Orchestral Suite No 4 in D major, BWV1069

composer
1724

 
Suite No 4 in D major, BWV1069, has an opening whose echoing rhythms, held notes and periods of silence seem to illustrate the outdoors, even when the music is heard inside a building; the contrasted central section of the overture movement is much more of a bustling affair. If the opening represents some spectacular royal event, such as a parade, then the central portion must surely represent the reaction of the admiring crowd. If this seems far-fetched, we must remember that the French overture had originated in the music accompanying the entrance of the sovereign at the start of a production—usually, then, of a ballet. The following pair of bourrées gives scope for the display of the wind instruments, both in dialogue with the strings in the first and with their seeming light approval in the second. The gavotte is unusual in that the line which emphasizes the steps of the dance is the bass line; the material is shared during the later centre of each repeated section, but throughout the melodic line of the violins seems to question, rather than to reinforce, the predictable character of the titled dance. The two minuets, during which Bach tactically withdraws the added trumpets to produce a more brilliant effect later, have a somewhat more intimate character; in the first, the oboes and bassoon double the strings throughout, whereas in the second, played alternativement, the strings play alone. This scoring may have been designed to reflect the traditional character of the French minuet as Bach understood it. The final réjouissance must for today’s English listeners point forwards to the similarly titled movement of Handel’s Music for the Royal Fireworks. Bach’s réjouissance here leads us to wonder whether perhaps the original version of BWV1069 may not itself have been intended to be played as an accompaniment to some ballet or mime depicting a contest or a battle of some kind.

from notes by Stephen Daw © 1996

La Suite BWV1069 a une introduction dont les rythmes résonnants, les notes tenues et les périodes de silence donnent une illusion de pleine campagne, même lorsque la musique se joue à l’intérieur; la section centrale contrastée du mouvement d’introduction est bien plus qu’un passage trépidant. Si l’introduction représente quelque événement royal spectaculaire, une revue peut-être, la section centrale doit alors représenter la réaction de la foule avec toute son admiration. Si cela semble une interprétation exagérée, il faut rappeler que l’ouverture française était issue de la musique qui accompagnait l’entrée du souverain au début d’une représentation—souvent à cette époque, un ballet. La paire de bourrées qui suit permet de révéler les instruments à vent, à la fois dans un dialogue avec les instruments à cordes dans la première et, dans la deuxième, avec leur légère approbation apparente. Le fait que les pas de la gavotte sont accentués par la ligne de basse donne à cette danse un caractère inaccoutumé; le matériau est partagé durant le centre de chaque section répétée qui vient ensuite, mais tout au long, la ligne mélodique des violons semble contester, plutôt que renforcer, le caractère prévisible du titre de la danse. Les deux menuets ont un caractère plus intime; Bach y a supprimé adroitement l’addition de trompettes pour produire un plus brillant effet plus tard; dans le premier menuet, les hautbois et les bassons doublent les cordes tout au long du morceau, tandis que dans le second ils jouent alternativement, et les cordes jouent seules. Il est possible que cette orchestration ait été conçue pour refléter le caractère traditionnel du menuet français, tel que Bach le comprenait. Pour les auditeurs anglais actuels, la réjouissance finale doit sembler annoncer le mouvement de la Musique pour les feux d’artifice royaux de Handel, de titre similaire. La réjouissance de Bach nous mène à penser que peut-être la version originale de BWV1069 avait pu être destinée à être jouée en accompagnement de quelque ballet ou mime qui dépeignait une bataille ou conflit quelconque.

extrait des notes rédigées par Stephen Daw © 1996
Français: Alain Midoux

Die Suite BWV1069 besitzt eine Einleitung, deren Echorhythmen, lang ausgehaltene Noten und Pausen die freie Natur anklingen lassen, selbst wenn sie in geschlossenen Räumen gehört wird; der kontrastierende Mittelteil der Ouvertüre ist dagegen eine geschäftigere Angelegenheit. Geht man davon aus, daß die Eröffnung ein spektakuläres höfisches Ereignis illustriert, zum Beispiel eine Parade, muß dieser Mittelteil gewiß die Reaktion der staunenden Menge darstellen. Das mag weit hergeholt erscheinen, aber wir müssen bedenken, daß die französische Ouvertüre ihren Ursprung in der Musik hatte, die die Ankunft des Monarchen zu Beginn einer Vorstellung begleitete—zum damaligen Zeitpunkt gewöhnlich einer Ballettaufführung. Die zwei anschließenden Bourrées bieten Raum für die Herausstellung der Blasinstrumente, sei es im Dialog mit den Streichern in der ersten oder mittels ihrer scheinbar freimütigen Bestätigung in der zweiten. Die Gavotte ist insofern ungewöhnlich, als die Tanzschritte von der Baßlinie hervorgehoben werden; das melodische Material wird später im Mittelteil eines jeden wiederholten Abschnitts gemeinsam getragen, doch hat man den Eindruck, daß die Melodielinie der Violinen das nach dem Titel vorhersehbare Wesen des Tanzes eher in Frage stellt als bekräftigt. Die zwei Menuette, in deren Verlauf Bach den taktischen Rückzug der zusätzlichen Trompeten vornimmt, um später einen umso brillanteren Effekt zu erzielen, haben einen wesentlich intimeren Charakter; im ersten doppeln Oboen und Fagott durchweg die Streicher, während im alternativement dargebotenen zweiten die Streicher allein spielen. Diese Besetzung mag dazu bestimmt gewesen sein, die traditionellen Züge des französischen Minuet widerzuspiegeln, wie Bach es verstand. Die abschließende Réjouissance muß dem heutigen Hörer vorausweisend erscheinen auf den ähnlich betitelten Satz von Händels Feuerwerksmusik. Bachs Réjouissance veranlaßt uns hier zu der Überlegung, ob die Originalversion von BWV1069 nicht vielleicht ebenfalls als Begleitung eines Balletts oder Maskenspiels gedacht war, in dem ein Wettkampf oder eine Schlacht dargestellt wurde.

aus dem Begleittext von Stephen Daw © 1996
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bach: The Four Orchestral Suites
CDD220022CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Ouverture
Track 7 on CDD22002 CD2 [11'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Bourrée
Track 8 on CDD22002 CD2 [2'46] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Gavotte
Track 9 on CDD22002 CD2 [2'00] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Menuet
Track 10 on CDD22002 CD2 [4'22] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 5: Réjouissance
Track 11 on CDD22002 CD2 [2'30] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA66701/2 disc 2 track 7

Ouverture
Artists
ISRC
GB-AJY-91-70207
Duration
11'02
Recording date
23 November 1990
Recording venue
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bach: Orchestral Suites Nos 3 & 4 (CDA66502)
    Disc 1 Track 7
    Release date: June 1991
    Deletion date: September 1996
    Superseded by CDD22002
  2. Bach: The Four Orchestral Suites (CDA66701/2)
    Disc 2 Track 7
    Release date: September 1992
    Deletion date: September 1996
    2CDs Superseded by CDD22002
  3. Bach: The Four Orchestral Suites (CDD22002)
    Disc 2 Track 7
    Release date: September 1996
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)