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Skazki, Op 42

composer
1921

 
Appropriately, the ‘Russian Tale’ Op 42 No 1 of 1921 was the last to be composed in Russia. After his emigration to the West, Medtner’s fortunes were generally in decline, apart from his one triumphant return to his homeland in 1927 and a flurry of belated excitement in his last years occasioned by the sponsorship by the Maharajah of Mysore of many recordings, by which time the composer was in failing health. The remaining pieces in the set were composed in France and it is tempting but perhaps too simple to detect a whiff of Fauré or early Debussy in the delicate Op 42 No 2 (‘Phrygian Mode’), a fluttering web of evanescent moods and passion. The two main themes of Op 42 No 3 seem to bring together felicitously the character of the two preceding Skazki; the first sombre and melancholy (quasi violoncello solo) metamorphoses (poco a poco) into a glinting scherzando. The whole meticulously fashioned movement ends entirely logically in a splendidly obstreperous coda, as if slamming the book shut.

from notes by Hamish Milne © 2007

Le «Conte russe», op. 42 no 1 (1921) fut justement le dernier skazka à avoir été composé en Russie. Une fois émigré à l’Ouest, Medtner vit sa fortune décliner, hormis son retour triomphal dans sa patrie (1927) et, vers la fin de sa vie—il était alors déjà d’une santé défaillante—, une excitation tardive liée au parrainage de nombreux enregistrements par le maharadjah de Mysore. Les dernières pièces de ce corpus furent écrites en France et il est tentant, mais peut-être est-ce trop facile, de déceler des effluves de Fauré ou du Debussy première manière dans le délicat op. 42 no 2 («mode phrygien»), palpitant réseau de climats évanescents et de passion. Les deux thèmes principaux de l’op. 42 no 3 semblent réunir avec bonheur le caractère des deux Skazki précédents; le premier, sombre et mélancolique (quasi violoncello solo) se métamorphose (poco a poco) en un scherzando miroitant. Tout le mouvement, minutieusement ouvragé, s’achève dans une parfaite logique sur une coda splendidement bruyante, comme si on refermait le cahier en le claquant.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2007
Français: Hypérion

Das „Russische Märchen“, op. 42, Nr. 1 war angemessenerweise das letzte in Russland komponierte. Nach seiner Emigration in den Westen verschlechterten sich seine Umstände im allgemeinen, abgesehen von seiner einzigen triumphalen Rückkehr in sein Heimatland 1927 und einem Taumel verspäteter Aktivität in seinen letzten Jahren, als der Maharaja von Mysore viele Aufnahmen sponserte und Medtner sich bereits in schlechter Gesundheit befand. Die übrigen Stücke in dieser Sammlung wurden in Frankreich komponiert, und zu leicht besteht die Versuchung, einen Hauch von Fauré oder frühem Debussy im delikaten op. 42, Nr. 2 („phrygisch“), einem flatternden Netz vergänglicher Stimmungen und Leidenschaften, zu hören. Die beiden Hauptthemen von op. 42, Nr. 3, scheinen glücklich die Charaktere der beiden vorhergehenden Skazki zusammenzubringen; das erste, düster und melancholisch (quasi violoncello solo) verwandelt sich (poco a poco) in ein gleißendes Scherzando. Der ganze sorgfältig gestaltete Satz schließt ganz logisch mit einer herrlich ungebärdigen Coda, als ob damit das Buch zugeschlagen wird.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Medtner: Skazki
CDA67491/22CDs Archive Service

Details

No 1: Russian Tale: Allegro sostenuto
Track 1 on CDA67491/2 CD2 [6'11] 2CDs Archive Service
No 2: Phrygian Mode: Con moto disinvolto et grazioso
Track 2 on CDA67491/2 CD2 [2'00] 2CDs Archive Service
No 3: Moderato, narrante
Track 3 on CDA67491/2 CD2 [5'59] 2CDs Archive Service

Track-specific metadata for CDA67491/2 disc 2 track 1

Russian Tale: Allegro sostenuto
Artists
ISRC
GB-AJY-07-49201
Duration
6'11
Recording date
21 October 2006
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: Skazki (CDA67491/2)
    Disc 2 Track 1
    Release date: April 2007
    Deletion date: September 2012
    2CDs Archive Service
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