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Un portrait en musique de la Marquise de Blocqueville, S190

composer
1869
composer
1835

 
Putting aside Louise Bertin’s opera Esmeralda, for which Liszt prepared the piano-vocal score and Berlioz the orchestral score [why?!] the sweet little trifle in honour of the Marquise de Blocqueville is the only other shared work involving Liszt. Extracting the gist of the story from Francis Planté’s fulsome account to the Maison Durand, who issued the work in 1927 (it had previously appeared in the magazine Figaro in 1886): Herz had been teaching the piano to the young and inattentive lady, and felt compelled to show his reaction to her dilatory behaviour by writing a short, indecisive, album-leaf as her musical portrait. This she showed to Planté, years later. He responded with a piece of his own, indicating the sound of the local church bell and depicting the older woman’s mature and pious state of mind. The Marquise sent both pieces immediately to Liszt, with a request for a third portrait, and Liszt responded with a wayward connecting passage to a variant of Herz’s theme and a rich extension of Planté’s theme, which Planté himself seems to have enriched with a few bass octave doublings of his own.

from notes by Leslie Howard © 1991

Si l’on met de côté l’opéra de Louise Bertin, Esmeralda, pour lequel Liszt prépara la partition pour piano et chant et Berlioz la partition orchestrale [pourquoi?!], la charmante petite bagatelle en l’honneur de la marquise de Blocqueville est la seule autre œuvre en collaboration à laquelle participa Liszt. D’après le récit adulateur qu’en fit Francis Planté pour la Maison Durand, qui publia l’œuvre en 1927 (elle était parue auparavant dans le magazine Figaro en 1886), l’histoire peut se résumer ainsi: Herz enseignait le piano à la jeune et inattentive marquise, et se sentit dans l’obligation de réagir à sa conduite dilatoire en faisant son portrait musical sous la forme d’une page d’album courte et indécise. Elle la montra à Planté, des années plus tard. Il répondit avec sa propre pièce, évoquant le son des cloches de l’église voisine et peignant la maturité et la piété de la femme plus âgée. La marquise envoya immédiatement les deux pièces à Liszt, en lui demandant un troisième portrait, et Liszt répondit avec un passage liant une variante du thème de Herz et un ample prolongement du thème de Planté, que Planté lui-même semble avoir enrichi en le doublant de temps en temps à l’octave au-dessous.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Abgesehen von Louise Bertins Oper Esmeralda, für die Liszt den Klavierauszug erstellte, Berlioz jedoch die Orchesterpartitur (warum eigentlich?!), ist un Portrait en Musique, eine kleine Köstlichkeit zu Ehren der Marquise de Blocqueville, das einzige andere unter mehrere Komponisten aufgeteilte Werk, an dem Liszt beteiligt war. Die Geschichte läßt sich laut Francis Plantés überschwenglichem Bericht an den Verlag Durand, wo das Werk 1927 herauskam (es war zuvor 1886 in der Zeitschrift Figaro erschienen) folgendermaßen zusammenfassen: Herz hatte der jungen und unaufmerksamen Dame Klavierunterricht erteilt und sah sich genötigt, seine Reaktion auf ihr saumseliges Verhalten mit der Komposition ihres musikalischen Porträts in Form eines kurzen, abschweifenden Albumblattes zum Ausdruck zu bringen. Dies zeigte er Jahre später Planté. Der reagierte darauf mit einem eigenen Stück, das die örtlichen Kirchenglocken anklingen ließ und das reife, fromme Gebaren der erwachsenen Frau darzustellen trachtete. Die Marquise schickte beide Stücke sofort an Liszt, mit der Bitte um ein drittes Porträt, und Liszt antwortete mit einer launischen Verbindungspassage über eine Variante von Herzens Thema und eine üppige Erweiterung des Themas von Planté, das Planté selbst wiederum mit einigen Oktavdopplungen im Baß angereichert zu haben scheint.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 10 – Hexaméron & Symphonie fantastique
CDA66433
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Part 1: Tempo rubato (Herz)
Track 10 on CDA66433 [0'33]
Track 10 on CDS44501/98 CD51 [0'33] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Part 2: Lento e religioso (Planté)
Track 11 on CDA66433 [1'00]
Track 11 on CDS44501/98 CD51 [1'00] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Part 3: Même mouvement mais avec incertitude
Track 12 on CDA66433 [1'36]
Track 12 on CDS44501/98 CD51 [1'36] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44501/98 disc 51 track 10

Part 1: Tempo rubato (Herz)
Artists
ISRC
GB-AJY-91-43310
Duration
0'33
Recording date
24 April 1990
Recording venue
Kimpton Parish Church, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 51 Track 10
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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