Sonata in G minor 'Il trillo del Diavolo', Bg5

composer
1713 according to Lalande; more probably late 1740s

 
‘Il trillo del Diavolo’ is the most famous programmatic eighteenth-century violin sonata. Cartier wrote that Tartini ‘saw the Devil at the end of his bed playing the trill that appears in the last movement of the sonata’, and Tartini’s account of the circumstances that supposedly led to its composition appears in J G de Lalande’s Voyage d’un françois en Italie (Paris, 1769):

One night I dreamt that I had made a bargain with the Devil for my soul. Everything went at my command—my novel servant anticipated every one of my wishes. Then the idea struck me to hand him my fiddle and to see what he could do with it. But how great was my astonishment when I heard him play with consummate skill a sonata of such exquisite beauty as surpassed the boldest flight of my imagination. I felt enraptured, transported, enchanted; my breath was taken away; and I awoke. Seizing my violin I tried to retain the sounds that I had heard. But it was in vain. The piece I then composed, the Devil’s Sonata, although the best I ever wrote, how far below the one I heard in my dream!

Lalande added that Tartini composed the work in 1713, which is impossibly early given the style of the music. It probably dates from the late 1740s or later. The trill appears in the driving Allegro assai that repeatedly interrupts a gentle Andante—representing, presumably, the sleeping composer. The work is played here from Cartier’s text; it differs in countless ways from the nineteenth-century edition that is still in widespread use.

from notes by Peter Holman © 1992

«Les trilles du diable» est la plus célèbre sonate pour violon à programme du dix-huitième siècle. D’après Cartier, Tartini aurait vu le Diable jouer au pied de son lit les trilles qui figurent dans le dernier mouvement de la sonate, et J G de Lalande rapporte dans Voyage d’un françois en Italie (Paris, 1769) le récit que fit Tartini des circonstances censées avoir précédé sa composition: «Ayant fait en rêve un pacte avec le Diable en échange de son âme, il pouvait obtenir de celui-ci tout ce qu’il voulait. Il lui prêta alors son violon pour voir ce qu’il en ferait, et fut stupéfait de l’entendre jouer avec un art consommé une sonate d’une beauté extraordinaire. Se réveillant transporté, il s’efforça, en vain, de recréer les sons entendus. C’est alors qu’il composa la «Sonate du diable», selon lui la meilleure qu’il ait jamais écrite, mais très en-dessous de celle qu’il avait entendue en rêve.»

Lalande ajoute que Tartini composa l’œuvre en 1713, ce qui est impossible étant donné le style de la musique; elle date probablement de la fin des années 1740 au plus tard. Le trille figure dans l’Allegro assai énergique qui interrompt à maintes reprises un tranquille Andante—représentant, on suppose, le compositeur endormi. On a utilisé pour cette exécution le texte de Cartier, qui présente d’innombrables différences avec l’édition du dix-neuvième siècle dont l’usage est encore très répandu.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1992
Français: Martine Erussard

„Il trillo del Diavolo“ ist die berühmteste programmatische Violinsonate des 18. Jahrhunderts. Cartier schrieb, Tartini habe „den Teufel am Fußende seines Bettes beim Spielen des Trillers erblickt, der im letzten Satz der Sonate vorkommt“. Tartinis eigene Schilderung der Umstände, die angeblich zu seiner Komposition führten, ist in J G de Lalandes Voyage d’un françois en Italie (Paris, 1769) wiedergegeben:

Eines Nachts träumte mir, ich hätte mit dem Teufel einen Pakt um meine Seele geschlossen. Alles ging nach meinem Kommando—mein neuer Diener wußte im Voraus um jeden meiner Wünsche. Dann kam mir der Gedanke, ihm meine Fiedel zu überlassen und zu sehen, was er damit anzufangen wußte. Aber wie groß war mein Erstaunen, als ich ihn mit vollendetem Geschick eine Sonate von derart erlesener Schönheit spielen hörte, daß meine kühnsten Erwartungen übertroffen wurden. Ich war verzückt, hingerissen, bezaubert; mir stockte der Atem; und ich erwachte. Ich griff zu meiner Violine und versuchte die Klänge nachzuvollziehen, die ich gehört hatte. Doch vergebens. Das Stück, das ich alsdann komponierte, die Teufelssonate, mag das Beste sein, was ich je geschrieben habe, doch wie weit bleibt sie hinter jenem zurück, das ich im Traum gehört habe!

Lalande fügt hinzu, daß Tartini das Werk 1713 komponiert habe, doch das wäre dem Stil der Musik nach unmöglich früh; wahrscheinlich ist es Ende der 1740er Jahre oder später entstanden. Der bewußte Triller taucht in dem drängenden Allegro assai auf, das wiederholt ein sanftes Andante unterbricht—vermutlich eine Darstellung des schlafenden Komponisten. Das Werk wird hier nach Cartiers Vorlage gespielt; diese weist unzählige Unterschiede zur Druckausgabe des 19. Jahrhunderts auf, die immer noch weithin im Umlauf ist.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Tartini: The Devil's Trill & other violin sonatas
CKD292Download only
Tartini: The Devil's Trill & other violin sonatas
CDD220612CDs Dyad (2 for the price of 1)
Kreisler: Violin Music
Studio Master: CDA68040Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 18 on CDA68040 [15'58]
Movement 1: Larghetto affettuoso
Track 16 on CDD22061 CD1 [4'44] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 1 on CKD292 [6'33] Download only
Movement 2: Tempo giusto
Track 17 on CDD22061 CD1 [5'43] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 2 on CKD292 [5'24] Download only
Movement 3: Sogni dell autore: Andante – Allegro assai – Trillo del Diavolo – Andante – Allegro assai – Adagio
Track 18 on CDD22061 CD1 [4'38] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 3 on CKD292 [5'51] Download only

Track-specific metadata for CDD22061 disc 1 track 16

Larghetto affettuoso
Artists
ISRC
GB-AJY-91-43016
Duration
4'44
Recording date
20 June 1990
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Nick Ware
Hyperion usage
  1. Tartini: The Devil's Trill & other violin sonatas (CDA66430)
    Disc 1 Track 16
    Release date: May 1991
    Deletion date: September 2007
    Superseded by CDD22061
  2. Tartini: The Devil's Trill & other violin sonatas (CDD22061)
    Disc 1 Track 16
    Release date: November 2007
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)