der Gavotte in der Ouvertüre zu Semele (1743) noch einmal aufgenommen.

Das Libretto von Lotario ist nach einem Operntext Antonio Salvi und basiert auf den historischen Ereignissen im Italien des 10. Jahrhunderts, die unmittelbar jenen vorangehen, die in Händels Ottone erwähnt werden. In der Originalversion des Librettos hieß die männliche Hauptfigur, die auf König Otto I. von Deutschland basiert, Ottone, doch in Händels Fassung wurde der Name zu Lotario (Lothar) geändert, um Verwechslungen zwischen den beiden Opern zu vermeiden. In Lotario ist der Herzog Berengario durch die Ermordung des legitimen Königs der König von Italien geworden und belagert die Stadt Pavia, wo Königin Adelaide, die Witwe des ermordeten Königs, Zuflucht gesucht hat. Berengario und seine Gattin Matilda möchten, daß ihr Sohn Idelberto Adelaide heiratet, um ihre Position wie auch den Thron für ihre Nachkommen zu sichern. Im 1. Akt besucht König Lotario von Deutschland Adelaide und verspricht ihr seine Hilfe. Er ermutigt sie, den Drohungen Barengarios und Matildas zu widerstehen. Sie bringt ihre Entschlossenheit, nicht auf deren Forderungen einzugehen, in einer ungemein brillanten Arie zum Ausdruck und bringt den Akt zu einem aufregenden Ende („Scherzo in mar“).

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 2000
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 2
CDA67128Archive Service; also available on CDS44271/3Download currently discounted
Handel: Operatic Arias
Studio Master: CKD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Act 1 Scene 9. Aria: Scherza in mar la navicella (Adelaide)  Quanto più fien tenaci
Track 2 on CDA67128 [5'27] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 2 on CDS44271/3 CD3 [5'27] 3CDs Boxed set (at a special price)
Track 4 on CKD252 [6'12] Download only
Overture: Allegro
Track 1 on CDA67128 [5'58] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 1 on CDS44271/3 CD3 [5'58] 3CDs Boxed set (at a special price)

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