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Fugue or Voluntary No 5 in A minor, HWV609

composer
1716/7; published 1735

 
Fugue No 5 in A minor proves to be perilous, and also magnificent. The key was traditionally prone to melancholia, a quality preserved in Mozart’s wondrous A minor Rondo. This fugue is still in common time, but Handel, for the first time in the cycle, gives it a tempo directive (Largo), which may indicate that its outlandish subject – with falling major seventh, falling diminished seventh, and declining chromatics – should be accorded physical weight and moral gravitas; only thus will we survive the desperate chromatics which threaten to engulf us. If A major is a key of youth and jollity, this A minor is indeed its opposite, a key through which Handel precariously navigates by way of an imperturbable pulse and a defined tonal frame into which the chromatics (just) fit. This fugue subject bears a significant resemblance to that of the ‘And with his stripes’ fugue from Messiah. Handel is unlikely to be equating himself, or even mankind as a whole, with Christ, but is rather making a comment on the slings and arrows of a fortune unarguably outrageous.

from notes by Wilfrid Mellers © 1995

La Fugue no 5 en la mineur est périlleuse, et aussi magnifique. La tonalité tendait traditionnellement vers la mélancolie, une qualité préservée dans le merveilleux Rondo en la mineur de Mozart. La Fugue est encore une fois composée dans une mesure à quatre temps, mais Hændel, pour la première fois dans le cycle, fournit une directive par rapport au mouvement (Largo), indiquant peut-être que l’on devrait accorder plus de poids physique et de gravité morale à son sujet incongru – incluant des septièmes majeures, des septièmes diminuées ainsi que des chromatiques, toutes descendantes; seulement dans ces conditions allons-nous survivre à ses chromatiques désespérées qui menacent de nous engouffrer. Si le ton de la majeur représente la jeunesse et la gaieté, celui en la mineur est certainement son opposé, un ton avec lequel Hændel navigue de façon précaire sur un rythme imperturbable et un cadre tonal défini, dans lequel les chromatiques s’imbriquent (de justesse). Le sujet ressemble de façon frappante à celui de la Fugue «And with his stripes» de Messie. Hændel ne se compare pas lui-même, ou la race humaine en général, au Christ, mais il apporte plutôt des commentaires sur les traits dont nous meurtrit l’outrageuse fortune.

extrait des notes rédigées par Wilfrid Mellers © 1995
Français: Isabelle Dubois

Als Erwiderung hierzu erweist sich die Fuge Nr. 5 in a-moll als viel bedrohlicher, und gleichzeitig viel großartiger. Diese Tonart war traditionell der Melancholie zugeneigt, und diese Eigenschaft zeigt sich noch in Mozarts wundersamem Rondo in a-moll. Die Fuge steht noch immer im Vierertakt, doch gibt Händel hier zum ersten Mal im Zyklus eine Tempoanweisung (Largo), die andeuten mag, daß ihrem absonderlichen Thema – das fallende große Septimen, fallende verminderte Septimen und absinkende Chromatik enthält – physisches Gewicht und moralische Gravität zugestanden werden soll; nur auf diese Weise werden wir die verzweifelten chromatischen Tonfolgen überleben, die uns zu verschlingen drohen. Ist A-Dur eine Tonart der Jugend und des Frohsinns, dann ist dieses a-moll in der Tat ihr Gegenteil, nämlich eine Tonart, durch die Händel sich mittels eines unbeirrbaren Rhythmus und eines klar definierten tonalen Rahmens, in den die Chromatik (gerade eben) hineinpaßt, ziemlich unsicher einen Weg bahnt. Dieses Fugenthema ist dem der Fuge „And with his stripes“ aus dem Messias bemerkenswert ähnlich. Es ist unwahrscheinlich, daß Händel hier sich selbst, oder sogar die gesamte Menschheit, mit Christus gleichsetzt. Eher gibt er hier einen Kommentar zu den Fallstricken und Pfeilen eines unleugbar greulichen Schicksals.

aus dem Begleittext von Wilfrid Mellers © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Handel: Harpsichord Suites
CDD220452CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Track 20 on CDD22045 CD2 [3'33] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22045 disc 2 track 20

Artists
ISRC
GB-AJY-95-93220
Duration
3'33
Recording date
1 May 1994
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Handel: The Eight Great Suites (CDA66931/2)
    Disc 2 Track 20
    Release date: February 1995
    Deletion date: November 2002
    2CDs Superseded by CDD22045
  2. Handel: Harpsichord Suites (CDD22045)
    Disc 2 Track 20
    Release date: November 2002
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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