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Piano Sonata in A flat major, Hob XVI:46

composer
1767/8

 
No Haydn sonata is more indebted to Emanuel Bach’s brand of Empfindsamkeit—the language of heightened sensibility that had its literary roots in the works of Jean-Jacques Rousseau and the German poet Klopstock—than the Sonata in A flat, No 46, composed around 1767–8. Beyond any specific influence, this beautiful work reflects the striking intensification of Haydn’s musical idiom in the years immediately following his elevation to full Kapellmeister at the Esterházy court in 1766. Opening with a typically empfindsamer theme, irregularly phrased and characterized by delicate ornaments and sighing appoggiaturas, the first movement surpasses all its predecessors in scale, expressive richness and variety of rhythm and texture. As so often in Haydn’s earlier sonatas, the central section is more a free fantasia than a true development, though here the exhilarating toccata-like figuration sweeps through an unusually adventurous spectrum of keys.

For the Adagio, Haydn moves to the subdominant, D flat major, an outré key in the eighteenth century and one never used by Mozart. With the extreme tonality goes a peculiar intimacy of expression: from the delicate contrapuntal opening, with the bass descending passacaglia-style, this is one of the most subtle and poetic of all Haydn’s slow movements. The polyphonic and chromatic enrichment of the main theme in the development suggests not so much C P E as J S Bach at his most inward; and Haydn opens up further strange harmonic vistas in the coda. With its catchy, quicksilver main theme, the compact sonata-form finale provides a glorious physical release. Yet for all its exuberance this is no mere frothy romp. The darting semiquaver figuration always has a strong sense of direction, above all in the powerful chromatic sequences just before the recapitulation.

from notes by Richard Wigmore © 2007

Nulle sonate de Haydn ne doit plus l’Empfindsamkeit d’Emanuel Bach—ce langage de la sensibilité exacerbée qui puisait ses racines littéraires dans les œuvres de Jean-Jacques Rousseau et du poète allemand Klopstock—que la Sonate en la bémol no 46, composée vers 1767–8. Par-delà toute influence spécifique, cette pièce splendide reflète l’intensification saisissante de l’idiome haydnien survenue dans les années qui suivirent immédiatement la promotion du compositeur au statut de Kapellmeister à la cour d’Esterházy, en 1766. S’ouvrant sur un thème typiquement empfindsamer au phrasé irrégulier, caractérisé par des ornements délicats et des appogiatures soupirantes, le premier mouvement surpasse tous ceux qui l’ont précédé par son échelle, par sa richesse expressive, mais aussi par sa diversité de rythme et de texture. Comme si souvent dans les premières sonates de Haydn, la section centrale tient plus de la fantaisie libre que du développement authentique, même si, ici, l’exaltante figuration de type toccata balaie un spectre de tonalités inhabituellement audacieux.

Pour l’Adagio, Haydn passe à la sous-dominante, ré bémol majeur, une tonalité outrancière au XVIIIe siècle—jamais Mozart ne l’utilisa. Cette tonalité extrême ne va pas sans une intimité d’expression particulière: dès le délicat début contrapuntique, avec le style de passacaille descendant à la basse, ce mouvement lent s’affirme comme l’un des plus subtils et des plus poétiques jamais écrits par Haydn. L’enrichissement polyphonico-chromatique du thème principal du développement n’évoque pas tant C. P. E. que J. S. Bach en ce qu’il a de plus intime; enfin, la coda ouvre de nouvelles et étranges perspectives harmoniques. Doué d’un thème principal accrocheur, très vif, le finale compact, de forme sonate, offre une glorieuse délivrance physique. Mais, malgré toute son exubérance, il n’a rien de la bagatelle creuse. L’incisive figuration en doubles croches affiche toujours un fort sens de la direction, surtout dans les puissantes séquences chromatiques, juste avant la réexposition.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2007
Français: Hypérion

Keine Haydn-Sonate verdankt Emanuel Bachs Marke von Empfindsamkeit—der Sprache gesteigerter Sensibilität, die ihre literarischen Wurzeln in den Werken von Jean-Jacques Rousseau und dem deutschen Dichter Klopstock hatte—als die Sonate Nr. 46 in As, die um 1767–68 komponiert wurde. Über den spezifischen Einfluss hinaus reflektiert dieses schöne Werk die erstaunliche Intensivierung von Haydns musikalischer Sprache in den Jahren unmittelbar nach seiner Beförderung 1766 zum ersten Kapellmeister am Esterházy-Hof. Sie beginnt mit einem typisch empfindsamen Thema mit unregelmäßiger Phrasierung und durch delikate Verzierungen und Seufzervorhalte charakterisiert. Der erste Satz übertrifft all seine Vorgänger in Ausmaß, expressivem Reichtum und rhythmischer und struktureller Vielfalt. Wie oft in Haydns früheren Sonaten ist der Mittelteil eher frei-phantasierend als eine echte Durchführung, obwohl hier die berauschende toccatenhafte Figuration durch ein ungewöhnlich verwegenes tonales Spektrum schweift.

Für das Adagio geht Haydn in die Subdominante, das im 18. Jahrhundert extravagante Des-Dur, und eine Tonart, die Mozart nie verwendete. Mit dieser extremen Tonalität geht eine sonderbare Intimität des Ausdrucks Hand in Hand: vom delikaten kontrapunktischen Beginn mit seiner passacagliahaften absteigenden Bassline an entwickelt sich der Satz zu einem der feinsinnigsten und poetischsten aller langsamen Sätze Haydns. Die polyphone, chromatische Anreicherung des Hauptthemas in der Verarbeitung deutet weniger auf C.Ph.E. als auf einen äußerst verinnerlichten J.S. Bach, und Haydn bietet mehr fremdartige tonale Perspektiven in der Coda. Das kompakte Finale in Sonatenform löst die nahezu physische Spannung glorreich mit seinem eingängigen, quecksilbrigen Hauptthema. Doch trotz all seines Überschwangs ist es kein oberflächliches Geplänkel, sondern die flitzenden Sechzehntelfiguren bleiben immer zielgerichtet, besonders in den kraftvollen chromatischen Sequenzen kurz vor der Reprise.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1
CDA675542CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Allegretto moderato
Track 6 on CDA67554 CD1 [8'00] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Adagio
Track 7 on CDA67554 CD1 [8'46] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Finale: Presto
Track 8 on CDA67554 CD1 [3'40] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67554 disc 1 track 8

Finale: Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-07-55408
Duration
3'40
Recording date
15 December 2005
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1 (CDA67554)
    Disc 1 Track 8
    Release date: March 2007
    2CDs for the price of 1
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