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Piano Sonata in E flat major, Hob XVI:52

composer
1794/5; written for Therese Jansen; No 62

 
Remote tonal relationships are a prime feature of the noble, almost symphonic E flat Sonata, No 52, Haydn’s grandest and most spacious work for the piano. Here, though, they are integrated into a boldly comprehensive design. Haydn sets the slow movement in the far-flung ‘Neapolitan’ key of E major. But he is careful to flag this audacious move during the massive opening Allegro moderato, a movement as rich in diverse ideas as the C major’s was economical. At the heart of the development the music pauses rhetorically on a deep, full chord of G major, leading the ear to expect a resolution to C minor. But Haydn has other ideas; and with an effect at once startling, witty and poetic, the flippant second theme prances in in the quite alien key of E major. Having conjured this luminous, strangely unreal vision, Haydn then spirits the music back to the home key E flat and the recapitulation via a wonderful gliding chromatic sequence. There is another, more fleeting presentiment of the key of the Adagio near the end of the movement. Here a phrase in soft, bare octaves from the exposition is chromatically expanded, creating a mysterious phrase replete with double flats that could be rewritten enharmonically in E major.

Like the slow movement of No 50, the Adagio suggests a fantasia in its rhapsodic, richly ornamented style. But it is a more varied, far-reaching piece, more sonorously scored and more audacious in its harmony—as when the tonality veers dramatically towards a remote C major in the second half of the theme. A central episode in E minor develops the theme’s initial dotted phrase in music by turns stark and airily whimsical. Haydn has another tonal surprise up his sleeve at the start of the finale. After the E major Adagio, the unharmonized repeated Gs lead the ear to expect E minor; and when a sustained bass note in bar two establishes the key of E flat, we experience a sense of pleasurable shock. The whole movement is the consummation of Haydn’s Scarlatti-influenced toccata style, developing its irrepressible main theme with dazzling verve and chromatic sleight-of-hand: a coruscating ending to a work that, if not quite his last sonata, gloriously crowns a genre that Haydn, more than anyone, had raised from lightweight, divertimento origins to a status comparable with the exalted symphony and the string quartet.

from notes by Richard Wigmore © 2007

Les relations tonales éloignées sont une caractéristique essentielle de la majestueuse et quasi symphonique Sonate en mi bémol no 52, la plus grandiose et la plus spacieuse de toutes les œuvres pour piano de Haydn, même si, ici, ces relations sont intégrées dans un schéma audacieusement complet. Le compositeur attribue au mouvement lent la lointaine tonalité «napolitaine» de mi majeur, un élan d’audace qu’il prend soin de débiliter dans un massif Allegro moderato initial aussi riche en idées que celui en ut majeur était parcimonieux. Au cœur du développement, la musique se pose rhétoriquement sur un accord complet, profond, de sol majeur, qui laisse présager une résolution sur ut mineur. Mais Haydn a d’autres idées en tête et c’est avec un effet à la fois saisissant, spirituel et poétique que le désinvolte second thème caracole dans la tonalité, des plus étrangères, de mi majeur. Après avoir convoqué cette vision lumineuse, curieusement irréelle, Haydn ramène subrepticement la musique à la tonalité principale de mi bémol et à la réexposition via une séquence chromatique merveilleusement furtive. Un autre pressentiment, plus fugace encore, de la tonalité de l’Adagio se fait entendre vers la fin du mouvement. Une phrase en douces octaves dépouillées, tirée de l’exposition, est chromatiquement développée jusqu’à devenir cette phrase mystérieuse et gorgée de doubles bémols que l’on pourrait réécrire enharmoniquement en mi majeur.

Comme le mouvement lent de la Sonate no 50, l’Adagio, par son style rhapsodique richement orné, suggère une fantaisie. Il s’agit, cependant, d’une pièce considérable, plus variée, à l’écriture plus sonore, à l’harmonie plus audacieuse—comme lorsque la tonalité vire dramatiquement vers un ut majeur reculé, dans la seconde moitié du thème. Un épisode central en mi mineur développe la phrase pointée initiale du thème en une musique tour à tour austère et désinvoltement fantasque. Haydn nous réserve une autre surprise tonale, au début du finale. Après l’Adagio en mi majeur, les sol répétés, non harmonisés, font que l’oreille s’attend à mi mineur; et quand une note de basse tenue, à la mesure deux, instaure la tonalité de mi bémol, nous ressentons un agréable choc. Ce mouvement, qui marque l’apogée du style de toccata haydnien d’influence scarlattienne, développe son irrésistible thème principal avec une verve étincelante et une dextérité chromatique: une coruscante conclusion pour une œuvre qui, si elle n’est pas tout à fait la dernière sonate de Haydn, couronne glorieusement un genre que ce compositeur a fait, plus que quiconque, passer du rang de divertimento léger à celui d’œuvres comme la symphonie de haut vol et le quatuor à cordes.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2007
Français: Hypérion

Entfernte Tonartenverwandtschaften zeichnen die noble, nahezu symphonische Es-Dur-Sonate Nr. 52 aus, Haydns grandiosestes und großzügigstes Werk für Klavier. Hier werden sie jedoch in einer kühn übergreifenden Anlage integriert. Haydn setzt den langsamen Satz in der entlegenen „neapolitanischen“ Tonart E-Dur. Er bereitet diesen wagemutigen Schritt aber im einleitenden, massiven Allegro moderato sorgfältig vor, das so reich an verschiedenen Ideen ist wie die C-Dur-Sonate ökonomisch war. Im Herzen der Durchführung hält die Musik rhetorisch auf einem tiefen, vollen G-Dur-Akkord ein, nach dem das Ohr eine Auflösung nach c-Moll erwartet. Aber Haydn hat andere Ideen, und mit gleichermaßen überraschender, origineller und poetischer Wirkung stolziert das frivole zweite Thema in der ganz fremden Tonart E-Dur herein. Nachdem Haydn diese leuchtende, seltsam unwirkliche Vision heraufbeschwört, zaubert er die Musik mit Hilfe einer wunderbaren chromatisch gleitenden Sequenz wieder in die Grundtonart Es-Dur und die Reprise zurück. Gegen Ende des Satzes findet sich eine weitere flüchtige Andeutung der Tonart des Adagios. Hier wird eine Phrase aus der Exposition in leisen, leeren Oktaven chromatisch erweitert, was eine mysteriöse Phrase voller Doppel-bs kreiert, die enharmonisch in E-Dur notiert werden könnte.

Dieses Adagio klingt, wie auch der langsame Satz in Nr. 50, mit seinem rhapsodischen, reich verzierten Stil an eine Fantasie an. Aber dies ist ein vielfältigeres, weitreichenderes Stück mit größerer Klangfülle und waghalsigerer Harmonik—wie wenn die Tonalität in der zweiten Hälfte des Themas dramatisch in Richtung C-Dur steuert. Eine zentrale Episode in e-Moll verarbeitet die einleitende punktierte Phrase in abwechselnd kahler und sorglos-launischer Musik. Am Anfang des Finales schüttelt Haydn noch eine weitere tonale Überraschung aus dem Ärmel. Nach dem E-Dur-Adagio lassen die nicht harmonisierten repetierten Gs das Ohr e-Moll erwarten, und wenn eine angehaltene Bassnote im zweiten Takt die Tonart Es-Dur etabliert, fühlen wir einen Wonneschauer. Der Satz als Ganzes ist der Gipfelpunkt in Haydns von Scarlatti beeinflusstem Toccatenstil und entwickelt sein unwiderstehliches Hauptthema mit blendendem Elan und chromatischer Fingerfertigkeit: ein funkelnder Beschluss für ein Werk, das, wenn es auch nicht seine allerletzte Sonate ist, ein Genre krönt, das Haydn mehr als jeder andere von seinem leichtherzigen Divertimento-Ursprung zu einem Status erhob, der sich mit dem der Erhabenheit von Symphonie und Streichquartett vergleichen lässt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Handel & Haydn: Angela Hewitt plays Handel & Haydn
Studio Master: CDA67736Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1
CDA675542CDs for the price of 1
Haydn: The London Sonatas
Studio Master: CKD464Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Vladimir Horowitz – The complete solo European recordings
APR6004for the price of 1 — Download only

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 11 on CDA67554 CD1 [7'38] 2CDs for the price of 1
Track 12 on CDA67736 [7'59]
Track 6 on CKD464 [8'15] Download only
Track 4 on APR6004 CD2 [5'46] for the price of 1 — Download only
Movement 2: Adagio
Track 12 on CDA67554 CD1 [6'49] 2CDs for the price of 1
Track 13 on CDA67736 [6'22]
Track 7 on CKD464 [5'50] Download only
Track 5 on APR6004 CD2 [4'54] for the price of 1 — Download only
Movement 3: Finale: Presto
Track 13 on CDA67554 CD1 [5'34] 2CDs for the price of 1
Track 14 on CDA67736 [5'52]
Track 8 on CKD464 [5'55] Download only
Track 6 on APR6004 CD2 [4'56] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for CDA67554 disc 1 track 12

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-07-55412
Duration
6'49
Recording date
15 December 2005
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1 (CDA67554)
    Disc 1 Track 12
    Release date: March 2007
    2CDs for the price of 1
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