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Vingt Regards sur l'Enfant-Jésus

composer

 
Messiaen and Loriod were exceptionally busy at the end of March 1945, with concerts on three consecutive days: on Saturday, 24 March, the 602nd concert of the Société Nationale involved both of them, though on this occasion it was Loriod who was on the programme as a composer, with her Trois mélopées africaines for flute, ondes Martenot, piano and drum, performed by Loriod, Ginette Martenot, the flautist Jan Merry and the percussionist Jacques Boucher. (Messiaen was present to accompany the soprano Marcelle Bunlet in songs by his wife Claire Delbos and Raymond Depraz.) The next afternoon – a Sunday – saw Loriod and Messiaen at the Schola Cantorum for a concert organised by the Mouvement Artistique Evolutif where they performed Visions de l’Amen with spoken commentaries by the composer. But the most significant of these events was in the Salle Gaveau on Monday, 26 March, at 7.45 p.m. This was Messiaen’s first major première since the Liberation: the Vingt Regards sur l’Enfant-Jésus, played by its dedicatee, Yvonne Loriod. On this occasion Messiaen gave a spoken introduction to each piece, but he also prepared a printed programme: a small four-page leaflet containing brief commentaries which were subsequently much expanded. Here is the original printed text as it appeared in the March 1945 programme:

Contemplation of the Child-God of the manger and Gazes cast upon him: from the inexpressible Gaze of God the Father to the multiple Gaze of the Church of Love, passing through the incredible Gaze of the Spirit of Joy, the most tender Gaze of the Virgin, then those of the Angels, of the Magi, and of immaterial or symbolic creatures (Time, the Heights, Silence, the Star, the Cross).

The work uses several new [musical] languages. Each piece is thus different from its neighbours in terms of style, but the same themes run from one end to the other of the Vingt Regards. It was written between 23 March and 8 September 1944.

I: Regard du Père (Gaze of the Father): And God said: ‘This is my beloved Son in Whom I am well pleased …’
II: Regard de l’Étoile (Gaze of the Star): The fall of Grace: the Star shines innocently, surmounted by a Cross …
III: L’échange (The Exchange): Descending in a spray, rising in a spiral; the terrible trade between humans and God. God made man to make us gods …
IV: Regard de la Vierge (Gaze of the Virgin): Innocence and tenderness … The woman of purity, the woman of the Magnificat, the Virgin gazes upon her child …
V: Regard du Fils sur le Fils (Gaze of the Son upon the Son): Mystery, rays of light in the night – refraction of joy, the birds of silence – the person of the Word made flesh – union of the human and divine natures in Jesus Christ …
VI: Par Lui tout a été fait (By Him was Everything Made): Abundance of space and time; galaxies, photons, contrary spirals, inverted lightning: by Him (The Word) was Everything made … in an instant, creation reveals to us the luminous shadow of His Voice …
VII: Regard de la Croix (Gaze of the Cross): The Cross said to Him: You will be a priest in my arms …
VIII: Regard des hauteurs (Gaze of the Heights): Glory in the Heights … the Heights descend to the manger like the song of a lark …
IX: Regard du Temps (Gaze of Time): The mystery of the infinity of Time; Time sees born in itself the One who is Eternal …
X: Regard de l’Esprit de joie (Gaze of the Spirit of Joy): Violent dance, joyous sound of horns, rapture of the Holy Spirit … the joyous love of Blessed God in the Soul of Jesus Christ …
XI: Première communion de la Vierge (The First Communion of the Virgin): After the Annunciation, Mary adores Jesus within her … My God, my Son, my Magnificat! – my love without the sound of words …
XII: La parole toute puissante (The All-Powerful Word): This Child is the Word who sustains all things through the power of His voice …
XIII: Noël (Christmas): The Christmas bells say with us the sweet names of Jesus, Mary, Joseph …
XIV: Regard des Anges (Gaze of the Angels): Sparkling, beating; a powerful blast from immense trombones; Your servants are flames of fire – then the song of birds who feast upon blue – and the amazement of the angels grows – for it is not to them but to the human race that God is united …
XV: Le baiser de l’Enfant-Jésus (The Kiss of the Infant Jesus): At each Communion, the Infant Jesus sleeps with us, close to the gate; then he opens it onto the garden and comes forth in a blaze of light to embrace us …
XVI: Regard des prophètes, des bergers et des Mages (Gaze of the Prophets, the Shepherds and the Magi): Tamtams and oboes, a vast, buzzing chorus …
XVII: Regard du Silence (Gaze of Silence): Silence in the hand, an upside-down rainbow … each silence of the Manger reveals music and colours which are the mysteries of Jesus Christ …
XVIII: Regard de l’Onction terrible (Gaze of the Terrible Unction): The Word assumes a definite human form; the choice of the flesh of Jesus by the awesome Majesty of God …
XIX: Je dors, mais mon cœur veille (I Sleep, but my Heart keeps Watch): It is not the bow of an angel which smiles, it is the sleeping Jesus who loves us on his Holy Day and who give us forgetfulness …
XX: Regard de l’Église d’amour (Gaze of the Church of Love): Grace made us love God as God loves us; after the shower of night, the spirals of anguish, here are bells, glory and the kiss of love … All the passion of our arms around the Invisible One …

Messiaen’s spoken introduction was later transformed into the preface to the first edition, but at least one passage was considerably rewritten and expanded. The hitherto unpublished early version – almost certainly the text read by Messiaen at the première – has an extraordinary immediacy, with remarks directed specifically at a live audience and a heartfelt tribute to his interpreter:

The work uses a great many new procedures which vary with each piece. Three main themes run through the Vingt Regards: the ‘Theme of God’, which you will hear almost all the time, and right from the first page; the ‘Theme of the Star and of the Cross’; and finally a ‘Theme of Chords’ which is intended to return fragmented or concentrated in a rainbow.
Much love, joy, suffering and meditation are at the origin of this work; much reading as well, notably Le Christ dans ses Mystères by Dom Columba Marmion and the Douze Regards by Maurice Toesca. Finally, it contains a number of special pianistic characteristics and effects – a little revolution in piano writing – which I could certainly never have realised if I had not heard the first concerts of Yvonne Loriod, and had the good fortune to be a pianist myself.

from notes by Nigel Simeone © 2002

Messiaen et Loriod furent particulièrement occupés à la fin mars 1945, puisqu’ils donnèrent concert sur concert: le samedi 24 mars, ils se rendirent au 602e concert de la Société Nationale, Loriod en tant que compositeur avec ses Trois mélopées africaines pour flûte, ondes Martenot, piano et percussions, interprétées par Loriod, Ginette Martenot, le flûtiste Jan Merry et le percussionniste Jacques Boucher (Messiaen accompagnait la soprano Marcelle Bunlet sur les mélodies composées par sa femme, Claire Delbos, et Raymond Depraz). Le lendemain, dimanche, Loriod et Messiaen étaient à la Schola Cantorum pour un concert organisé par le Mouvement Artistique Évolutif, où ils interprétèrent les Visions de l’Amen avec commentaires du compositeur. Mais l’événement le plus important sera celui de la Salle Gaveau, le lundi 26 mars à 19 h 45. Il s’agira de la première création majeure de Messiaen depuis la Libération: les Vingt Regards sur l’Enfant-Jésus, interprétés par celle à qui l’œuvre est dédicacée, Yvonne Loriod. À cette occasion, Messiaen présente chaque pièce et prépare aussi un programme imprimé, petit livret de quatre pages qui contient de brefs commentaires qui seront ultérieurement développés. Voici le texte original de ce programme de mars 1945:

Contemplation de l’Enfant Dieu de la crèche et Regards qui se posent sur lui: depuis le Regard indicible de Dieu le Père jusqu’au Regard multiple de l’Église d’amour, en passant par le Regard inouï de l’Esprit de joie, par le Regard si tendre de la Vierge, puis des Anges, des Mages et des créatures immatérielles ou symboliques (le temps, les hauteurs, le silence, l’étoile, la croix).

L’œuvre utilise plusieurs langages nouveaux. Chaque pièce est donc différente de ses voisines en tant que style, mais les mêmes thèmes circulent d’un bout à l’autre des Vingt Regards. Ils ont été écrits du 23 mars au 8 septembre 1944.

I: Regard du Père: Et Dieu dit: «Celui-ci est mon Fils bien-aimé en qui j’ai mis toutes mes complaisances …»
II: Regard de l’Étoile: Choc de la grâce … l’étoile luit naïvement surmontée d’une croix …
III: L’échange: Descente en gerbe, montée en spirale; terrible commerce humano-divin, Dieu se fait homme pour nous rendre dieux …
IV: Regard de la Vierge: Innocence et tendresse … la femme de la Pureté, la femme du Magnificat, la Vierge regarde son Enfant …
V: Regard du Fils sur le Fils: Mystère, rais de lumière dans la nuit – réfraction de la joie, les oiseaux du silence – la personne du Verbe dans une nature humaine – mariage des natures humaine et divine en Jésus-Christ …
VI: Par Lui tout a été fait: Foisonnement des espaces et durées; galaxies, photons, spirales contraires, foudres inverses; par «lui» (le Verbe) tout a été fait … à un moment, la création nous ouvre l’ombre lumineuse de sa Voix …
VII: Regard de la Croix: La Croix lui dit: tu seras prêtre dans mes bras …
VIII: Regard des hauteurs: Gloire dans les hauteurs … les hauteurs descendent sur la crèche comme un chant d’alouette …
IX: Regard du Temps: Mystère de la plénitude des temps; le temps voit naître en lui Celui qui est éternel …
X: Regard de l’Esprit de joie: Danse véhémente, ton ivre des cors, transport du Saint-esprit … la joie d’amour du Dieu bienheureux dans l’âme de Jésus-Christ …
XI: Première communion de la Vierge: Après l’Annonciation, Marie adore Jésus en elle … mon Dieu, mon fils, mon Magnificat! – mon amour sans bruit de paroles …
XII: La parole toute puissante: Cet enfant est le Verbe qui soutient toutes choses par la puissance de sa parole …
XIII: Noël: Les cloches de Noël disent avec nous les doux noms de Jésus, Marie, Joseph …
XIV: Regard des Anges: Scintillements, percussions; souffle puissant dans d’immenses trombones; tes serviteurs sont des flammes de feu … puis le chant des oiseaux qui avalent du bleu – et la stupeur des anges s’agrandit: car ce n’est pas à eux mais à la race humaine que Dieu s’est uni …
XV: Le baiser de l’Enfant-Jésus: À chaque communion, l’Enfant-Jésus dort avec nous près de la porte; puis il l’ouvre sur le jardin et se précipite à toute lumière pour nous embrasser …
XVI: Regard des prophètes, des bergers et des Mages: Tam-tams et hautbois, concert énorme et nasillard …
XVII: Regard du silence: Silence dans la main, arc-en-ciel renversé … chaque silence de la crèche révèle musiques et couleurs qui sont les mystères de Jésus-Christ …
XVIII: Regard de l’Onction terrible: Le Verbe assume une certaine nature humaine; choix de la chair de Jésus par la Majesté épouvantable …
XIX: Je dors, mais mon cœur veille: Ce n’est pas d’un ange l’archet qui sourit – c’est Jésus dormant qui nous aime dans son Dimanche et nous donne l’oubli …
XX: Regard de l’Église d’amour: La grâce nous fait aimer Dieu comme Dieu s’aime; après les gerbes de nuit, les spirales d’angoisse, voici les cloches, la gloire et le baiser d’amour … Toute la passion de nos bras autour de l’Invisible …

Le discours d’introduction de Messiaen deviendra la préface de la première édition, mais un passage, au moins, sera considérablement remanié et développé. La version non publiée de ce discours, qui correspond très certainement au texte lu par Messiaen à la création, transmet un élan extraordinaire et des remarques s’adressant spécifiquement à un public en salle ainsi qu’un hommage à l’interprète:

L’œuvre utilise une grande quantité de procédés nouveaux qui varient avec chaque pièce. Trois thèmes principaux circulent à travers les Vingt Regards: le thème de Dieu, que vous entendrez presque constamment et dès la première page, le thème de l’étoile et de la Croix, et enfin un thème d’accords destinés à des retours fractionnés ou concentrés en arc-en-ciel.
Beaucoup d’amour, la joie, la souffrance et la méditation sont à l’origine de cette œuvre; beaucoup de lectures aussi: notamment Le Christ dans ses Mystères de Dom Columba Marmion et les Douze Regards de Maurice Toesca. Enfin, elle contient nombre de traits et d’effets pianistiques spéciaux – petite révolution dans l’écriture du piano – que je n’aurais certainement jamais réalisés si je n’avais entendu les premiers concerts d’Yvonne Loriod et eu la chance d’être moi-même pianiste.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2002
Français: Marie Luccheta

Messiaen und Yvonne Loriod waren Ende März 1945 außerordentlich beschäftigt, mit Konzerten an drei aufeinander folgenden Tagen: Am Samstag, dem 24. März, waren beide am 602. Konzert der Société Nationale beteiligt, obwohl in diesem Fall Loriod als Komponistin auf dem Programm stand: Ihre Trois mélopées africaines für Flöte, Ondes Martenot, Klavier und Trommel wurden von Loriod, Ginette Martenot, dem Flötisten Jan Merry und dem Schlagzeuger Jacques Boucher aufgeführt. (Messiaen war anwesend, um die Sopranistin Marcelle Bunlet in Liedern von seiner Frau Claire Delbos and Raymond Depraz zu begleiten). Am nächsten Nachmittag – einem Sonntag – begaben sich Loriod und Messiaen in die Schola Cantorum für ein vom Mouvement Artistique Evolutif organisiertes Konzert, bei dem sie die Visions de l’Amen mit gesprochenen Kommentaren des Komponisten aufführten. Aber die wichtigste dieser Veranstaltungen fand am Montag, dem 26. März um 19 Uhr 45 im Salle Gaveau statt. Dabei handelte es sich um Messiaens erste bedeutende Premiere seit der Befreiung Frankreichs: die Vingt Regards sur l’Enfant-Jésus, gespielt von ihrer Widmungsträgerin Yvonne Loriod. Aus diesem Anlass gab Messiaen zu jedem Stück eine gesprochene Einführung, lieferte jedoch zusätzlich ein kleinformatig gedrucktes vierseitiges Programm mit knappen Kommentaren, die später erheblich erweitert wurden. Es folgt der ursprüngliche Text des Programmhefts vom März 1945:

Kontemplation des göttlichen Kindes in der Krippe und der darauf gerichteten Betrachtungen: vom unbeschreiblichen Blick Gottes des Vaters bis zum vielfältigen Blick der liebenden Kirche, dazwischen der wundersame Blick des Geistes der Freude, der höchst zärtliche Blick der Jungfrau, dann jene der Engel, der Weisen und immateriellen oder symbolischen Geschöpfe (Zeit, die Höhen, Stille, der Stern, das Kreuz).

Das Werk verwendet mehrere neuartige Ausdrucksformen. Jedes Stück unterscheidet sich darum von den benachbarten in Bezug auf den Stil, doch ziehen sich die gleichen Themen von einem Ende zum anderen durch die Vingt Regards. Das Werk entstand zwischen dem 23. März und dem 8. September 1944.

I: Regard du Père (Betrachtung des Vaters): Und Gott sprach: „Dies ist mein geliebter Sohn, an dem ich Wohlgefallen habe …“
II: Regard de l’Etoile (Betrachtung des Sterns): Der Sündenfall: Der Stern erstrahlt in seiner Unschuld, gekrönt von einem Kreuz …
III: L’échange (Der Austausch): Herabfallend in einem Sprühnebel, aufsteigend in einer Spirale; der schreckliche Austausch zwischen den Menschen und Gott. Gott erschuf den Menschen, um uns zu Göttern zu machen …
IV: Regard de la Vierge (Betrachtung der Jungfrau): Unschuld und Zärtlichkeit … die Frau voll Reinheit, die Frau des Magnificat, die Jungfrau betrachtet ihr Kind …
V: Regard du Fils sur le Fils (Der Sohn betrachtet den Sohn): Mysterium, Lichtstrahlen in der Nacht – Brechung der Freude, die Vögel der Stille – die Person des Fleisch gewordenen Wortes – Vereinigung der menschlichen und göttlichen Natur in Jesus Christus …
VI: Par Lui tout a été fait (Von Ihm ward alles erschaffen): Die Fülle von Raum und Zeit; Galaxien, Photonen, Gegenspiralen, umgekehrte Blitze: Von Ihm (dem Wort) ward alles erschaffen … in einem Augenblick enthüllt uns die Schöpfung den leuchtenden Schatten seiner Stimme …
VII: Regard de la Croix (Betrachtung des Kreuzes): Das Kreuz sprach zu ihm: Du wirst ein Priester sein in meinen Armen …
VIII: Regard des hauteurs (Betrachtung der Höhen): Ehre sei den Höhen … die Höhen sinken zur Krippe herab wie der Gesang der Lerche …
IX: Regard du Temps (Betrachtung der Zeit) Das Mysterium der unendlichen Zeit; die Zeit sieht in sich geboren den, der ewig ist …
X: Regard de l’Esprit de joie (Betrachtung des Geistes der Freude): Heftiger Tanz, freudiger Hörnerklang, Verzückung des Heiligen Geistes … die frohe Liebe des gesegneten Gottes in der Seele Jesu Christi …
XI: Première communion de la Vierge (Die erste Kommunion der Jungfrau): Nach der Verkündigung betet Maria Jesus in sich an … Mein Gott, mein Sohn, mein Magnificat! – meine Liebe ohne Wörterklang …
XII: La parole toute puissante (Das allmächtige Wort): Dies Kind ist das Wort und erhält alle Dinge durch die Macht seiner Stimme …
XIII: Noël (Weihnacht): Die Weihnachtsglocken sprechen mit uns die süßen Namen Jesus, Maria und Joseph …
XIV: Regard des Anges (Betrachtung der Engel): Glitzern, Flügelschlagen; ein machtvoller Stoß aus riesigen Posaunen; deine Diener sind feurige Flammen – dann der Gesang der Vögel, die sich am Blau weiden – und das Staunen der Engel wächst – denn nicht mit ihnen, sondern mit den Menschen vereinigt sich Gott …
XV: Le baiser de l’Enfant-Jesus (Der Kuss des Jesuskindes): Bei jeder Kommunion schläft das Jesuskind bei uns, nahe dem Tor; dann wird das Tor von ihm zum Garten hin geöffnet und es tritt hervor im Lichterglanz, um uns zu umarmen …
XVI: Regard des prophètes, des bergers et des Mages (Betrachtung der Propheten, der Hirten und der Weisen): Tamtams und Oboen, ein gewaltiger, summender Chor …
XVII: Regard du Silence (Betrachtung der Stille): Stille in der Hand, ein umgekehrter Regenbogen … jede Stille der Krippe enthüllt Musik und Farben, die Mysterien Jesu Christi …
XVIII: Regard de l’Onction terrible (Betrachtung der Letzten Ölung): Das Wort nimmt eine bestimmte menschliche Form an; die Wahl des Fleisches Jesu durch die Ehrfurcht gebietende Majestät Gottes …
XIX: Je dors, mais mon cœur veille (Ich schlafe, aber mein Herz hält Wache): Es ist nicht der Bogen eines Engels, der lächelt, es ist der schlafende Jesus, der uns an seinem heiligen Tag liebt und uns Vergessen schenkt …
XX: Regard de l’Eglise d’amour (Betrachtung der liebenden Kirche): Gnade ließ uns Gott lieben, wie Gott uns liebt; nach den nächtlichen Regen, den Spiralen der Qual kommen hier Glocken, Glorie und der Kuss der Liebe … alle Leidenschaft der Umarmung des Unsichtbaren …

Messiaens gesprochene Einführung wurde später zum Vorwort der Erstausgabe, aber mindestens eine Passage wurde erheblich umgeschrieben und erweitert. Die bislang unveröffentlichte frühe Fassung – mit ziemlicher Sicherheit der Text, den Messiaen bei der Premiere verlas – ist von außerordentlicher Unmittelbarkeit, mit Bemerkungen, die sich direkt ans anwesende Publikum wenden, und einer tief empfundenen Huldigung an seinen Interpreten:

Das Werk bringt viele neue Verfahren zum Einsatz, die sich von Stück zu Stück unterscheiden. Drei Hauptthemen durchziehen die Vingt Regards: das „Gottesthema“, das Sie fast durchweg und gleich von der ersten Seite an hören werden; das „Thema des Sterns und des Kreuzes“, und schließlich das „Akkordthema“, das dazu gedacht ist, fragmentiert oder konzentriert in einem Regenbogen widerzukehren.
Viel Liebe, Freude, Leid und Meditation stehen am Ursprung dieses Werks; aber auch viel Lektüre, insbesondere Le Christ dans ses Mystères von Dom Columba Marmion und die Douze Regards von Maurice Toesca. Und schließlich enthält es eine gewisse Anzahl von besonderen pianistischen Charakteristiken und Effekten – eine kleine Revolution in der Stimmführung für Klavier – die ich niemals hätte realisieren können, hätte ich nicht die ersten Konzerte von Yvonne Loriod gehört und nicht das Glück gehabt, selbst Pianist zu sein.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Messiaen: Vingt Regards sur l'Enfant-Jésus
Studio Master: CDA67351/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Messiaen: Piano Music
CDA67054

Details

No 01: Regard du Père
No 02: Regard de l'Étoile
No 03: L'échange
No 04: Regard de la Vierge
Track 4 on CDA67351/2 CD1 [5'04] 2CDs
Track 11 on CDA67054 [5'57]
No 05: Regard du Fils sur le Fils
No 06: Par Lui tout à été fait
No 07: Regard de la Croix
No 08: Regard des hauteurs
No 09: Regard du Temps
No 10: Regard de l’Esprit de joie
Track 10 on CDA67351/2 CD1 [8'43] 2CDs
Track 13 on CDA67054 [9'32]
No 11: Première communion de la Vierge
No 12: La parole toute puissante
No 13: Noël
No 14: Regard des Anges
No 15: Le baiser de l’Enfant-Jésus
Track 5 on CDA67351/2 CD2 [11'42] 2CDs
Track 12 on CDA67054 [12'30]
No 16: Regards des prophètes, des bergers et des Mages
No 17: Regard du silence
No 18: Regard de l'Onction terrible
No 19: Je dors, mais mon cœur veille
No 20: Regard de l'Église d'amour

Track-specific metadata for CDA67351/2 disc 1 track 7

Regard de la Croix
Artists
ISRC
GB-AJY-02-35107
Duration
4'27
Recording date
15 November 2001
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Messiaen: Vingt Regards sur l'Enfant-Jésus (CDA67351/2)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 2002
    2CDs
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