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Symphony No 3 in B minor

composer

 
There seems to have been no particular reason for composing the Symphony in B minor, other than the sheer joy of creation. The score, however, is headed ‘To Steuart Wilson—thanksgiving’: a dedication that marked Boughton’s gratitude to Wilson (who had been a frequent singer at Glastonbury) for financing a short run of The Lily Maid (the third of the Arthurian cycle) at London’s Winter Garden Theatre in January 1937. The Symphony received its first performance at a private concert, organized and paid for by Adolph and Emil Borsdorf (enthusiastic supporters of Boughton’s post-Glastonbury ventures) in celebration of the composer’s birthday. The Borsdorfs assembled an ad hoc orchestra of London’s finest players, led by Jean Pougnet, and the event took place on 1 January 1939, at the Kingsway Theatre before an invited audience which included Ralph Vaughan Williams, Roger Quilter, Alan Bush and Clarence Raybould, but which deliberately excluded the press. Boughton conducted the Symphony himself, while Ernest Irving and Steuart Wilson completed the programme with extracts from The Immortal Hour. Thereafter Boughton seems to have made no attempt to offer the work for performance, and it was not until Edward Downes and the BBC Philharmonic Orchestra broadcast it from Manchester in September 1983 that its qualities could be publicly assessed. That performance proved a revelation.

The Symphony in B minor is Boughton’s third essay in this form. The First Symphony, composed mainly in 1904, is subtitled ‘Oliver Cromwell—a character symphony’ and is overtly programmatic. Apart from a reading by the Royal College of Music Orchestra in 1905, it appears not to have been performed and the composer later withdrew it. The Second Symphony began life in 1926 as a ballet for Ninette de Valois. Recast as a symphony in three movements, it received its first performance on 25 January 1933 by Sir Dan Godfrey and the Bournemouth Symphony Orchestra.

The Third Symphony is therefore Boughton’s only sustained essay in pure symphonic form. Although his musical vocabulary and its formal application are entirely traditional—and somewhat old-fashioned even by English symphonic standards of the time—the way Boughton handles his materials is masterly. This is a symphony in the grand manner: vigorous, closely argued from well-defined thematic units and brilliantly scored for large orchestra. Though somewhat eclectic in style (the benign influence of Elgar is very apparent, while Dvorák’s Slavonic Dances make an unexpected appearance in the third movement), Boughton’s Symphony has a positive and very individual personality of its own. Each movement carries conviction and contributes to a convincing and varied whole that reserves its greatest emotional impact for the glorious peroration that brings the last movement to a triumphant close.

from notes by Michael Hurd © 1999

La Symphonie en si mineur ne semble avoir été composée pour aucune raison particulière, sinon la pure joie de la création. La partition, cependant, porte la dédicace «To Steuart Wilson—thanksgiving», marque de la gratitude de Boughton envers Wilson (lequel avait souvent chanté à Glastonbury), qui avait financé quelques représentations de The Lily Maid (troisième œuvre du cycle arthurien) au Winter Garden Théâtre (Londres), en janvier 1937. La Symphonie fut créée lors d’un concert privé, organisé et payé par Adolph et Emil Borsdorf (enthousiastes défenseurs des aventures «post-Glastonbury» de Boughton), pour l’anniversaire du compositeur. Les Borsdorf mirent sur pied un orchestre ad hoc, constitué des meilleurs instrumentistes londoniens, placés sous la direction de Jean Pougnet, et l’événement eut lieu le 1er janvier 1939, au Kingsway Théâtre, devant un parterre d’invités—parmi lesquels Ralph Vaughan Williams, Roger Quilter, Alan Bush et Clarence Raybould—, dont la presse fut délibérément exclue. Boughton dirigea lui-même la Symphonie, tandis qu’Ernest Irving et Steuart Wilson complétèrent le programme avec des extraits de The immortel Hour. Par la suite, Boughton ne semble pas avoir tenté de proposer l’œuvre en concert, et il fallut attendre septembre 1983, et sa diffusion depuis Manchester par Edward Downes et le BBC Philharmonie Orchestra, pour que ses qualités fussent publiquement estimées. Cette exécution fut une révélation.

La Symphonie en si mineur est la troisième symphonie de Boughton. La Première Symphonie, composée essentiellement en 1904 et sous-titrée «Oliver Cromwell—a character symphony», est ouvertement programmatique. À l’exception d’une fois (par le Royal Collège of Music Orchestra, en 1905), elle ne semble pas avoir été jouée et le compositeur la rejeta, plus tard. La Deuxième Symphonie prit vie, en 1926, sous forme de ballet pour Ninette de Valois. Refondue en une symphonie à trois mouvements, elle fut donnée pour la première fois le 25 janvier 1933 par Sir Dan Godfrey et le Bournemouth Symphony Orchestra.

La Troisième Symphonie constitue donc le seul essai soutenu de Boughton dans la forme symphonique pure. Quoique son vocabulaire musical—et l’application formelle qui en est faite—soit entièrement traditionnel, et quelque peu suranné même au regard des normes symphoniques anglaises de l’époque, Boughton traite son matériau d’une main de maître. Il s’agit d’une symphonie grandiose, vigoureuse, née d’unités thématiques bien définies, et brillamment écrite pour grand orchestre. Nonobstant son style légèrement éclectique (la bienveillante influence elgarienne est fort manifeste, tandis que les Danses slaves de Dvorák font une apparition inattendue dans le troisième mouvement), la symphonie de Boughton recèle une personnalité affirmée, des plus individuelles. Chaque mouvement, vecteur de conviction, contribue à l’élaboration d’un tout diversifié, qui réserve son plus grand impact émotionnel à la glorieuse péroraison closant le dernier mouvement de manière triomphale.

extrait des notes rédigées par Michael Hurd © 1999
Français: Hypérion

Wie es scheint, lag für die Komposition der Sinfonie in h-Moll außer der reinen Freude am schöpferischen Tun kein besonderer Grund vor. Die Partitur ist mit den Worten „To Steuart Wilson—thanksgiving“ überschrieben, einer Widmung zum Zeichen der Dankbarkeit, die Boughton gegenüber Wilson empfand (der oft als Sänger in Glastonbury gastiert hatte), weil dieser im Januar 1937 eine kurze Aufführungsserie von The Lily Maid (dem dritten Teil des Artus-Zyklus) am Londoner Winter Garden Theatre finanziert hatte. Die Sinfonie wurde bei einem Privatkonzert uraufgeführt, das Adolph und Emil Borsdorf (begeisterte Anhänger von Boughtons Projekten aus der Zeit nach Glastonbury) zum Geburtstag des Komponisten organisierten und bezahlten. Die Borsdorfs stellten aus den besten Musikern Londons ein Ad-hoc-Orchester unter der Leitung von Jean Pougnet zusammen, und das Ereignis fand am 1. Januar 1939 im Kingsway Theatre vorgeladenem Publikum statt, zu dem Ralph Vaughan Williams, Roger Quilter, Alan Bush und Clarence Raybould zählten, das jedoch Angehörige der Presse bewußt ausschloß. Boughton dirigierte persönlich die Sinfonie, während Ernest Irving und Steuart Wilson das Programm mit Auszügen aus The Immortal Hour vervollständigten. Hiernach unternahm Boughton offenbar nicht den Versuch, das Werk zur Aufführung anzubieten, und seine Vorzüge entzogen sich der öffentlichen Einschätzung, bis Edward Downes und das BBC Philharmonie Orchestra es im September 1983 aus dem Rundfunkstudio Manchester übertrugen. Diese Aufführung erwies sich als Offenbarung.

Die Sinfonie in h-Moll ist Boughtons drittes Bemühen um die Gattung. Die hauptsächlich 1904 komponierte Erste Sinfonie trägt den Untertitel „Oliver Cromwell—a character symphony“ und ist offenkundig programmatisch. Von einer Darbietung des Royal College of Music Orchestra im Jahr 1905 abgesehen scheint sie nie aufgeführt worden zu sein, und der Komponist hat sie später zurückgezogen. Die Zweite Sinfonie begann ihr Dasein 1926 als Ballett für Ninette de Valois. Das zur Sinfonie in drei Sätzen umgearbeitete Werk wurde am 25. Januar 1933 von Sir Dan Godfrey und dem Bournemouth Symphony Orchestra uraufgeführt.

Die Dritte Sinfonie ist somit Boughtons einziger ausgeführter Versuch, die reine sinfonische Form zu ergründen. Sein musikalisches Vokabular und dessen formale Anwendung sind zwar ganz herkömmlich—und selbst nach den Maßstäben englischer Sinfonik der damaligen Zeit eher altmodisch—, doch die Art und Weise, wie Boughton mit seinem Material umgeht, ist meisterhaft. Dies ist eine Sinfonie im großen Stil: kraftvoll, von klar definierten thematischen Einheiten ausgehend prägnant dargelegt und brillant für großes Orchester instrumentiert. Obwohl sie vom Stil her ein wenig eklektisch ist (der positive Einfluß Elgars ist sehr deutlich, während Dvoráks Slawische Tänze unerwartet im dritten Satz auftauchen), hat Boughtons Sinfonie einen positiven und äußerst individuellen Charakter. Jeder Satz wirkt überzeugend und trägt zu einem glaubhaften und abwechslungsreichen Ganzen bei—seine größte emotionale Wirkung spart es bis zum herrlichen Schlußwort auf, das den letzten Satz zum triumphalen Abschluß bringt.

aus dem Begleittext von Michael Hurd © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Boughton: Symphony No 3 & Oboe Concerto No 1
CDH55019

Details

Movement 1: Allegro potente
Movement 2: Adagio con serenità
Movement 3: Allegro giocoso
Movement 4: Adagio – Allegro molto turbolento

Track-specific metadata for CDH55019 track 3

Allegro giocoso
Artists
ISRC
GB-AJY-89-34303
Duration
5'01
Recording date
22 December 1988
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Boughton: Symphony No 3 & Oboe Concerto No 1 (CDA66343)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 1989
    Deletion date: May 1999
    Superseded by CDH55019
  2. Boughton: Symphony No 3 & Oboe Concerto No 1 (CDH55019)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 1999
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