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Orchestral Suite No 1 in C major, BWV1066

composer
1724

 
For a short while around 1960 it was believed that the highly effective Suite No 1 in C major, BWV1066, was probably spurious, and even so dependable a scholar as the late Karl Geiringer expressed reservations regarding it. Fortunately these doubts have now been put to rest since the identification of the main scribe of the earliest preserved parts—C G Meissner of Gotha—has rendered its attribution to Bach unquestionable. Meissner was one of Bach’s most active copying assistants, and his manuscript is datable to 1723/4.

This composition seems deliberately to reflect the more traditional styles of French dance movements, such as had been included originally by Lully, and also, perhaps significantly, by Bach’s once-removed cousins Johann Bernhard and Johann Ludwig, whose own Ouvertüren Bach was later to have copied in parts for performance in Leipzig; perhaps he owned scores of these already.

In any event, after the tripartite ouverture (in which part 3 is effectively a continuation and conclusion to part 1), there follows a courante (by the 1720s a completely archaic dance, although still a feature of keyboard and other instrumental music), followed by pairs (marked alternativement) of gavottes, minuets and, finally, passepieds. The strong resemblance which the musicologist Peter Holman noticed some years ago between the main theme of the two gavottes and the four-voice sacred song ‘Dir, dir, Jehovah, will ich singen’ which the composer himself wrote into his wife Anna Magdalena’s second music album around 1725 can hardly be a coincidence; it is believed that the song itself is one of Bach’s own compositions.

from notes by Stephen Daw © 1996

Vers 1960, pendant une courte période, la si impressive Suite no1 en ut majeur, BWV1066, fut considérée comme probablement apocryphe, et même un érudit aussi sûr que Karl Geiringer, maintenant décédé, exprimait ses réserves à son égard. Heureusement, on a disposé de ces doutes, depuis que l’identification du scribe principal des premières parties conservées—C G Meissner de Gotha—a rendu son attribution à Bach indiscutable. Meissner était l’un des assistants copieurs les plus actifs, et l’on peut dater son manuscrit de 1723/4.

Après l’ouverture en trois parties (dans laquelle la troisième partie est en fait une continuation et conclusion de la première partie), vient une courante (qui était dans les années 1720 déjà une danse complètement archaïque, bien qu’elle demeurât un élément caractéristique de la musique de clavier et autres instruments) suivie de paires (marquées alternativement) de gavottes, de menuets et, finalement, de passepieds. Le musicologue Peter Holman remarqua, il y a quelques années, une forte ressemblance entre le thème principal des deux gavottes et le chant sacré à quatre voix: «Dir, dir, Jehovah, will ich singen», inscrit par le compositeur lui-même dans le second album de musique de sa femme Anna Magdalena, vers 1725. Cela peut difficilement être une coïncidence; il est généralement accepté que le chant sacré est une composition de Bach.

extrait des notes rédigées par Stephen Daw © 1996
Français: Alain Midoux

Um 1960 wurde vorübergehend angenommen, daß die eindrucksvolle Ouvertüre in C-Dur, BWV1066, möglicherweise nicht von Bach stamme, und selbst so verläßliche Wissenschaftler wie der verstorbene Karl Geiringer äußerten diesbezüglich Vorbehalte. Glücklicherweise konnten diese Zweifel inzwischen zerstreut werden, da derjenige, der hauptsächlich für die Niederschrift der frühesten erhaltenen Parts verantwortlich ist—nämlich C. G. Meißner aus Gotha—identifiziert werden konnte und das Werk demzufolge eindeutig Bach zuzuschreiben ist. Meißner war einer von Bachs aktivsten Kopiergehilfen, und sein Manuskript läßt sich auf das Jahr 1723/24 datieren.

Diese Komposition scheint sich bewußt an die traditionelleren Stilrichtungen französischer Tanzsätze zu halten, derer sich zunächst Lully und dann, vielleicht bedeutsamerweise, Johann Bernhard und Johann Ludwig, Bachs Vettern zweiten Grades, bedient hatten, deren Ouvertüren Bach später zur Leipziger Aufführung in Parts kopieren ließ; möglicherweise besaß er damals bereits die vollständigen Partituren.

Jedenfalls folgen bei dieser ersten Orchestersuite der dreiteiligen Ouvertüre (deren dritter Abschnitt im Grunde Fortsetzung und Abschluß des ersten ist) eine Courante (um 1720 bereits ein völlig veralteter Tanz, der jedoch in Kompositionen für Tasteninstrumente und anderen Instrumentalwerken weiterhin vorkam), sowie je zwei (alternativement bezeichnete) Gavotten, Menuette und schließlich Passepieds. Die starke Ähnlichkeit, die dem Musikwissenschaftler Peter Holman vor einigen Jahren aufgefallen ist zwischen dem Hauptthema der beiden Gavotten und dem Kirchenlied „Dir, dir, Jehovah, will ich singen“ (das der Komponist persönlich um 1725 seiner Frau Anna Magdalena in deren zweites Clavierbüchlein geschrieben hat), kann kaum zufällig sein; man geht davon aus, daß das Lied selbst eine Komposition Johann Sebastian Bachs ist.

aus dem Begleittext von Stephen Daw © 1996
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bach: The Four Orchestral Suites
CDD220022CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Ouverture
Track 1 on CDD22002 CD1 [9'10] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Courante
Track 2 on CDD22002 CD1 [2'16] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Gavotte
Track 3 on CDD22002 CD1 [3'08] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Forlane
Track 4 on CDD22002 CD1 [1'07] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 5: Menuetto
Track 5 on CDD22002 CD1 [3'23] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 6: Bourrée
Track 6 on CDD22002 CD1 [2'27] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 7: Passepied
Track 7 on CDD22002 CD1 [3'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22002 disc 1 track 4

Forlane
Artists
ISRC
GB-AJY-91-70104
Duration
1'07
Recording date
14 December 1990
Recording venue
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bach: Orchestral Suites Nos 1 & 2 (CDA66501)
    Disc 1 Track 4
    Release date: June 1991
    Deletion date: September 1996
    Superseded by CDD22002
  2. Bach: The Four Orchestral Suites (CDA66701/2)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 1992
    Deletion date: September 1996
    2CDs Superseded by CDD22002
  3. Bach: The Four Orchestral Suites (CDD22002)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 1996
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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