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Divertimento in B flat major, K254

composer
1776; Salzburg

 
Despite its title, the Divertimento in B flat K254 is, in effect, Mozart’s first piano trio, written in Salzburg in 1776: ‘in effect’, because it is unlikely that Mozart had the opportunity to play it on a piano at that date. The principal keyboard instrument in the Mozart household at this period was a two-manual harpsichord. Mozart had, however, certainly played on fortepianos on his travels, and he was to do so again soon after writing this Divertimento. Letters to his father reveal that he played this work twice on the piano while he was in Munich in October 1777, on both occasions at the inn ‘Zum schwarzen Adler’ (The Black Eagle), where the proprietor was Franz Joseph Albert. He was described by Mozart as ‘a thoroughly sincere man and such a good friend’, and he was a music-lover who possessed a fortepiano. At one informal gathering of musicians, Mozart took the violin part of the Divertimento and played ‘as if I were the greatest fiddler in the whole of Europe’. The other occasion was a little private concert in honour of Albert’s birthday. This time Mozart played the piano part, giving the violin line to a visiting violinist who was a pupil of the great Tartini. Unfortunately he couldn’t sight-read, and kept on going wrong. Mozart writes: ‘There indeed I had a fine accompanist! In the Adagio I had to play his part for six bars.’ Back in Salzburg, Mozart’s father Leopold had better luck the following January, when two visiting musicians asked to hear Mozart’s sister play (presumably on the family harpsichord), and ‘accompanied Nannerl most excellently in your clavier trio in B flat’.

‘Accompany’, a word pianists have good reason to mistrust, is the right word in this case, though it is the stringed instruments that accompany the piano, not the other way round. Those letters reveal just the sort of informal setting for which this trio was designed. In this, unlike Mozart’s later trios, it follows the pattern of Haydn and a host of lesser composers in providing amateur keyboard-players with a delightful work for them to play on whatever instrument was available, with their friends accompanying them on violin and cello. Such works were published not as trios, but as ‘Sonatas for harpsichord or forte piano, with the accompaniment of violin and violoncello’. There was a very large market for them, particularly in Vienna and England.

In Mozart’s Divertimento, as in other accompanied sonatas, the cello shadows the bass of the piano almost throughout, almost in the manner of the Baroque continuo (Mozart’s layout of the parts in the score suggests something of this tradition, with the cello part below the piano, and the violin above). In the first movement the violin provides a charming foil to the piano’s right hand, sometimes filling in with an accompanying figure, at other times moving in thirds against the melody, or answering the piano’s phrases. As the work continues, the violin’s freedom increases, and it becomes a much more equal partner with the piano in the second and third movements. The first movement is a brisk Allegro assai, the finale a minuet-rondo, a form in which Mozart’s friend Johann Christian Bach excelled. The central Adagio looks forward to the later trios, with its melancholy touches of chromatic harmony, and the increasingly airborne decoration of its melody.

from notes by Robert Philip © 2007

Comme son titre ne l’indique pas, le Divertimento en si bémol K254 est, en réalité, le premier trio avec piano de Mozart, écrit à Salzbourg en 1776: «en réalité», car il est improbable que le compositeur ait alors eu l’occasion de le jouer sur un piano—à l’époque, le principal instrument à clavier dont il disposait chez lui était un clavecin à deux manuels. Toutefois, il avait certainement déjà joué sur des pianofortes lors de ses voyages, une expérience qu’il devait d’ailleurs renouveler peu après avoir écrit ce Divertimento. D’après des lettres envoyées à son père, il interpréta deux fois cette pièce au piano, en octobre 1777, à l’auberge munichoise «Zum schwarzen Adler» («À l’aigle noir»). Le propriétaire des lieux, Franz Joseph Albert—«un homme profondément sincère, un si bon ami» (Mozart)—, était un mélomane qui possédait un pianoforte. Au cours d’une réunion informelle de musiciens, Mozart joua la partie de violon de son Divertimento, «comme si j’étais le plus grand violoniste de toute l’Europe», dit-il. Il le rejoua lors d’un petit concert privé donné pour l’anniversaire d’Albert. Ce jour-là, il tint le piano et laissa la ligne de violon à un élève du grand Tartini. Hélas, ce violoniste de passage ne savait pas lire à vue et il commit erreur sur erreur. Et Mozart d’écrire: «Quel bel accompagnateur j’eus là, vraiment! Dans l’Adagio, j’ai dû jouer sa partie pendant six mesures.» À Salzbourg, Mozart père eut plus de chance au mois de janvier suivant, lorsque deux musiciens en visite demandèrent à entendre jouer sa fille (probablement sur le clavecin familial) et «accompagnèrent Nannerl fort excellemment dans ton trio avec clavier en si bémol.»

«Accompagner»—un verbe dont les pianistes ont de bonnes raisons de se méfier—est le mot qui convient ici, même si ce sont les cordes qui accompagnent le piano et non l’inverse. Ces lettres révèlent juste le genre d’arrangement informel pour lequel ce trio fut conçu. En cela—et ce ne sera plus vrai des trios ultérieurs de Mozart—, cette pièce retrouve un schéma cher à Haydn et à de nombreux compositeurs mineurs: fournir aux claviéristes amateurs une œuvre qu’ils pouvaient jouer sur n’importe quel instrument disponible, accompagnés au violon et au violoncelle par leurs amis. De telles pièces étaient publiées non comme des trios mais comme des «Sonates pour clavecin ou pianoforte, avec l’accompagnement de violon et de violoncelle». Elles disposaient alors d’un immense marché, surtout à Vienne et en Angleterre.

Dans le Divertimento de Mozart, comme dans d’autres sonates accompagnées, le violoncelle suit presque sans arrêt la basse du piano, un peu comme le continuo baroque (la disposition des parties de Mozart rappelle d’ailleurs cette tradition, avec la partie de violoncelle sous le piano, et celle de violon au-dessus). Dans le premier mouvement, le violon offre un charmant repoussoir à la main droite du piano, faisant du remplissage avec une figure d’accompagnement, ou des tierces contre la mélodie, ou encore des réponses aux phrases du piano. Au fil de l’œuvre, le violon s’affranchit pour faire davantage jeu égal avec le piano (deuxième et troisième mouvements). Le premier mouvement est un alerte Allegro assai et le finale un menuet-rondo, une forme dans laquelle excellait Johann Christian Bach, ami de Mozart. L’Adagio central, lui, regarde vers les trios ultérieurs, avec ses mélancoliques touches d’harmonie chromatique, et l’ornementation toujours plus aérienne de sa mélodie.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2007
Français: Hypérion

Trotz seines Titels ist das Divertimento in B-Dur KV254 effektiv Mozarts erstes Klaviertrio, das 1776 in Salzburg geschrieben wurde, „effektiv“ deshalb, weil es unwahrscheinlich ist, dass Mozart zu der Zeit die Gelegenheit hatte, es auf einem Klavier zu spielen. Das hauptsächliche Tasteninstrument im Mozart-Haushalt war damals ein zweimanualiges Cembalo. Mozart hatte allerdings auf seinen Reisen bestimmt schon Fortepianos gespielt, und sollte es auch schon bald nachdem er das Divertimento geschrieben hatte, wieder tun. Briefe an seinen Vater enthüllen, dass er dieses Werk im Oktober 1777, als er sich in München aufhielt, zweimal auf dem Klavier spielte, beide Mal im Gasthaus „Zum schwarzen Adler“, dessen Inhaber Franz Joseph Albert war. Mozart beschrieb ihn als einen durch und durch aufrichtigen Menschen und guten Freund; er war ein musikalischer Dilettant, der ein Fortepiano besaß. Bei einer zwanglosen Zusammenkunft von Musikern übernahm Mozart im Divertimento die Violinstimme und spielte „als ob er der größte Fiedler in ganz Europa“ wäre. Die andere Gelegenheit war ein kleines Privatkonzert zum Geburtstag von Albert. Diesmal spielte Mozart die Klavierstimme, und ein Schüler von Tartini, der zu Gast war, übernahm die Violinstimme. Leider konnte er nicht vom Blatt spielen und spielte ständig falsch. Mozart schrieb, dass er da „einen schönen Begleiter“ hatte und im Adagio sechs Takte lang seine Stimme spielen musste. Zuhause in Salzburg hatte Mozarts Vater Leopold im nächsten Januar mehr Glück, als zwei Musiker, die ihn besuchten, baten, Mozarts Schwester spielen zu hören (wohl auf dem Cembalo der Familie) und „begleiteten Nannerl ausgezeichnet in deinem Clavier Trio in B“.

„Begleiten“, ein Wort, dem Pianisten mit gutem Grund Misstrauen entgegenbringen, ist in diesem Fall der richtige Ausdruck, obwohl es hier die Streichinstrumente sind, die das Klavier begleiten, nicht umgekehrt. Diese Briefe schildern die ungezwungene Atmosphäre, für die das Trio gedacht war. Anders als in seinen späteren Trios folgt Mozart hier dem Muster Haydns und einer Anzahl weniger bedeutender Komponisten, indem er Klavierdilettanten ein entzückendes Stück liefert, das sie—von Freunden auf Violine und Cello begleitet—auf jedwedem Tasteninstrument spielen konnten, das gerade zur Verfügung stand. Solche Werke wurden nicht als Trios veröffentlicht, sondern als „Sonaten für Cembalo oder Fortepiano, mit Begleitung von Violine und Violoncello“, und es gab—besonders in Wien und England—einen großen Markt für sie.

In Mozarts Divertimento, wie in anderen begleiteten Sonaten, folgt das Cello nahezu durchweg der Basslinie des Klaviers, fast in der Manier eines barocken Continuos (Mozarts Anordnung der Stimmen in der Partitur, mit der Cellostimme unter der Klavierstimme und der Violine über ihr, scheint auf diese Tradition hinzuweisen). Im ersten Satz bildet die Violinstimme ein charmantes Gegenstück zur rechten Hand des Klaviers, ergänzt sie manchmal mit Begleitfiguren, folgt der Melodie in Terzen oder antwortet den Klavierphrasen. Im Verlauf des Werkes gewinnt die Violine mehr Freiheit und wird im zweiten und dritten Satz eher zum gleichberechtigten Partner des Klaviers. Der erste Satz ist ein flinkes Allegro assai, das Finale ein Menuett-Rondo, eine Form, die Johann Christian Bach, ein Freund der Mozarts, überragend beherrschte. Das zentrale Adagio mit seinen melancholischen Anhauch chromatischer Harmonik und den immer höher emporschwebenden Verzierungen seiner Melodie bietet eine Vorschau auf die späteren Trios.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Mozart: Piano Trios K254 & 548
CDA66093Archive Service; also available on CDS44021/3
Mozart: Piano Trios
CDA67609
Mozart: Six Piano Trios
CDS44021/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive ServiceDownload currently discounted

Details

Movement 1: Allegro assai
Track 1 on CDA67609 [6'05]
Track 1 on CDA66093 [9'43] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 1 on CDS44021/3 CD1 [9'43] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Adagio
Track 2 on CDA67609 [5'16]
Track 2 on CDA66093 [9'36] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 2 on CDS44021/3 CD1 [9'36] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Rondo: Tempo di menuetto
Track 3 on CDA67609 [6'29]
Track 3 on CDA66093 [6'51] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 3 on CDS44021/3 CD1 [6'51] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44021/3 disc 1 track 3

Rondo: Tempo di menuetto
Artists
ISRC
GB-AJY-84-09303
Duration
6'51
Recording date
9 September 1983
Recording venue
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: Piano Trios K254 & 548 (CDA66093)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 1986
    Deletion date: May 1991
    Archive Service; also available on CDS44021/3
  2. Mozart: Six Piano Trios (CDS44021/3)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 1991
    Deletion date: October 2007
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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