Piano Sonata in G major, Hob XVI:40

composer
published by Bossler in 1784

 
Reviewing the sonatas in 1785, Cramer’s Magazin der Musik noted that they were ‘more difficult to perform than one initially believes. They demand the utmost precision, and much delicacy in performance.’ For all their surface lightness, all three are sophisticated, subtly wrought works. Allegretto innocentemente is the marking for the first movement of No 40, a set of alternating major–minor variations (a favourite form in Haydn’s later works) in a lilting, pastoral 6/8 metre. But unlike the finale of No 37, the innocence is not to be taken quite at face value. Even at the opening Haydn disturbs the bucolic idyll with offbeat sforzando accents (smoothed out in most nineteenth-century editions); and there are further disruptive accents in the contrasting G minor theme, with its broken, sighing phrases and tense harmonies. The finale likewise trades on variations and major–minor contrasts, though here the mood is one of quixotic humour. The madcap opening theme, highly irregular in its phrasing, leaps absurdly down three octaves at its first cadences and then plunges to a surprise key (B flat after D major) for a miniature development of the theme (this whole first section has the outline of a miniature sonata form). After a syncopated contrapuntal episode in E minor, the main theme returns with renewed glee, elaborately, almost zanily embellished.

from notes by Richard Wigmore © 2007

Dans une critique de ces sonates, le Magazin der Musik de Cramer fit remarquer en 1785 qu’elles étaient «plus difficiles à jouer qu’il n’y paraît. Elles exigent la plus extrême précision et une grande finesse.» Sous une légèreté apparente se cachent trois œuvres sophistiquées, subtilement ciselées. Allegretto innocentemente: telle est l’indication du premier mouvement de la Sonate no 40, un corpus de variations alternativement en majeur et en mineur (une des formes préférées du Haydn dernière manière), dans un chantant mètre pastoral à 6/8. Mais, contrairement à ce qui se passe dans le finale de la Sonate no 37, cette innocence n’est pas à prendre tout à fait au pied de la lettre. D’emblée, Haydn dérange l’idylle bucolique par des accents sforzando anacroustiques (passés à la trappe dans la plupart des éditions du XIXe siècle); d’autres accents viennent perturber le thème contrasté en sol mineur, aux phrases brisées, soupirantes, et aux harmonies tendues. Le finale exploite, lui aussi, les variations et les oppositions majeur/mineur, bien que l’humeur soit ici au donquichottisme. L’insensé thème d’ouverture, au phrasé fort irrégulier, fait, à ses premières cadences, un absurde saut descendant de trois octaves avant de plonger dans une tonalité surprise (si bémol après ré majeur) pour un développement miniature du thème (cette première section a le contour d’une forme sonate miniature). Puis, passé un épisode contrapuntique syncopé en mi mineur, le thème principal revient avec une allégresse renouvelée, embellie de manière complexe, presque burlesque.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2007
Français: Hypérion

In einer Rezension der Sonaten schrieb Cramers Magazin der Musik 1785, dass sie „schwerer zu spielen [seien], als man ursprünglich annimmt und äußerste Präzision und Delikatesse in der Ausführung verlangen“. Trotz all ihrer oberflächlichen Leichtigkeit sind alle drei komplexe, feinsinnig geschmiedete Werke. Der erste Satz der Nr. 40 ist mit Allegretto innocentemente überschrieben und ist eine Folge von Variationen, abwechselnd in Dur und Moll (eine Form die Haydn in seinen späteren Werken bevorzugte) und in heiter-pastoralem 6/8-Takt. Aber anders als das Finale von Nr. 37 ist die Unbedarftheit hier nicht ganz ernst zu nehmen. Schon gleich am Anfang stört Haydn das bukolische Idyll mit sforzando-Akzenten (die in den meisten Ausgaben des 19. Jahrhunderts „bereinigt“ wurden), und im kontrastierenden g-Moll-Thema mit seinen gebrochenen Seufzern und angespannten Harmonien finden sich weitere störende Akzente. Auch das Finale treibt sein Gewerbe mit Variationen und Dur/Moll-Kontrasten, aber die Stimmung ist hier absurd-humorig. Das tollköpfige Anfangsthema mit seiner äußert unregelmäßigen Phrasierung springt in seiner ersten Kadenz grotesk drei Oktaven nach unten und stürzt sich für eine miniaturistische Durchführung des Themas (der ganze erste Abschnitt ist in Miniatursonatenform angelegt) in eine überraschende neue Tonart (von D-Dur nach B-Dur). Nach einer synkopierten kontrapunktischen Episode in e-Moll kehrt das Hauptthema, aufwendig und fast kasperhaft verziert, munter zurück.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1
CDA675542CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Allegretto innocentemente
Track 4 on CDA67554 CD1 [6'28] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Presto
Track 5 on CDA67554 CD1 [2'52] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67554 disc 1 track 5

Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-07-55405
Duration
2'52
Recording date
15 December 2005
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1 (CDA67554)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2007
    2CDs for the price of 1