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Scipione, HWV20

composer
first performed at the King's Theatre, London, on 12 March 1726
author of text
based on Livy's account of the Roman conquest of Spain

 
The libretto of Scipione, by Paolo Rolli, is based on an episode in Livy’s account of the Roman conquest of Spain. The young general Publius Cornelius Scipio has taken the town of New Carthage (Cartagena) and is captivated by one of the female prisoners (called Berenice in the opera). He nobly refuses, however, to take the usual conqueror’s advantage over her; instead he accepts a ransom from her father and presents both her and the ransom to the Celtiberian prince to whom she is betrothed. (The story is sometimes called ‘The Continence of Scipio’.) Handel wrote the music in more than usual haste—it was a stop-gap production to compensate for a delay in the promised London debut of the soprano Faustina—and directed the first performance at the King’s Theatre on 12 March 1726. As the immediate successor to the great sequence of Giulio Cesare, Tamerlano and Rodelinda it inevitably suffers by comparison, but contains several excellent numbers. The Overture is a perfectly good example of its kind, the reworking of movements from two of Handel’s recorder sonatas in the Allegro sections being skilfully accomplished. Act 1 of the opera opens with the famous March br, accompanying Scipio’s triumphal entry; it quickly became a favourite with military bands and remains so today. In Act 2 Berenice’s fiancé makes an unsuccessful attempt to rescue her and is put under arrest. Scipio offers himself as a more worthy suitor, but in the aria ‘Scoglio d’ immota fronte’ Berenice swears undying fidelity to her first love, comparing herself to a rock unmoved by tempestuous seas. Soaring vocal phrases over slowly changing harmonies represent the rock of Berenice’s faith, steadfast despite the turbulence released in the orchestra.

from notes by Anthony Hicks © 1996

Le livret de Scipione, dû à Paolo Rolli, se réfère à un épisode de la conquête romaine de l’Espagne rapporté par Tite-Live. Le jeune général Publius Cornelius Scipio, qui a pris la Nouvelle Carthage (Cartagena), est fasciné par une des prisonnières (Bérénice dans l’opéra). Noblement, il refuse cependant d’user sur elle de l’habituel avantage du conquérant mais accepte une rançon de son père et offre la jeune femme, et l’argent, au prince celtibère auquel elle était promise. (Cette histoire est parfois appelée «la continence de Scipion»). Haendel composa la musique dans une hâte inaccoutumée—cette œuvre fut une production de remplacement destinée à compenser un retard dans les débuts londoniens, promis, de la soprano Faustina—et dirigea la première au King’s Theatre le 12 mars 1726. Successeur immédiat de la grande série Giulio Cesare / Tamerlano / Rodelinda, Scipione souffrit inévitablement de la comparaison, malgré plusieurs numéros excellents. L’Ouverture est tout à fait réussie avec, dans les sections Allegro, une habile réécriture de mouvements de deux sonates pour flûtes à bec. L’acte I de l’opéra s’ouvre sur la célèbre Marche br, qui accompagne l’entrée triomphale de Scipion. Cette pièce devint rapidement une des préférées des fanfares militaires, passées ou actuelles. Dans l’acte II, le fiancé de Bérénice tente de la sauver, en vain, et est arrêté. Scipion s’offre comme un soupirant plus digne, mais dans l’aria «Scoglio d’immota fronte», la jeune femme jure fidélité éternelle à son premier amour, se comparant alors à un rocher impassible face aux océans déchaînés. Les phrases vocales ascendantes sur des harmonies lentement changeantes symbolisent le rocher de la foi de Bérénice, inébranlable malgré la turbulence déployée dans l’orchestre.

extrait des notes rédigées par Anthony Hicks © 1996
Français: Hypérion

Das Libretto zu Scipione von Paolo Rolli basiert auf einer Episode aus den Aufzeichnungen des Livius über die römische Eroberung Spaniens. Der junge General Publius Cornelius Scipio hat die Stadt Neu-Karthago (Cartagena) erobert und wird von einer weiblichen Gefangenen (in der Oper Berenice genannt) festgehalten. Er lehnt edelmütig ab, sie wie sonst für einen Eroberer üblich, zu mißbrauchen, akzeptiert stattdessen ein Lösegeld ihres Vaters und bringt sie und das Lösegeld zum keltischen Prinzen, mit dem sie verlobt ist. (Die Geschichte wird auch „Die Enthaltsamkeit des Scipio“ genannt). Händel schrieb die Musik schneller als gewöhnlich, denn sie war ein Notbehelf, eine Kompensation für die Verspätung eines versprochenen Londoner Debüts für die Sopranistin Faustina—er leitete die Erstaufführung am 12. März 1726 im King’s Theatre. Unmittelbar nach der berühmten Sequenz Giulio Cesare, Tamerlano und Rodelinda geschrieben, ist diese Oper ihren Vorgängern in einem Vergleich unterlegen, obwohl sie zahlreiche exzellente Stücke enthält. Sie ist ein ausgezeichnetes Beispiel ihres Genres, und die Überarbeitung der Sätze zweier von Händels Blockflötensonaten in den Allegro-Abschnitten ist von meisterhafter Vollendung. Der erste Akt der Oper beginnt mit dem berühmten Marsch, der den triumphierenden Auftritt Scipios begleitet; er erreichte bei Militärorchestern große Beliebtheit, was auch heute noch der Fall ist. In Akt 2 unternimmt der Verlobte Berenices einen fehlgeschlagenen Versuch, sie zu befreien und wird unter Arrest gestellt. Scipio glaubt sich selbst als würdigerer Freier, in der Arie „Scoglio d’ immota fronte“ jedoch schwört Berenice ihrer ersten Liebe ewige Treue, indem sie sich mit einem festen Fels in stürmischer Brandung vergleicht. Aufsteigende Vokalphrasen über langsam wechselnde Harmonien stellen den Fels von Berenices Treue dar, die in den vom Orchester hervorgerufenen Turbulenzen standhaft bleibt.

aus dem Begleittext von Anthony Hicks © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Handel: Opera Arias
CDS44271/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 1
CDA66860Archive Service; also available on CDS44271/3
Handel: Operatic Arias
Studio Master: CKD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Let the bright seraphim
SIGCD289Download only

Details

Act 1. Interlude: March
Track 16 on CDA66860 [1'11] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 16 on CDS44271/3 CD1 [1'11] 3CDs Boxed set (at a special price)
Track 21 on SIGCD289 [1'28] Download only
Act 2. Aria: Scoglio d' immota fronte (Berenice)
Track 17 on CDA66860 [5'06] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 17 on CDS44271/3 CD1 [5'06] 3CDs Boxed set (at a special price)
Arioso: Tutta raccolta ancor (Berenice)
Track 7 on CKD252 [2'16] Download only
Overture. Movement 1: [Largo] – Allegro
Track 14 on CDA66860 [3'52] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 14 on CDS44271/3 CD1 [3'52] 3CDs Boxed set (at a special price)
Overture. Movement 2: Allegro
Track 15 on CDA66860 [2'00] Archive Service; also available on CDS44271/3
Track 15 on CDS44271/3 CD1 [2'00] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66860 track 16

Act 1, Interlude: March
Artists
ISRC
GB-AJY-95-86016
Duration
1'11
Recording date
27 September 1995
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Handel: Opera Arias and Overtures, Vol. 1 (CDA66860)
    Disc 1 Track 16
    Release date: April 1996
    Deletion date: March 2007
    Archive Service; also available on CDS44271/3
  2. Handel: Opera Arias (CDS44271/3)
    Disc 1 Track 16
    Release date: September 2007
    3CDs Boxed set (at a special price)
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