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Romantic Sketches for the Young, Op 54

composer
1932

 
The Romantic Sketches for the Young Op 54 were composed in response to a plea for something ‘of moderate difficulty’ from Medtner’s German publisher, who had been hesitant in taking the huge commercial risk of publishing the massive Sonatas romantica and minacciosa (Op 53 Nos 1 and 2) in view of the volatile inflation prevalent at the time (1932). Medtner rather huffily obliged with four new Skazki, each preceded by a Prelude. Despite the imposed restrictions, Medtner found something unique to say in each piece. Especially worthy to sit beside their adult counterparts are the radiant Hymn (in C major in common with his other works with overtly religious connotations) and its companion The Beggar. The gentle rain which descends from the top of the keyboard towards the Hymn’s close seems to combine a poetic purpose with a didactic one since the white-note figuration has a feel of a keyboard exercise. The lamentations of the Skazka evoke that mixture of pity and contempt meted out to beggars and other unfortunates in nineteenth-century Russian literature. The Beggar was to be the last Skazka for solo piano, but the story does not quite end there, for the Two Pieces for two pianos, Op 58, are also Skazki, and one could argue that the third Piano Concerto, Op 60 (after Lermontov’s poem Rusalka), is the grandest Skazka of all.

from notes by Hamish Milne © 2007

Les Esquisses romantiques pour la jeunesse, op. 54, Medtner les composa pour répondre à son éditeur allemand qui le pressait d’écrire quelque chose de «modérément difficile»—face à l’inflation alors instable (1932), ce dernier avait hésité à prendre l’énorme risque commercial de publier les monumentales Sonates romantica et minacciosa (op. 53 nos 1 et 2). Medtner s’exécuta, plutôt avec mauvaise humeur, et produisit quatre nouveaux Skazki, chacun précédé d’un Prélude. Malgré les restrictions imposées, il trouva, à chaque fois, quelque chose d’unique à dire. La radieuse Hymne (en ut majeur, comme toutes les œuvres medtneriennes à connotation ouvertement religieuse) et son pendant Le mendiant sont tout particulièrement dignes de figurer aux côtés des Skazki pour adultes. La douce ondée qui descend du haut du clavier, vers la fin de l’hymne, semble marier desseins poétique et didactique tant la figuration en touches blanches sent les exercices de clavier. Les lamentations du skazka évoquent cette pitié teintée de mépris que l’on rencontre chez les mendiants et autres infortunés qui peuplent la littérature russe du XIXe siècle. Le mendiant fut l’ultime Skazka pour piano solo de Medtner, même si l’histoire ne s’arrêta pas tout à fait là: les Deux pièces pour deux pianos, op. 58 sont, elles aussi, des Skazki et l’on pourrait avancer que le Concerto pour piano no 3, op. 60 (d’après le poème Roussalka de Lermontov) est le plus grandiose de tous les Skazki.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2007
Français: Hypérion

Die Romantischen Skizzen für die Jugend, op. 54 wurden auf die Bitte von Medtners deutschem Verleger für etwas „von mittlerem Schwierigkeitsgrad“ geschrieben; angesichts der unberechenbaren Inflation zu dieser Zeit (1932) zögerte er, das große finanzielle Risiko einzugehen, die beiden massiven Sonaten romantica und minacciosa (op. 53, Nr. 1 und 2) herauszubringen. Medtner erfüllte die Bitte etwas gereizt mit vier neuen Skazki, denen er jeweils ein Präludium voranstellte. Trotz der auferlegten Beschränkungen, fand Medtner für jedes Stück etwas einzigartiges. Besonders würdig, neben ihren erwachsenen Gegenstücken zu sitzen, sind die glänzende Hymne (in C-Dur wie all seine anderen Werke mit offen religiösen Assoziationen) und ihr Gegenstück Der Bettler. Der sanfte Regen, der gegen Ende der Hymne vom hohen Register der Klaviatur rieselt, scheint eine poetische Absicht mit einer didaktischen zu verbinden, da die Figuration auf den weißer Taste den Anklang an eine Fingerübung hat. Die Lamentationen der Skazka rufen die Mischung von Mitleid und Verachtung hervor, die in der russischen Literatur des 19. Jahrhunderts Bettlern und anderen in unglücklichen Umständen Befindlichen entgegengebracht wurde. Der Bettler sollte die letzte Skazka für Soloklavier sein, aber die Geschichte hört nicht hier auf, denn die Zwei Stücke für zwei Klaviere, op. 58, sind ebenfalls Skazki und man könnte sagen, dass das Dritte Klavierkonzert, op. 60 (nach Lermontows Gedicht Rusalka) die größte seiner Skazki ist.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Medtner: Skazki
CDA67491/22CDs Archive Service

Details

No 1: Pastoral 'Prelude': Allegretto con moto abbandonamente
Track 12 on CDA67491/2 CD2 [2'18] 2CDs Archive Service
No 2: Bird's Tale: Allegretto con moto capriccioso e sempre leggiero
Track 13 on CDA67491/2 CD2 [2'36] 2CDs Archive Service
No 3: Tempo di Sarabanda 'Prelude': Andantino mobile
Track 14 on CDA67491/2 CD2 [2'06] 2CDs Archive Service
No 4: Scherzo 'Tale': Allegro vivace
Track 15 on CDA67491/2 CD2 [2'38] 2CDs Archive Service
No 5: Tender Reproach 'Prelude': Allegretto, molto tranquillo e commodo
Track 16 on CDA67491/2 CD2 [3'08] 2CDs Archive Service
No 6: The Organ Grinder 'Tale': Allegro assai
Track 17 on CDA67491/2 CD2 [5'31] 2CDs Archive Service
No 7: Hymn 'Prelude': Allegretto tranquillo
Track 18 on CDA67491/2 CD2 [3'40] 2CDs Archive Service
No 8: The Beggar 'Tale': Narrante
Track 19 on CDA67491/2 CD2 [3'28] 2CDs Archive Service

Track-specific metadata for CDA67491/2 disc 2 track 15

Scherzo 'Tale': Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-07-49215
Duration
2'38
Recording date
21 October 2006
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: Skazki (CDA67491/2)
    Disc 2 Track 15
    Release date: April 2007
    Deletion date: September 2012
    2CDs Archive Service
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