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Piano Concerto in D flat major, Op 6

composer
1889; published 1890; significantly revised 1901; 1901 version recorded here retaining some elements from 1889

 
Sinding did not compose national Norwegian music in the same way as Grieg; there are very few examples in his music of the influence of Norwegian folk music. Sinding was more cosmopolitan and was influenced by composers including Liszt and Wagner. In the piano concerto he uses Classical forms, but the movements are bound together into a cyclic unity through their thematic interrelationships. Thus the main themes in the second and third movements are transformations of the opening theme of the first movement.

The first movement has three contrasting themes which are elaborated and combined in the development section. Formations of sequences create long arching lines, giving the music a monumental and heroic effect. The relationship of the main theme to the Gibichung-theme in the first scene of the first act in Wagner’s Götterdämmerung has not escaped some observant listeners. There are also associations with works by Tchaikovsky and Rubinstein, although these are likely to be the sharing of a common musical inheritance rather than deliberate reminiscences. Even the ‘Grieg leitmotif’ plays a role in the concerto. Ultimately, however, it is the impression of a well-integrated structure combining power and freshness that fully engages the listener.

In the second movement Andante, in E minor, a solo horn presents a minor-key version of the opening theme from the first movement and gives the whole movement a dreamy and meditative character. The sound of the horn, the minor tonality and the ‘Grieg leitmotif’ are among the reasons why contemporary German critics perceived in this movement the light and ‘Nordic’ sound characteristic of some of Sinding’s music. Gradually the music in the second movement is developed and reaches a new heroic stature. It is interesting to note at certain points how close Sinding’s music comes to Debussy, with his use of parallel triads, and to Sibelius, through a dark and densely coloured harmony and instrumentation. The two first movements of the concerto were premiered by Erika Nissen in 1889 in Oslo, as a contribution to Sinding’s application for a state grant.

Sinding struggled to finish the last movement, and before publishing the Concerto in 1890 he made extensive reworkings. In 1901 Sinding issued another version of the Concerto, with significant alterations to the last movement, affecting the harmony and structure. Elsewhere he also revised much of the piano-writing, without changing the orchestral parts or the underlying harmony and structure, in an attempt to clarify some of the more complex piano figurations and simplify the most intractable passagework. This recording follows the revised edition of 1901, but where it could be argued that Sinding’s desire to streamline the solo part resulted in the loss of worthwhile pianistic intricacies, Piers Lane has retained some elements of the piano-writing from the original 1890 version.

from notes by Harald Herresthal © 2007

Sinding ne composa pas de musique norvégienne au sens griegien du terme et la musique populaire de son pays a laissé bien peu de traces dans son œuvre: davantage cosmopolite, il subit l’ascendant de compositeurs comme Liszt et Wagner. Dans le concerto pour piano, les formes sont classiques, mais les mouvements, liés par des corrélations thématiques, présentent une unité cyclique: les thèmes principaux des deuxième et troisième mouvements sont ainsi des métamorphoses du thème d’ouverture du premier mouvement.

Ce premier mouvement recèle trois thèmes contrastés qui sont élaborés et combinés dans la section de développement. Les formations de séquences créent de longues lignes en arche, conférant à la musique un effet monumental et héroïque. La parenté du thème principal avec le motif des Gibichs du Götterdämmerung wagnérien (acte I, scène 1) n’aura pas échappé à la perspicacité de certains auditeurs. À noter aussi des connexions avec des œuvres de Tchaïkovsky et de Rubinstein, quoiqu’il faille probablement y voir le partage d’un héritage musical commun, et non des réminiscences délibérées. Même le «leitmotiv de Grieg» joue un rôle dans ce concerto. Mais ce qui prime ici, c’est l’impression de structure bien combinée, mêlant puissance et fraîcheur, qui attire pleinement l’auditeur.

Dans le deuxième mouvement Andante, en mi mineur, un cor solo propose une version en mineur du thème d’ouverture du premier mouvement, conférant au mouvement tout entier langueur et méditation. La sonorité du cor, la tonalité mineure et le «leitmotiv de Grieg» expliquent pourquoi la critique allemande de l’époque perçut dans ce mouvement le son léger et «nordique» propre à certaines pièces de Sinding. La musique de ce deuxième mouvement est développée jusqu’à atteindre une nouvelle stature héroïque. Il vaut de souligner combien la musique de Sinding est, par endroits, proche de celle de Debussy (usage d’accords parfaits parallèles) et de Sibelius (harmonie sombre et densément colorée, mais aussi instrumentation). Les deux premiers mouvements du concerto furent créés par Erika Nissen en 1889 à Oslo, pour appuyer la demande de subvention faite par Sinding.

Sinding peina à achever le dernier mouvement et la publication du concerto, en 1890, fut précédée de vastes refontes. En 1901, une nouvelle version parut, modifiant beaucoup l’harmonie et la structure du dernier mouvement. Ailleurs, Sinding révisa aussi l’essentiel de l’écriture pianistique, en conservant intactes les parties orchestrales, l’harmonie et la structure sous-jacentes, pour tenter et de clarifier certaines figurations pianistiques complexes, et de simplifier les passages les plus inextricables. Cet enregistrement suit l’édition révisée de 1901, mais Piers Lane a gardé certains éléments de l’écriture pianistique originale (version de 1890), là où le désir de «dégraisser» la partie solo semble avoir entraîné la perte de complexités intéressantes.

extrait des notes rédigées par Harald Herresthal © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Sinding komponierte keine nationale norwegische Musik wie Grieg; in seiner Musik finden sich nur wenige Beispiele für den Einfluss norwegischer Volksmusik. Sinding war weltoffener und eher durch Komponisten wie Liszt und Wagner beeinflusst. In seinem Klavierkonzert verwendet er klassische Formen, aber die Sätze werden durch ihre thematischen Wechselbeziehungen in eine zyklische Einheit gebunden. Die Hauptthemen des zweiten und dritten Satzes sind daher Transformationen des Anfangsthemas des ersten Satzes.

Der erste Satz besitzt drei kontrastierende Themen, die in der Durchführung erweitert und kombiniert werden. Sequenzbildungen kreieren lange Melodiebögen, die die Musik monumental und heroisch wirken lassen. Die Verwandtschaft des Hauptthemas mit dem Gibichungenthema in der ersten Szene des ersten Aktes in Wagners Götterdämmerung entgeht manchem aufmerksamem Hörer nicht. Weitere Assoziationen finden sich mit Tschaikowsky und Rubinstein, obwohl diese wohl eher auf ein gemeinsames musikalisches Erbe zurückzuführen sind als auf absichtliche Anspielungen. Selbst das „Grieg-Leitmotiv“ spielt eine Rolle im Konzert. Am bedeutendsten ist jedoch der Eindruck einer gut integrierten Struktur, die Kraft und Frische auf solche Weise verbindet, dass sie den Hörer voll engagiert.

Im zweiten Satz, Andante, in e-Moll stellt ein Solohorn eine Mollvariante des Anfangsthemas aus dem ersten Satz vor und gibt dem gesamten Satz einen träumerisch-meditativen Charakter. Der Hornklang, die Molltonalität und das „Grieg-Leitmotiv“ sind die Gründe, warum die zeitgenössischen deutschen Kritiker in diesem Satz das Licht und den „nordischen“ Klang vernahmen, der für einen Teil von Sindings Musik typisch ist. Die Musik des zweiten Satzes entwickelt sich langsam und nimmt schließlich eine neue heroische Statur an. Es ist interessant, wie nahe Sindings Musik an manchen Stellen mit seinem Gebrauch von Dreiklangsparallelen der von Debussy, und durch dichte, dunkel gefärbte Harmonik und Orchestrierung der von Sibelius vorgreift. Die beiden ersten Sätze des Konzert wurden 1889 als Beitrag zu Sindings Bewerbung für ein Staatsstipendium von Erika Nissen in Oslo uraufgeführt.

Sinding plagte sich mit der Fertigstellung des letzten Satzes, und vor der Veröffentlichung 1890 überarbeitete er das Konzert ausführlich. 1901 veröffentlichte er eine weitere Version des Konzerts mit bedeutenden Änderungen im letzten Satz, was die Harmonik und Struktur betrafen. An anderen Stellen revidierte er den Klaviersatz, ohne die Orchesterstimmen oder die fundamentale Harmonik und Anlage zu ändern, um einige der komplizierteren Klavierfigurationen und das sperrigste Passagenwerk klarer zu definieren. Die vorliegende Aufnahme folgt der revidierten Ausgabe von 1901, aber Piers Lane hat an einigen Stellen, wo argumentiert werden kann, dass Sindings Bestreben, die Solopartie zu rationalisieren, im Verlust interessanter pianistischer Raffinesse resultierte, einige Elemente des Klaviersatzes aus der Originalversion von 1890 beibehalten.

aus dem Begleittext von Harald Herresthal © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Track-specific metadata for CDA67555 track 4

Allegro non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-07-55504
Duration
12'49
Recording date
6 September 2006
Recording venue
Grieghallen, Bergen, Norway
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
  1. Alnæs & Sinding: Piano Concertos (CDA67555)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2007
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