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Introduction and Variations on a Swedish Air, Op 12

composer
first performed in 1804; published in a revised version by Peters of Leipzig in 1829; the theme is Olof Ahlström's Good lad, your glass do empty

 
Bernhard (Berndt) Henrik Crusell was born on 15 October 1775 in Uusikaupunki, Finland, moving close to Helsinki at the age of eight. In 1788 he became a volunteer in the military band at the island fortress of Sveaborg, but three years later went to Stockholm in Sweden to study music. From 1793 until 1833 when he retired, Crusell played in the Royal Opera Orchestra in Stockholm. This experience proved valuable for his own composing. In order to improve his technique Crusell visited Berlin in 1801 to study with Franz Tausch and two years later went to Paris, working with Henri-Montan Berton and François Gossec. On returning to Stockholm he premiered many concertos in addition to making Swedish translations of libretti to operas by Mozart, Beethoven and Rossini. He died in 1838 and is buried in Solna.

Crusell’s career as a clarinet virtuoso would seem to have finished in 1820 and even then it was only in Sweden that he enjoyed any reputation. Nevertheless, he must have been a considerable performer as can be witnessed by his compositions for the instrument—three concertos (Opp 1, 5 and 11), three quartets (Opp 2, 4, and 7), three duos (Op 6), a Concertante which includes horn and bassoon (Op 3), and the work in this set, Introduction and Variations on a Swedish air, Op 12.

The work in its initial form, when it was called Variation on the song ‘Good Lad’, was first heard in Stockholm in 1804 played by the composer. Unfortunately this version later became lost except for some orchestral sections. The score in its revised format, published by Peters of Leipzig in 1829, appeared in two versions, one with piano, the other with orchestra. The work was subsequently published by Costallat in Paris. The version employed in this recording uses the French edition (with piano accompaniment, correcting certain misprints) and the Peters orchestral parts of 1829. The original Swedish air is taken from Olof Ahlström’s Good Lad, your glass do empty which was in vogue during the early years of the last century. The work is a splendid virtuoso piece crammed full of technical demands for the soloist. The scoring is for pairs of flutes, oboes, bassoons, horns and trumpets, with strings and timpani.

from notes by Hyperion Records Ltd © 1989

Bernhard (Berndt) Henrik Crusell naquit le 15 octobre 1775 à Uusikaupunki, en Finlande, puis déménagea à Helsinki à l’âge de huit ans. En 1788, il s’engagea comme volontaire dans la fanfare militaire de la forteresse insulaire de Sveaborg, mais partit étudier la musique à Stockholm, en Suède, au bout de trois ans. De 1793 à 1833, année de sa retraite, il joua dans l’orchestre de l’opéra royal de Stockholm—expérience qui se révéla précieuse pour ses propres compositions. Soucieux d’améliorer sa technique, il se rendit à Berlin en 1801, où il étudia avec Franz Tausch, puis à Paris en 1803, où il travailla avec Henri-Montan Berton et François Gossec. À son retour à Stockholm, il donna les premières de nombreux concertos et fit quantité de traductions suédoises de livrets d’opéras de Mozart, Beethoven et Rossini. Mort en 1838, il est inhumé à Solna.

La carrière de clarinettiste virtuose de Crusell semble s’être achevée en 1820, sans que sa réputation sortît de Suède. Il dut néanmoins être un interprète immense, comme l’attestent ses compositions pour clarinette—trois concertos (opp. 1, 5 et 11), trois quatuors (opp. 2, 4 et 7), trois duos (op. 6), une Concertante qui comprend un cor et un basson (op. 3), et la pièce du présent enregistrement, Introduction et variations sur un air suédois, op. 12.

Le compositeur lui-même donna la première de cette œuvre dans sa forme initiale, alors appelée Variation sur la chanson «Good Lad», à Stockholm en 1804. Malheureusement, cette version fut perdue, à l’exception de quelques sections orchestrales. La partition dans son format révisé, publiée par la maison Peters, de Leipzig, en 1829, parut dans deux versions, avec piano et avec orchestre. L’œuvre fut ensuite publiée à Paris par Costallat. Nous employons ici cette version française (avec accompagnement au piano et correction de certaines fautes d’impression) et les parties orchestrales de l’édition Peters (1829).

L’air suédois originel provient du Good Lad, your glass do empty d’Olof Ahlström, en vogue dans les premières années du siècle dernier. Crusell utilisa les harmonisations mélodiques d’Ahlström dans les mesures 34–39 du thème. L’œuvre est conçue comme suit: introduction (allegro con brio)—mesures 1–33; thème (andante con moto)—mesures 34–57; variation I (risoluto)—mesures 58–81; variation II—mesures 82–111; variation III—mesures 112–139; variation IV (un poco più lento)—mesures 140–167; variation V (più mosso)—mesures 168–199, achevée par une cadence; andante reprenant une partie du thème—mesures 205–216, avec un brillant allegretto final. L’œuvre est une splendide pièce virtuose, toute d’exigences pour les solistes. Elle est écrite pour paires de flûtes, hautbois, bassons, cors et trompettes, avec cordes et timbales.

extrait des notes rédigées par Hyperion Records Ltd © 1989
Français: Hypérion

Bernhard (Berndt) Henrik Crusell erblickte am 15. Oktober 1775 in Uusikaupunki in Finnland das Licht der Welt. Im Alter von acht Jahren zog er mit seiner Familie in die Nähe von Helsinki, und 1788 trat er der Militärkapelle der Inselfestung Sveaborg als freiwilliges Mitglied bei. Drei Jahre später zog es ihn jedoch nach Stockholm in Schweden, wo er sich dem Studium der Musik widmete. Von 1793 bis zur Beendigung seiner Karriere im Jahre 1833 war Crusell Mitglied des Orchesters der Königlichen Oper in Stockholm. Die dort gesammelten Erfahrungen waren für seine eigenen Kompositionen von großem Nutzen. Zur Verbesserung seiner Spieltechnik reiste er im Jahre 1801 zum Studium bei Franz Tausch nach Berlin. Zwei Jahre später begab er sich nach Paris, wo er zusammen mit Henri-Montan Berton und François Gossec arbeitete. Nach seiner Rückkehr nach Stockholm initiierte er Erstaufführungen zahlreicher Konzerte und übersetzte darüber hinaus Libretti von Mozart-, Beethoven- und Rossiniopern ins Schwedische. Crusell starb im Jahre 1838 und wurde in Solna beigesetzt.

Crusells Karriere als Klarinettist scheint um 1820 geendet zu haben, und selbst dann genoß er nur in Schweden einiges Ansehen. Er muß jedoch ein erstaunlicher Instrumentalist gewesen sein, wie sich unschwer aus seinen Kompositionen erkennen läßt. Dazu gehören drei Konzerte (Opp. 1, 5 und 11), drei Quartette (Opp. 2, 4 und 7), drei Duos (Opp. 6), ein Concertante mit Horn- und Fagottbesetzung (Opp. 3) sowie das hier zu hörende Werk Introduktion und Variationen über eine schwedische Lied (Op. 12).

Letztgenanntes Werk trug ursprünglich den Titel Variation on the Song ‘Good Lad’ [Variationen über das Lied „Guter Junge“] und wurde in dieser Version erstmalig im Jahre 1804 in Stockholm vom Komponisten selbst aufgeführt. Bedauerlicherweise ging diese Version später bis auf einige Teile der Orchesterpartitur verloren. Die überarbeitete Partitur, die anno 1829 vom Leipziger Peters-Verlag herausgegeben wurde, erschien in zwei Versionen: eine mit Klavier, die andere mit Orchester. Nachfolgend erschien dieses Werk auch in der Edition Costallat in Paris. Der auf dieser CD zu hörenden Version lagen die französische Edition (mit Klavierbegleitung und von einigen Druckfehlern befreit) sowie die Orchesterpartitur der Peters-Ausgabe von 1829 zugrunde.

Das als Vorlage dienende schwedische Originallied Good Lad, your glass do empty [Guter Junge, leer’ dein Glas], das sich Anfang des letzten Jahrhunderts großer Beliebtheit erfreute, stammt von Olof Ahlström. Crusell bediente sich Ahlströms melodischer Harmonisierungen in den Takten 34–39. Das Werk ist wie folgt strukturiert: Einleitung (Allegro con brio)—Takte 1–33; Thema (Andante con moto)—Takte 34–57; Variation I (Risoluto)—Takte 58–81; Variation II—Takte 82–111; Variation III—Takte 112–139; Variation IV (Un poco più lento)—Takte 140–167; Variation V (Più mosso)—Takte 168–199; abschließende Kadenz, ein Andante, das Teile des Themas zitiert und von einem brillanten Allegretto—Takte 205–216—beschlossen wird. Das Werk zeugt von großer Virtuosität und stellt immense technische Anforderungen an den Solisten. Die Orchestrierung sieht jeweils zwei Flöten, Oboen, Fagotte, Hörner und Trompeten sowie Streicher und Pauken vor.

aus dem Begleittext von Hyperion Records Ltd © 1989

Recordings

The Clarinet in Concert
CDD220172CDs Dyad (2 for the price of 1)

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