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Suite No 8 in F minor, HWV433

composer
published in London in 1720 as part of a set of Suites de pièces pour le clavecin

 
Suite No 8 in F minor reminds us that just as E major, being the sharpest major key in common use, was considered heavenly, so F minor, the flattest minor key in common use, was deemed apposite to infernal matters. Handel’s F minor Suite is not, however, overtly hellish and begins with a prelude in French dotted rhythm which is ‘pathetic’ rather than scary. He ballasts its pathos with a massive fugue on a rising-scale subject in symmetrical rhythm. Often he adds weight by ‘filling in’ the mounting octaves in the left hand, a corruption of linearity that Bach would not have countenanced. The open energy and ‘drive’ of this music mirror eighteenth-century man’s courage in confronting life’s threats; but the allemande and courante temper gravity with grace rather than with power. Handel does not risk an F minor sarabande, whether of the ‘grave’ or the ‘pathetic’ type, but concludes with a contrapuntal gigue in three voices, with canonic imitations to discipline the theme’s spikiness.

from notes by Wilfrid Mellers © 1995

La Suite no8 en fa mineur nous rappelle que, comme dans le cas de mi mineur, un ton associé au paradis parce qu’il était le ton le plus diésé le plus souvent utilisé, le ton de fa mineur, le plus bémolisé et le plus souvent utilisé, était associé à l’enfer. La Suite en fa mineur de Hændel n’est pas, cependant, excessivement infernale, et débute avec un Prélude de rythme français pointé, plus «pathétique» qu’effrayant. Hændel amplifie son pathétisme par une longue Fugue dont le seul sujet simple s’élève en rythme symétrique. Souvent, il accroît la pesanteur en «comblant» les octaves ascendantes de la main gauche, une corruption de la linéarité que Bach n’aurait pas approuvée. L’énergie et le dynamisme de cette musique reflètent le courage de l’homme du XVIIIe siècle à confronter l’adversité; mais l’Allemande et la Courante tempèrent la gravité, en utilisant non pas la force, mais la grâce. Hændel ne prend pas le risque de composer une Sarabande en fa mineur, de type «grave» ou «pathétique», mais termine l’œuvre par une Gigue en contrepoint à trois voix, qui comprend des imitations en canon pour discipliner le thème agité.

extrait des notes rédigées par Wilfrid Mellers © 1995
Français: Isabelle Dubois

Die Suite Nr. 8 in f-moll ruft uns in Erinnerung, daß f-moll, die niedrigste allgemein gebrauchte Tonart, als zur Darstellung höllischer Angelegenheiten geeignet angesehen wurde – genauso wie E-Dur, die höchste allgemein gebrauchte Tonart, als himmlisch betrachtet wurde. Händels Suite in f-moll ist jedoch nicht ausdrücklich „höllisch“ und beginnt mit einem eher pathetischen als furchterregenden Präludium in punktierten Rhythmen in französischer Manier. Der Komponist steigert das Pathos mit einer gewaltigen Fuge, deren einfaches Thema eine in symmetrischen Rhythmen behandelte ansteigende Tonskala ist. Oft fügt er Substanz hinzu, indem er die ansteigenden, von der Linken gespielten Oktaven „auffüllt“, ein Verstoß gegen das lineare Prinzip, den Bach nicht geduldet hätte. Die offene Energie und der „Drang“ dieser Musik spiegeln den Mut wider, mit dem der Mensch des achtzehnten Jahrhunderts den Gefahren des Lebens begegnete; aber die Allemande und die Courante mäßigen diese Schwere nicht mittels Kraft, sondern mittels Anmut. Händel riskiert keine Sarabande in f-moll, weder eine des „schweren“ Typus, noch eine des „pathetischen“. Statt dessen schließt er mit einer dreistimmigen kontrapunktischen Gigue, deren kanonische Imitationen das widerspenstige Thema bändigen.

aus dem Begleittext von Wilfrid Mellers © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Handel & Haydn: Angela Hewitt plays Handel & Haydn
Studio Master: CDA67736Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Handel: Harpsichord Suites
CDD220452CDs Dyad (2 for the price of 1)
Handel: The Eight Great Suites
Studio Master: CDA68041/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prelude
Track 6 on CDA67736 [2'40]
Track 11 on CDA68041/2 CD2 [2'19] 2CDs
Track 11 on CDD22045 CD2 [2'27] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Allegro: Fugue
Track 7 on CDA67736 [2'44]
Track 12 on CDA68041/2 CD2 [2'27] 2CDs
Track 12 on CDD22045 CD2 [3'03] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Allemande
Track 8 on CDA67736 [2'56]
Track 13 on CDA68041/2 CD2 [2'51] 2CDs
Track 13 on CDD22045 CD2 [3'20] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Courante
Track 9 on CDA67736 [2'01]
Track 14 on CDA68041/2 CD2 [1'50] 2CDs
Track 14 on CDD22045 CD2 [2'07] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 5: Gigue
Track 10 on CDA67736 [2'33]
Track 15 on CDA68041/2 CD2 [2'36] 2CDs
Track 15 on CDD22045 CD2 [2'33] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA68041/2 disc 2 track 15

Gigue
Artists
ISRC
GB-AJY-14-04215
Duration
2'36
Recording date
24 April 2013
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Handel: The Eight Great Suites (CDA68041/2)
    Disc 2 Track 15
    Release date: May 2014
    2CDs
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