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Piano Sonata in C major, Hob XVI:50

composer
1794/5; for Therese Jansen; No 60

 
The first movement of the C major, No 50—probably the last of Haydn’s sonatas—is a ne plus ultra of thematic concentration, a brilliant, extrovert counterpart to the strenuous ‘Fifths’ Quartet, Op 76 No 2. It opens with a bald, staccato theme, virtually unharmonized and typically irregular in phrase structure—a vision of dry bones. Haydn immediately repeats and elaborates the theme, initially with full, rolling chords (presaging the orchestral style of much of the writing), then with hints of two-part counterpoint that will have significant consequences later. This single fertile idea reappears, contrapuntally enriched, as a ‘second subject’ (with the theme initially in the bass), and is treated with endless resource in the harmonically breathtaking development. The development’s climax comes with the famous ‘open pedal’ passage, where the once-bare theme is transformed into something rich and strange in the remote key of A flat. What Haydn seems to have envisaged here was not the sustaining pedal, as is sometimes assumed, but the una corda (i.e. soft) pedal available on the new Broadwood instruments but rarely found on contemporary Continental pianos. In the recapitulation the theme attains its lyrical apotheosis with another, more extended ‘open pedal’ passage, now ethereal rather than darkly mysterious.

After a poetically embellished, quasi-improvisatory Adagio in F—a rhapsodic meditation such as we find in many of the late piano trios—the finale is a candidate for the most subversively comic piece that even Haydn ever wrote. A scherzo in all but name, it continually baffles with its lopsided phrases (the quirky main theme consists of five plus two bars), outrageous sudden silences and disorienting feints to absurdly remote keys that, unlike Haydn’s usual practice, remain arbitrary and unexplained to the end.

from notes by Richard Wigmore © 2007

Le premier mouvement de la Sonate en ut majeur no 50—probablement la dernière sonate de Haydn—est un summum de concentration thématique, un équivalent brillant, extraverti, de l’ardu Quatuor «Les Quintes», op. 76 no 2. Il s’ouvre sur un simple thème staccato, presque non harmonisé, aux phrases typiquement irrégulières—une vision de sécheresse. Immédiatement, Haydn répète et développe ce thème, d’abord avec des accords entiers retentissants (présageant le style orchestral d’une grande partie de l’écriture), puis avec un soupçon de contrepoint à deux parties qui aura d’importantes répercussions. Cette unique idée fertile ressurgit, contrapuntiquement enrichie, sous forme de «second sujet» (avec le thème initialement à la basse), et est traitée avec une infinie ressource dans le développement harmoniquement époustouflant. L’apogée de ce dernier survient avec le fameux passage d’«open pedal», où le thème dépouillé est transformé en quelque chose de riche et d’étrange, dans la lointaine tonalité de la bémol. Haydn semble avoir envisagé ici non la pédale forte, comme on le suppose parfois, mais la pédale una corda (i.e. douce) alors disponible sur les nouveaux instruments Broadwood, mais encore rare sur les pianos du Continent. Dans la réexposition, le thème atteint son apothéose lyrique avec un autre passage d’«open pedal» plus étendu, désormais plus éthéré que sombrement mystérieux.

Passé un Adagio en fa embelli avec poésie, presque improvisé—une méditation rhapsodique récurrente dans les trios avec piano tardifs—, le finale concourt indéniablement pour le titre de pièce la plus subversivement comique jamais écrite par Haydn. Ce n’est pas un scherzo, mais c’est tout comme, et nous sommes sans cesse trompés par ses phrases déséquilibrées (le bizarre thème principal consiste en cinq mesures plus deux), ses extravagants silences soudains et ses feintes déroutantes vers des tonalités absurdement éloignées qui, à rebours de l’habituelle pratique haydnienne, demeurent arbitraires et inexpliquées, jusqu’à la fin.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2007
Français: Hypérion

Der erste Satz der wahrscheinlich letzten Sonate Haydns—Nr. 50 in C-Dur—ist das Non plus ultra thematischer Konzentration, ein brillantes extrovertiertes Gegenstück zum angespannten Quintenquartett op. 76, Nr. 2. Er beginnt mit einem kargen Staccato-Thema, praktisch unharmonisiert und von typisch unregelmäßiger Struktur—eine Vision trockener Gebeine. Haydn wiederholt das Thema sofort und führt es weiter aus, zunächst mit vollen, wogenden Akkorden (die auf den oft orchestralen Stil der Komposition hinweisen), dann mit Andeutungen an einen zweistimmigen Kontrapunkt, der später signifikante Folgen haben soll. Diese einzelne fruchtbare Idee kehrt kontrapunktisch bereichert (mit dem Thema zunächst im Bass) als „zweites Thema“ zurück und wird in der harmonisch atemberaubenden Durchführung mit endloser Erfindungskraft verarbeitet. Der Höhepunkt der Durchführung tritt mit der berühmten „Forte-Pedal“-Passage ein, in der das einst karge Thema in etwas Eigentümliches und Üppiges in der entfernten As-Tonalität transformiert wird. Was Haydn hier zu erwarten schien war jedoch nicht das Haltepedal sondern das auf den neuen Broadwood-Instrumenten verfügbare una corda (Verschiebungs-) Pedal, das kontinentale Klaviere nur selten besaßen. In der Reprise erreicht das Thema seine lyrische Apotheose mit einer weiteren, ausgedehnteren „Forte-Pedal“-Passage, wo es jetzt eher ätherisch als dunkel-mysteriös klingt.

Nach einem poetisch ausgezierten, quasi improvisatorischen Adagio in F—eine rhapsodische Meditation wie wir sie in vielen der späten Klaviertrios finden—folgt ein Finale, das bestimmt ein guter Kandidat für das subversivste komische Stück ist, das Haydn je schrieb. Außer dem Namen nach ist es in jeder Hinsicht ein Scherzo, verblüfft durchweg mit seinen schrägen Phrasen (das schrullige Hauptthema besteht aus fünf plus zwei Takten), haarsträubenden unvermittelten Pausen und verwirrenden Feinten in absurd entfernte Tonarten, die, anders als für Haydn sonst üblich, bis zum Ende willkürlich und unerklärt bleiben.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Piano Sonatas, Vol. 1
CDA675542CDs for the price of 1
Haydn: The London Sonatas
Studio Master: CKD464Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA67554 CD1 [6'37] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CKD464 [8'25] Download only
Movement 2: Adagio
Track 2 on CDA67554 CD1 [6'21] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CKD464 [5'11] Download only
Movement 3: Allegro molto
Track 3 on CDA67554 CD1 [2'24] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CKD464 [2'34] Download only

Track-specific metadata for CKD464 track 1

Allegro
Artists
ISRC
GB-ASH-14-46401
Duration
8'25
Recording date
11 September 2013
Recording venue
Historischer Reitstadel zu Neumarkt in der Oberpfalz, Germany
Recording producer
Philip Hobbs
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Haydn: The London Sonatas (CKD464)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 2014
    Download only
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