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Les préludes – Poème symphonique No 3, S511a

composer
1848/circa 1854/circa 1865

 
In the case of Les Préludes, easily the most popular of Liszt’s thirteen symphonic poems, Karl Klauser may have prepared a rough draft before Liszt took the job over (Liszt issued the piece as a ‘Partition de piano par K. Klauser, avec des additions de F. Liszt’) but the final text was entirely Liszt’s responsibility. The structure of the piece differs from the orchestral score (whose final version dates from around 1854) in a few minor matters towards the end. The work was originally sketched as an introduction to a large-scale choral/orchestral work, Les quatre élémens, to a poem by Autran. When the music was reconstructed for the symphonic poem, Liszt allied it to Lamartine’s poem Les Préludes, although it is clear that the programmatic function of the title—along with the poem: ‘What is our life but a series of preludes to that unknown song of which the first note is sounded by death? …’—is really just an afterthought to encourage the listener to attach extra-musical philosophy to abstract musical ideas. Despite the comparative post-war decline in the work’s fortunes—aggravated by Hitler’s enthusiasm for it—Les Préludes remains a good introduction to the world of Liszt’s orchestral music, with its neatly defined structure and attractive melodic ideas, most of which derive from the opening phrase. (The similarity of the second theme to the trio from Schubert’s ‘Great’ C major Symphony may be regarded as entirely accidental, since the Schubert was unpublished and unknown at the time of Liszt’s first conception of his melody.) Liszt also published versions of Les Préludes for two pianos and for piano duet. The solo piano transcription is in the spirit of Liszt’s Beethoven and Berlioz transcriptions in its attempt to be as faithful a recreation of the texture and spirit of the original as possible, rather than simply a literal account of the notation.

from notes by Leslie Howard © 1996

Concernant Les Préludes, qui est de loin le plus populaire des treize poèmes symphoniques de Liszt, il se peut que Karl Klauser ait préparé une ébauche grossière avant que Liszt le remplaçât (Liszt publia le morceau sous le titre «Partition de piano par K. Klauser, avec des additions de F. Liszt») pour endosser l’entière responsabilité du texte définitif. La fin de la structure de la pièce diffère en quelques points mineurs de la partition orchestrale (dont la version finale remonte aux environs de 1854). Le morceau fut originellement esquissé comme une introduction à une œuvre chorale/orchestrale de grande envergure: Les Quatre éléments, d’après un poème d’Autran. Mais, lorsqu’il le reconstruisit pour le poème symphonique, Lizst y associa un poème de Lamartine: Les Préludes. Il est cependant évident que le titre n’est—tout comme le poème, qui dit en substance: «Qu’est notre vie sinon une suite de préludes à ce chant inconnu dont la première note est donnée par la mort? …»—qu’une pensée a posteriori destinée à encourager l’auditeur à rattacher une philosophie extra-musicale à des concepts musicaux abstraits. Malgré un relatif déclin après-guerre—aggravé par l’enthousiasme qu’Hitler éprouva pour l’œuvre—, Les Préludes demeure une bonne introduction au monde de la musique orchestrale de Liszt, avec une structure nettement définie, assortie d’attrayants concepts mélodiques, dérivés pour la plupart de la phrase d’ouverture. (La ressemblance du deuxième thème avec le trio de la grande symphonie en ut majeur de Schubert peut être tenue pour entièrement accidentelle puisque cette dernière œuvre n’était ni publiée, ni connue, au moment où Liszt conçut sa mélodie.) Lizst publia également des versions de Les Préludes pour deux pianos et pour duo de piano. La transcription pour piano solo est dans l’esprit des transcriptions que Beethoven et Berlioz firent de Liszt, avec cette volonté d’être non un simple rendu littéral de la notation musicale mais une récréation aussi fidèle que possible tant de la texture que de l’esprit originels.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1996
Français: Hypérion

Im Fall von Les Préludes, leicht eines der beliebtesten der dreizehn sinfonischen Gedichte Liszts, mag Karl Klauser eine rohe Skizze ausgearbeitet haben, bevor Liszt die Arbeit übernahm (Liszt veröffentlichte das Stück als „Partition de piano par K. Klauser, avec des additions de F. Liszt“), aber der letztendliche Text ist jedoch der alleinigen Verantwortung Liszts zuzuschreiben. Die Struktur des Stücks unterscheidet sich in einigen weniger bedeutenden Punkten gegen Ende des Werkes von der orchestralen Partitur (deren endgültige Version um 1854 entstand). Die Arbeit war ursprünglich als Einführung für eine Chor- und Orchesterarbeit größerer Dimension gedacht, der Les quatre éléments zu einem Gedicht von Autran. Als die Musik für das sinfonisches Gedicht umstrukturiert wurde, verband Liszt es mit Lamartines Gedicht Les Préludes, obwohl deutlich ist, daß die programmatische Funktion des Titels—zusammen mit dem Gedicht: „Was ist unser Leben anderes als eine Reihe von Vorspielen des unbekannten Liedes, von dem der erste Ton vom Tod gespielt wird? …“—in Wirklichkeit nur ein Nachgedanke ist, um den Hörer dazu anzuregen, außermusikalische Philosophie mit abstrakten musikalischen Ideen zu verbinden. Trotz der nachlassenden Beliebtheit des Werkes in der Nachkriegszeit—verstärkt durch die Begeisterung Hitlers für dieses Stück—bleibt Les Préludes weiterhin, durch seine fein definierte Struktur und den attraktiven, größtenteils aus dem eröffnenden Satz stammenden melodischen Ideen, eine gute Einfuhrung in die Welt von Liszts orchestraler Musik. (Die Ähnlichkeit der zweiten Melodie mit dem Trio aus Schuberts „großer“ Sinfonie in C-Dur kann als gänzlich zufällig betrachtet werden, da die Schubert Sinfonie zur Zeit Liszts erster Konzeption seiner Melodie noch unveröffentlicht und unbekannt war.) Liszt veröffentlichte auch Versionen von Les Préludes für zwei Klaviere und Klavierduett. Die Transkription zum Klaviersolo geschah im Geist der lisztschen Transkriptionen von Beethoven und Berlioz, bei denen er soweit wie möglich eher eine dem Original treue Wiederbildung von Textur und Wesen als ein einfaches Aufzeichnen der Notation anstrebte.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1996
Deutsch: Hypérion

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 38 – Les Préludes
CDA67015
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Track 1 on CDA67015 [16'34]
Track 1 on CDS44501/98 CD6 [16'34] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67015 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-95-01501
Duration
16'34
Recording date
21 June 1995
Recording venue
St Peter's Church, Petersham, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Marian Freeman
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 6 Track 1
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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