Concerto for oboe and strings No 1 in C

composer

 
In 1936 Boughton had every reason to write an extended work for the oboe, for his daughter Joy (1913–1963) had begun to be acknowledged as an oboist of exceptional ability (it was for her that Britten was to write his Six Metamorphoses after Ovid in 1951). Accordingly she gave the Concerto for oboe and strings its first performance on 6 May 1937 at a concert with the Boyd Neel String Orchestra in The Guildhall, Oxford. Later that year Boyd Neel took it to Salzburg as part of the programme (27 August) that included the first performance of Britten’s Variations on a theme of Frank Bridge. Leon Goossens was the soloist on that occasion and Boyd Neel was able to report a ‘real triumph for the Concerto. Spontaneous applause after the slow movement … the whole concert went wonderfully’. He had written in similar terms after the Oxford premiere (‘Congratulations! It went simply splendidly and got more applause than any other item!’), and his enthusiasm was confirmed when Boosey & Hawkes accepted the work for publication. Boughton must have been relieved. His income for 1937 scarcely reached £100 and he could not afford to travel to Oxford for the first performance!

As with the Symphony, Boughton uses traditional forms and traditional materials. His manner of writing for the strings, however, explores a degree of intricacy that is a considerable challenge to the players, even if it may not be obvious to the ear. Despite the emphatic influence that folksong has over the thematic material, the solo part pulls no punches: it is virtuoso writing, manifestly designed for virtuoso performers, and as such has ensured that the Concerto has remained a work that major soloists have been glad to include in their repertoire.

from notes by Michael Hurd © 1999

En 1936, Boughton eut toutes les raisons d’écrire une grande œuvre pour hautbois, sa fille Joy (1913–1963) commençant d’être reconnue comme une hautboïste exceptionnelle (ce fut pour elle que Britten écrivit ses Six Métamorphoses after Ovid, en 1951). Ce fut donc elle qui assura la première du Concerto pour hautbois et cordes, le 6 mai 1937, lors d’un concert avec le Boyd Neel String orchestra, au Guildhall (Oxford). La même année, Boyd Neel emporta l’œuvre à Salzbourg pour la donner en concert (27 août), dans un programme incluant également la première des Variations on a thème of Frank Bridge de Britten. Le soliste fut alors Leon Goossens, et Boyd Neel put se faire l’écho d’«un réel triomphe du Concerto. Applaudissements spontanés après le mouvement lent … tout le concert s’est merveilleusement déroulé». Il avait eu des mots comparables après la première d’Oxford («Félicitations! Il fut tout simplement splendide et plus applaudi qu’aucun autre morceau!»), enthousiasme que confirma Boosey & Hawkes en acceptant de le publier. Ce qui dut soulager Boughton, lui dont les revenus avaient à peine atteint 100£ en 1937—il n’avait pu se rendre à Oxford pour assister à la première!

Comme dans la Symphonie, Boughton recourt à des formes et matériaux traditionnels. Son écriture pour les cordes, toutefois, explore un degré de complexité qui représente un défi considérable pour les interprètes, même si l’oreille ne le perçoit pas forcément. Malgré l’influence emphatique de la chanson populaire sur le matériau thématique, la partie soliste ne ménage pas les difficultés: il s’agit d’une écriture virtuose, à l’évidence destinée à des interprètes virtuoses, et qui a, en tant que telle, permis au Concerto de demeurer une œuvre que les grands solistes ont été heureux d’inclure à leur répertoire.

extrait des notes rédigées par Michael Hurd © 1999
Français: Hypérion

Im Jahr 1936 hatte Boughton allen Grund, ein umfangreiches Werk für Oboe zu schreiben, denn seine Tochter Joy (1913– 1963) begann sich damals als äußerst fähige Oboistin einen Namen zu machen (für sie sollte Britten 1951 seine Six Metamorphoses after Ovid komponieren). Sie besorgte folgerichtig am 6. Mai 1937 die Uraufführung des Konzerts für Oboe und Streicher bei einem Konzert mit dem Boyd Neel String Orchestra in der Guildhall in Oxford. Im weiteren Verlauf des Jahres nahm Louis Boyd Neel das Stück in ein Konzert (27. August) in Salzburg auf, dessen Programm außerdem die Uraufführung von Brittens Variations on a theme of Frank Bridge umfaßte. Leon Goossens war bei dieser Gelegenheit der Solist, und Boyd Neel konnte einen „echten Trimph für das Konzert“ vermelden: „Spontaner Beifall nach dem langsamen Satz … das ganze Konzert lief wunderbar.“ Ähnlich hatte er sich nach der Uraufführung in Oxford geäußert („Gratuliere! Es ist einfach fabelhaft gelaufen und hat mehr Applaus erhalten als jeder andere Programmpunkt!“) und sein Enthusiasmus wurde bestätigt, als der Londoner Musikverlag Boosey & Hawkes das Werk zur Veröffentlichung annahm. Boughton muß wahrhaft erleichtert gewesen sein. Sein Einkommen hatte im Jahr 1937 kaum hundert Pfund Sterling erreicht, und er hatte es sich nicht einmal leisten können, zur Uraufführung nach Oxford zu reisen!

Wie bei der Sinfonie bedient sich Boughton traditioneller Formen und Materialien. Sein Streichersatz wagt jedoch einen Komplexitätsgrad, der erhebliche Anforderungen an die Musiker stellt, selbst wenn er für das Ohr nicht sogleich erkennbar ist. Trotz des deutlichen Einflusses, den das Volkslied auf das Themenmaterial ausübt, klingt der Solopart nicht zimperlich: Er zeichnet sich durch meisterhafte Stimmführung aus, die offenbar für virtuose Interpreten gedacht ist und sichergestellt hat, daß das Konzert ein Werk geblieben ist, das bedeutende Solisten gern in ihr Repertoire aufgenommen haben.

aus dem Begleittext von Michael Hurd © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Boughton: Symphony No 3 & Oboe Concerto No 1
CDH55019Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Adagio espressivo
Movement 3: Allegro moderato

Track-specific metadata for CDH55019 track 6

Adagio espressivo
Artists
ISRC
GB-AJY-89-34306
Duration
5'53
Recording date
22 December 1988
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Boughton: Symphony No 3 & Oboe Concerto No 1 (CDA66343)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 1989
    Deletion date: May 1999
    Superseded by CDH55019
  2. Boughton: Symphony No 3 & Oboe Concerto No 1 (CDH55019)
    Disc 1 Track 6
    Release date: May 1999
    Helios (Hyperion's budget label)