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Piano Trio in G major, K496

composer
July 1786; Vienna

 
The piano trios that Mozart wrote in Vienna after he moved there in 1781 are quite different from the earlier Divertimento, both in musical scope and in the relationship between the instruments. Mozart soon achieved fame in the city as a pianist, and had acquired his own fortepiano by 1785. The keyboard parts that he wrote for his piano trios were now much less suitable for playing on the harpsichord, and much more demanding. Although the best amateur players would certainly have played them on the harpsichord if a piano was not available, they were written for Mozart himself to perform on the fortepiano at his concerts in Vienna. The piano parts are tailored to his own exceptional skills as a pianist—his ‘quickness, neatness and delicacy … and a sensitivity that went straight to the heart’, as an early biographer put it. Indeed, it was Mozart more than anyone who awoke the Viennese to the expressive possibilities of the piano as a chamber and concerto instrument. At the same time Mozart created a new relationship in his trios between the piano and the stringed instruments, in which violin and cello began to take on independent lives of their own.

The Piano Trio in G major K496 is the first of these mature trios, one of a pair written in 1786 (the other being the trio in B flat K502, see Hyperion CDA67556). Mozart had been living in Vienna for five years and was beginning to enjoy some real success, for the first and only time in his career. The Marriage of Figaro was premiered in May 1786, and was increasingly acclaimed as its run continued. In March he had completed two of his greatest piano concertos, K488 in A major and K491 in C minor. This G major Piano Trio followed in July.

The solo piano introduces the opening theme, which is almost operatic in its fluid decoration. At first, only the violin joins in the dialogue, with the cello fulfilling its traditional role as the bass instrument. But the middle section begins dramatically with all instruments fortissimo, and then quietly the cello leads off the discussion, suddenly taking its place as the equal of piano and violin—a moment that must have been startling to Mozart’s contemporaries. The Andante begins, like the first movement, with an elegantly decorated theme. But the movement that unfolds has unexpected depth and complexity, with sudden modulations and, in the middle section, contrapuntal interweavings that remind us of Mozart’s love of J S Bach and Handel. The finale is a set of variations on a rather stately gavotte. The first three variations proceed innocently, but the fourth variation, in the minor, interrupts the calm with an extraordinary change of tone, the violin reiterating a drone-like motif, the cello repeating a sombre bass line below, and the piano weaving more counterpoint above. The fifth variation is an Adagio, which seems almost to take us back to the slow movement. The final variation brings a return to the gavotte tempo with flamboyant piano arpeggios, and all seems set for a brilliant ending. But the strange drone motif and counterpoint from the fourth variation return, and only just in time Mozart pulls the music back to a cheerful conclusion.

from notes by Robert Philip © 2007

Mozart emménagea à Vienne en 1781 et les trios avec piano qu’il y composa diffèrent beaucoup du premier Divertimento par l’envergure musicale comme par les relations entre les instruments. À Vienne, Mozart devint vite un pianiste renommé, acquérant un pianoforte en 1785. Dès lors, les parties de clavier qu’il conçut pour ses trios avec piano furent bien moins adaptées au clavecin et bien plus exigeantes. Les meilleurs interprètes amateurs les jouaient certainement toujours au clavecin quand ils n’avaient pas de piano, mais Mozart les avait écrites pour lui, pour les exécuter au pianoforte lors de ses concerts viennois. Elles sont taillées pour ses exceptionnels talents de pianiste—«une rapidité, une netteté, une délicatesse … et une sensibilité qui allaient droit au cœur», dit un biographe ancien. De fait, ce fut Mozart qui, plus que quiconque, fit prendre conscience aux Viennois des potentialités expressives du piano comme instrument de chambre et de concerto. Dans le même temps, il instaura, dans ses trios, une nouvelle relation entre le piano et les cordes, qui vit le violon et le violoncelle commencer de s’émanciper.

Le Trio avec piano en sol majeur K496 est le premier de ces trios de la maturité, l’un des deux écrits en 1786 (l’autre, le trio en si bémol K502, figure sur le disque Hyperion CDA67556). Installé à Vienne depuis cinq ans, Mozart commençait à jouir d’un vrai succès, pour le première et unique fois de sa carrière. Le mariage de Figaro, créé en mai 1786, fut toujours plus acclamé au fil des représentations. En mars, le compositeur avait achevé deux de ses plus grands concertos pour piano (K488 en la majeur et K491 en ut mineur), bientôt suivis, en juillet, du présent Trio avec piano en sol majeur.

Le piano solo introduit le thème d’ouverture, presque opératique dans sa décoration fluide. Au début, seul le violon participe au dialogue, le violoncelle assumant son rôle traditionnel d’instrument de tessiture grave. Mais la section centrale commence dramatiquement avec tous les instruments fortissimo avant que, paisiblement, le violoncelle n’engage la conversation, se faisant soudain l’égal du violon et du piano—un instant qui a dû surprendre les contemporains de Mozart. Comme le premier mouvement, l’Andante s’ouvre sur un thème élégamment orné. Mais le mouvement qui se déploie présente une profondeur et une complexité inattendues, avec des modulations soudaines et, dans la section centrale, des entrelacs contrapuntiques qui nous rappellent combien Mozart aimait J.S. Bach et Haendel. Le finale est une série de variations sur une gavotte plutôt majestueuse. Les trois premières se déroulent innocemment, mais la quatrième, en mineur, rompt le calme avec un extraordinaire changement de ton: le violon réitère un motif en bourdon et le violoncelle répète une sombre ligne de basse en dessous, tandis que le piano tisse encore du contrepoint au-dessus. La cinquième variation, un Adagio, semble presque nous ramener au mouvement lent, avant que la dernière renoue avec le tempo de gavotte en de flamboyants arpèges pianistiques. Tout paraît annoncer une conclusion brillante, mais l’étrange motif en bourdon et le contrepoint de la quatrième variation reviennent et c’est in extremis que Mozart ramène la musique à une conclusion enjouée.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2007
Français: Hypérion

Die Klaviertrios, die Mozart nach seiner Umsiedlung nach Wien 1781 schrieb, sind in ihrer musikalischen Breite sowie im Verhältnis der Instrumente zueinander ganz anders als das frühe Divertimento. Mozart gewann in der Stadt bald als Pianist Ansehen, und bis 1785 hatte er sich schon sein eigenes Fortepiano angeschafft. Die Klavierstimmen, die er für seine Klaviertrios schrieb, sind weniger zum Spiel auf dem Cembalo geeignet und wesentlich anspruchsvoller. Obwohl die besten Dilettanten, wenn kein Klavier vorhanden war, sie bestimmt auf dem Cembalo gespielt hätten, wurden sie für Mozarts eigenhändigen Vortrag auf dem Fortepiano in seinen Konzerten in Wien geschrieben. Die Klavierstimmen sind auf seine außerordentlichen Fähigkeiten als Pianist zugeschnitten—seine „Geschwindigkeit, Akkuratesse und Feinsinn … und Empfindsamkeit, die ans Herz ging“, wie ein früher Biograph es ausdrückte. Es war vor allem Mozart, der die Ohren der Wiener für die Ausdrucksmöglichkeiten des Klaviers als Instrument für Kammermusik und Konzerte öffnete. Gleichzeitig schuf Mozart in seinen Trios ein neues Verhältnis zwischen dem Klavier und den Streichinstrumenten, in dem Violine und Cello begannen, ein selbständiges Leben anzunehmen.

Das Klaviertrio in G-Dur KV496 ist das erste dieser reiferen Trios, und eines von zwei, die 1786 geschrieben wurden (das andere ist das Trio in B-Dur KV502, siehe Hyperion CDA67556). Mozart hatte bereits fünf Jahre in Wien gelebt und erfreute sich zum ersten und einzigen Mal in seiner Laufbahn echten Erfolgs. Die Hochzeit des Figaro wurde im Mai 1786 uraufgeführt und im Verlauf ihrer Aufführungen immer höher gepriesen. Im März hatte er zwei seiner größten Klavierkonzerte, KV488 in A-Dur und KV491 in c-Moll, geschrieben. Dieses G-Dur-Trio folgte im Juli.

Das Soloklavier führt das Anfangsthema ein, das mit seinen geschmeidigen Verzierungen nahezu opernhaft anmutet. Zunächst tritt nur die Violine in einen Dialog mit dem Klavier, während das Cello weiter seine traditionelle Rolle als Bassinstrument erfüllt. Aber der Mittelteil beginnt dramatisch, fortissimo in allen Instrumenten, aber dann führt das Cello leise die Diskussion ein und nimmt plötzlich seinen gleichberechtigten Platz neben Klavier und Violine ein—ein Moment, der Mozarts Zeitgenossen wohl überrascht hätte. Wie der erste Satz beginnt auch das Andante mit einem elegant verzierten Thema. Aber der Satz, der sich entfaltet, besitzt unerwartete Tiefe und Komplexität, mit unvermittelten Modulationen und kontrapunktischem Geflecht im Mittelteil, das uns an Mozarts Vorliebe für J. S. Bach und Händel erinnert. Das Finale ist eine Folge von Variationen über eine eher stattliche Gavotte. Die ersten drei Variationen gehen unschuldig vonstatten, aber die vierte Variation in Moll unterbricht die Stille mit einem außerordentlichen Umschlag im Ton, indem die Violine ein bordunhaftes Motiv mit einer düsteren Basslinie des Cellos wiederholt, während das Klavier darüber mehr Kontrapunkt webt. Die fünfte Variation ist ein Adagio, das uns fast zum langsamen Satz zurückzuführen scheint. Die abschließende Variation bringt eine Rückkehr zum Gavottentempo mit extravaganten Klavierarpeggien und alles scheint für ein brillantes Ende bereit. Aber das seltsame Bordun-Motiv und der Kontrapunkt aus der vierten Variation kehren noch einmal wieder, und Mozart gelingt es nur in letzter Sekunde, die Musik zu einem fröhlichen Abschluss zurückzubringen.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Mozart: Piano Trios K496 & 542
CDA66148Archive Service; also available on CDS44021/3
Mozart: Piano Trios
CDA67609
Mozart: Six Piano Trios
CDS44021/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 4 on CDA67609 [8'21]
Track 1 on CDA66148 [12'38] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 4 on CDS44021/3 CD1 [12'38] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Andante
Track 5 on CDA67609 [6'00]
Track 2 on CDA66148 [6'51] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 5 on CDS44021/3 CD1 [6'51] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Allegretto: Theme and Variations I–VI
Track 6 on CDA67609 [9'08]
Track 3 on CDA66148 [10'29] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 6 on CDS44021/3 CD1 [10'29] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44021/3 disc 1 track 6

Allegretto: Theme and Variations I–VI
Artists
ISRC
GB-AJY-85-14803
Duration
10'29
Recording date
26 June 1984
Recording venue
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: Piano Trios K496 & 542 (CDA66148)
    Disc 1 Track 3
    Release date: December 1987
    Deletion date: May 1991
    Archive Service; also available on CDS44021/3
  2. Mozart: Six Piano Trios (CDS44021/3)
    Disc 1 Track 6
    Release date: May 1991
    Deletion date: October 2007
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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