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Viola da gamba Sonata in D major, H559 Wq137

composer
1746

 
By the mid-Eighteenth century, the viola da gamba was an instrument from the past, sustained only by a handful of virtuosi. The best known of these was not C P E Bach, but Carl Friedrich Abel, who eventually settled in London and collaborated with C P E Bach’s younger brother Johann Christian. The Bach and Abel families were quite closely linked; but if Abel and C P E Bach did meet in 1746 (the date of this Sonata), it will have been privately, since Abel was then working at the Dresden court, which was not on good terms with that at Berlin. There is, in fact, little specifically idiomatic to the gamba in this Sonata; Bach may not have been closely acquainted with its capabilities, and on paper most of it looks as if it could have been written for the violin—even to the extent of using the treble clef. But a few passages take advantage of the lower range of the instrument and its capacity for chords, the central movement requires considerable virtuosity, and as a whole it sounds remarkably impressive on the instrument.

from notes by Clifford Bartlett © 1988

Au milieu du XVIIIe siècle, la viole de gambe était un instrument du passé, soutenu par une poignée de virtuoses, dont le plus célèbre, Carl Friedrich Abel, s’installa finalement à Londres et collabora avec Johann Christian, le frère cadet d’Emanuel Bach. Les familles Abel et Bach furent très liées et, si Abel et C. P. E. Bach se rencontrèrent en 1746 (date de cette Sonate), ce dut être en privé, car la cour de Dresde, qui employait Abel, n’était pas en bons termes avec celle de Berlin. Cette Sonate présente, en réalité, bien peu de spécificités propres à la viole de gambe: peut-être Bach méconnaissait-il les capacités de cet instrument, d’autant que, sur le papier, presque tout aurait pu être écrit pour violon, jusqu’à l’usage même de la clef de sol. Néanmoins, quelques passages tirent avantage du registre inférieur de la viole de gambe et de son aptitude aux accords, le mouvement central requiert une considérable virtuosité et, globalement, l’œuvre paraît des plus impressionnantes sur cet instrument.

extrait des notes rédigées par Clifford Bartlett © 1988
Français: Hypérion

Seit der Mitte des 18. Jahrhunderts wurde die Viola da gamba zunehmend in den Hintergrund gedrängt, und es gab nur noch eine Hand voll Gambenvirtuosen. Der bekannteste unter ihnen war nicht C. P. E. Bach, sondern Carl Friedrich Abel, der sich am Ende in London niederließ und mit Carl Philipp Emanuels jüngerem Bruder Johann Christian zusammenarbeitete. Die Bach- und die Abelfamilien unterhielten ziemlich enge Beziehungen. Sollten sich aber Carl Friedrich Abel und C. P. E. Bach tatsächlich 1746 getroffen haben (das Datum der Sonate), muss das privat geschehen sein, da Abel zu jenem Zeitpunkt am Dresdner Hof angestellt war, der mit dem Berliner nicht im guten Einvernehmen stand. In dieser Sonate gibt es eigentlich nicht viele eindeutige Hinweise auf die Gambe. Bach mag mit ihr nicht gut vertraut gewesen sein. Auf dem Papier sieht die Sonate sogar aus, als wäre sie für die Violine geschrieben worden. Selbst die Notation geschah im Violinschlüssel. Aber einige Passagen nutzen das tiefere Register des Instruments und die Möglichkeit zum Spielen von Akkorden. Der mittlere Satz erfordert beachtliche virtuose Fähigkeiten. Alles in allem klingt die Sonate erstaunlich gut auf dem Instrument.

aus dem Begleittext von Clifford Bartlett © 1988
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Bach (CPE): La Folia & other works
CDH55232Archive Service

Details

Movement 1: Adagio ma non tanto
Movement 2: Allegro di molto
Movement 3: Arioso

Track-specific metadata for CDH55232 track 10

Arioso
Artists
ISRC
GB-AJY-88-23910
Duration
3'31
Recording date
30 October 1986
Recording venue
Seldon Hall, Haberdashers' Aske's School, Hertfordshire, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Bach (CPE): La Folia & other works (CDA66239)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 1988
    Deletion date: November 2004
    Superseded by CDH55232
  2. Bach (CPE): La Folia & other works (CDH55232)
    Disc 1 Track 10
    Release date: March 2007
    Deletion date: March 2014
    Archive Service
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