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Sinfonie Concertante for two clarinets in F major

composer
published by Imbault, Paris, in 1790

 
Starting out at the age of fourteen as a bandsman, Étienne Solère (1753–1817) progressed to the position of Professor of Clarinet at the newly opened Paris Conservatoire (1795). Subsequently he took the first clarinet chair in Napoleon’s orchestra, ending his days more humbly as second clarinet in the orchestra of the Paris Opera. During the 1780s he made a brilliant reputation through his appearances at the prestigious Paris concert series, the Concert Spirituel.

His Sinfonie Concertante in F for two clarinets is the first of two published by Imbault, Paris, in 1790 (just one year before the Mozart Clarinet Concerto was written). The title page announces that it was performed at a Concert Spirituel with Solère and Wachter as soloists. It is classically scored with strings, two oboes and two horns. The solo parts are written for the light-toned C clarinet. As in most double concertos there is repetition of material to encourage a competitive spirit between the soloists. The first clarinet is early off the starting block, making a brief surprise entry during the opening tutti, but is brought to book by an interrupted cadence. Subsequently all is fairness and good sport, with contrapuntal volleying between the soloists leading to more co-operative passages in thirds. The second movement is a graceful Rondeau whose main theme is introduced jointly by the soloists. It is just rescued from predictability by unexpected phrase extensions and timely modulations. One has to admire the musicians of the eighteenth century who mastered, in a less specialist age, both performance and compositional skills.

from notes by Hyperion Records Ltd © 1989

Étienne Solère (1753–1817) débuta comme musicien de fanfare à l’âge de quatorze ans et progressa jusqu’à devenir professeur de clarinette au Conservatoire de Paris, ouvert depuis peu (1795), puis première clarinette dans l’orchestre de Napoléon. Il finit ses jours plus humblement, comme seconde clarinette dans l’orchestre de l’Opéra de Paris. Dans les années 1780, ses apparitions aux prestigieuses séries de concerts parisiens du Concert Spirituel lui acquirent une brillante réputation.

Sa Sinfonie Concertante en fa, pour deux clarinettes, est la première d’une série de deux publiée par Imbault, Paris, en 1790 (juste un an avant que Mozart composât son Concerto pour clarinette). La page de titre nous apprend qu’elle fut interprétée lors d’un Concert Spirituel, avec Solère et Wachter pour solistes. Son instrumentation, avec deux hautbois, deux cors et cordes, est classique. Les parties solistes sont écrites pour la clarinette en ut, de tonalité légère. Comme dans la plupart des doubles concertos, une répétition de matériau vise à encourager un esprit compétitif entre les solistes. La première clarinette prend tôt le départ, effectuant une brève entrée surprise dans le tutti initial, mais une cadence interrompue vient l’obliger à rendre des comptes. Puis, tout se passe dans l’honnêteté et la bonne humeur, avec une volée contrapuntique entre les solistes conduisant à des passages en tierces plus coopératifs. Le second mouvement est un gracieux rondeau, dont le thème principal est introduit conjointement par les solistes. Des extensions de phrases inattendues et des modulations opportunes le sauvent de justesse de la prévisibilité. Admirons ces musiciens du XVIIIe siècle qui, à une époque moins spécialisée, maîtrisaient autant l’interprétation que la composition.

extrait des notes rédigées par Hyperion Records Ltd © 1989
Français: Hypérion

Étienne Solères (1753–1817) karriere begann mit vierzehn Jahren als Mitglied einer Militärkapelle. Er stieg jedoch auf der Erfolgsleiter nach oben und wurde im Jahre 1795 Professor für Klarinette am neueröffneten Pariser Konservatorium. Nachfolgend wurde er erster Klarinettist in Napoleons Orchester, doch er beschloß seine musikalische Laufbahn in der etwas bescheideneren Stellung des zweiten Klarinettisten im Orchester der Pariser Oper. In den 80er Jahren des 18. Jahrhunderts machte er sich einen Namen aufgrund seiner Auftritte bei der prestigereichen Pariser Konzertreihe Concerts Spirituels (‘geistliche Konzerte’).

Von seinen beiden Sinfonies Concertantes erschien das F-Dur-Werk für zwei Klarinetten zuerst in der Edition Imbault, Paris, im Jahre 1790 (nur ein Jahr vor der Komposition von Mozarts Klarinettenkonzert). Auf der Titelseite wurde vermerkt, daß es anläßlich eines Concert Spirituel mit den Solisten Solère und Wachter aufgeführt wurde. Seine Orchestrierung einschließlich Streicher, zwei Oboen und zwei Hörner folgt dem klassischen Beispiel, und die Soloparts sind für die hellklingende C-Klarinette geschrieben. Wie in den meisten Doppelkonzerten wird das musikalische Material auch hier mehrfach Wiederholungen unterworfen, um den Kampfgeist der beiden konkurrierenden Solisten zu schüren. Die erste Klarinette setzt früh ein. Das Instrument überrascht mit einem kurzen Einsatz während des Eröffnungstuttis, wird aber sogleich von einer einschreitenden Kadenz gebremst. Danach werden Fairneß und Sportsgeist gezeigt, und das kontrapunktische Hin und Her zwischen den beiden Solisten entwickelt sich zu Passagen von eher harmonischem Zusammenspiel in Terzen. Der zweite Satz ist ein anmutiges Rondo, dessen Hauptthema von beiden Solisten gemeinsam vorgestellt wird. Eine völlige Berechenbarkeit des Satzverlaufs wird jedoch durch unerwartete Phrasenerweiterungen sowie Tempiwechsel verhindert. Die Musiker des 18. Jahrhunderts—eine Epoche, in der das Spezialistentum noch nicht so stark entwickelt war—verdienen unsere Bewunderung und Anerkennung für die Meisterung von sowohl kompositorischen als auch interpretatorischen Aufgaben.

aus dem Begleittext von Hyperion Records Ltd © 1989

Recordings

The Clarinet in Concert
CDD220172CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Rondeau: Allegro moderato

Track-specific metadata for CDA66300 track 5

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-89-30005
Duration
12'34
Recording date
10 December 1987
Recording venue
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. The Clarinet in Concert, Vol. 2 (CDA66300)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 1989
    Deletion date: March 1997
    Superseded by CDD22017
  2. The Clarinet in Concert (CDD22017)
    Disc 2 Track 5
    Release date: March 1997
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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