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Franz Schuberts Vier Geistliche Lieder, S562

composer
No 1: D343a; No 2: D651; No 3: D444; No 4: from D797
arranger
1840

 
The Vier geistliche Lieder (‘Four Sacred Songs’) were gathered together by Liszt from two sources: the first three originals were published three years after Schubert’s death, and the fourth was issued in a version with piano by Schubert himself which seems to have escaped the compilers of Grove. (The original Geisterchor did not appear until even after Liszt’s death.) They were published as a set of four, and almost immediately were reissued in a set often with the Sechs geistliche Lieder (Gellert) transcribed from Beethoven (in Volume 15 of this series). Only the first of them is well known in song recitals—Litanei auf das Fest aller Seelen, D343a, (‘Litany for All Souls’ Day’) is a requiem prayer which Liszt treats with beautiful simplicity, even in the octave doublings of the second verse. Himmelsfunken, D651 (‘Heaven’s Gleam’) is a simple strophic song in contemplation of heaven, which Liszt arranges as a theme with two variations.

Die Gestirne (‘The Firmament’, D444) is a setting of Klopstock’s paraphrase of Psalm 19 (Vulgate 18), ‘The heavens declare the glory of God’, and Liszt’s response to Schubert and Klopstock is full of thunderous orchestral grandeur. Hymne is actually the Geisterchor (‘Chorus of Spirits’)—one of a group of vocal numbers from the ill-fated incidental music to Rosamunde, D797, which Schubert arranged with piano accompaniment (the original is for chorus with brass) which appeared in 1824 as Opus 25, with this particular piece as No 3. (The title of Schubert’s version with piano is confusing, because ‘Hymne’ applies legitimately to quite a number of Schubert songs and choruses.) The text, a likely candidate for the worst piece of German poetry, is by Wilhelmine von Chézy, and deals with Light living in the Depths and Shining (‘In der Tiefe wohnt das Licht. Licht daß leuchtet …’). Both Schubert and Liszt manage to make something quite beautiful from this tripe.

from notes by Leslie Howard © 1995

Les Vier geistliche Lieder («Quatre chansons sacrées») furent rassemblées par Liszt à partir de deux sources: les trois premières d’origine furent publiées trois ans après la mort de Schubert, et la quatrième parut dans une version avec piano composée par Schubert lui-même, ce qui semble avoir échappé aux rédacteurs du dictionnaire Grove. (Le Geisterchor d’origine n’y apparut qu’après la mort de Liszt.) Elles furent publiées en un groupe de quatre, et reparurent presque immédiatement en un groupe de dix, avec le Sechs geistliche Lieder (Gellert) transcrit de Beethoven (dans le Volume 15 de cette série). Seule la première d’entre elles est bien connue dans les récitals de chant: Litanei auf das Fest aller Seelen, D343a («Litanies pour la Toussaint») est une prière de requiem, que Liszt traite avec une magnifique simplicité, même dans les redoublements d’octaves du second couplet. Himmelsfunken, D651 («La clarté du ciel») est un simple chant de contemplation du ciel composé en strophes, que Liszt arrange en un thème à deux variations.

Die Gestirne, D444 («Le firmament») est une mise en musique de la paraphrase de Klopstock du psaume 19 (Vulgate 18, «Les cieux déclarent la gloire de Dieu»), où la réponse de Liszt à Schubert et Klopstock est remplie d’une grandeur orchestrale retentissante. Hymne, du D797 no4, est en fait le Geisterchor («Chœur des esprits»)—appartenant à un groupe de pièces vocales de la funeste musique de scène pour Rosamunde, que Schubert a arrangée avec un accompagnement pour piano (l’original est pour chœur avec cuivres), apparue en 1824 sous le titre d’opus 25, avec cette pièce particulière en no3. (Le titre de la version de Schubert avec piano est déroutant, car Hymne réfère légitimement à un certain nombre de chants et de chœurs de Schubert). Le texte, candidat probable au pire essai de poésie allemande, est de Wilhelmine von Chézy et traite de Vie légère dans les profondeurs et la lumière («In der Tiefe wohnt das Licht. Licht daß leuchtet»). Schubert aussi bien que Liszt parviennent à produire un certain élément de beauté à partir de ces idioties.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1995
Français: Catherine Loridan

Liszt trug die Vier geistlichen Lieder aus zwei Quellen zusammen: die ersten drei Originale waren drei Jahre nach Schuberts Tod gedruckt, und das dritte in einer Klavierfassung von Schubert selbst herausgegeben worden, die den Kompilatoren des Grove-Lexikons entgangen sein muß. (Der originale Geisterchor erschien erst nach dem Tode Liszts.) Sie wurden in einem Satz von vier Stücken veröffentlicht, und fast sofort danach in einem Satz von zehn, zu dem die aus dem Werke Beethovens transkribierten Sechs geistlichen Lieder (Gellert) gehörten (dieser erschien in Teil 15 dieser Aufnahmenserie). Nur das erste von ihnen ist oft in Liedvorträgen zu hören: Litanei auf das Fest aller Seelen (D434a) ist ein Requiemgebet, das Liszt sogar in den Oktavverdoppelungen der zweiten Strophe mit wunderbarere Schlichtheit behandelt; Himmelsfunken (D651) ist ein einfaches strophisches Lied in Betrachtung des Himmels, das Liszt als Thema mit zwei Variationen einrichtet.

Die Gestirne (D444) ist ein Satz von Klopstocks Paraphrase des 19. Psalms (Vulgata 18, „Die Himmel preisen die Glorie Gottes“), und diese Antwort Liszts auf Schubert und Klopstock ist erfüllt von donnernder orchestraler Größe; Hymne ist eigentlich der Geisterchor—eine aus einer Gruppe von Gesangsnummern aus der unglückseligen Bühnenmusik zu Rosamunde, D797, die Schubert für Klavierbegleitung einrichtete (das Original ist für Chor mit Blechbläsern), und die 1824 als Opus 25 erschien, mit diesem besonderen Stück als Nr. 3. (Der Titel von Schuberts Fassung mit Klavier ist verwirrend, da die Bezeichnung Hymne sich berechtigterweise auf eine große Anzahl von Schubert-Liedern und -Chorgesängen anwenden läßt.) Der Text, der als eines der schlechtesten deutschen Gedichte gelten dürfte, stammt von Wilhelmine von Chézy, und handelt vom Licht, das in der Tiefe wohnt und leuchtet. Sowohl Schubert als auch Liszt gelang es, aus diesem Unsinn etwas Schönes zu zaubern.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)
Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 32 – The Schubert Transcriptions II
CDA66954/63CDs
Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 33 – The Schubert Transcriptions III
CDA66957/93CDs
Liszt: Piano Music
LISZT12CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

No 1: Litanei, auf das Fest aller Seelen
Track 1 on CDA66954/6 CD1 [4'05] 3CDs
Track 1 on CDS44501/98 CD73 [4'05] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Track 4 on LISZT1 CD2 [4'05] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted
No 2: Himmelsfunken
Track 2 on CDA66954/6 CD1 [4'34] 3CDs
Track 2 on CDS44501/98 CD73 [4'34] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 3: Die Gestirne
Track 3 on CDA66954/6 CD1 [6'15] 3CDs
Track 3 on CDS44501/98 CD73 [6'15] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 3bis: Die Gestirne
Track 15 on CDA66957/9 CD2 [6'46] 3CDs
Track 15 on CDS44501/98 CD77 [6'46] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 4: Hymne 'Geisterchor aus Rosamunde'
Track 4 on CDA66954/6 CD1 [2'59] 3CDs
Track 4 on CDS44501/98 CD73 [2'59] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66954/6 disc 1 track 4

Hymne 'Geisterchor aus Rosamunde'
Artists
ISRC
GB-AJY-95-95404
Duration
2'59
Recording date
27 June 1994
Recording venue
St Martin's Church, East Woodhay, Berkshire, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 73 Track 4
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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