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Sonata for solo violin in G, Op 44

composer
1951; commissioned by Yehudi Menuhim who first performed it in February 1952 at Carnegie Hall

 
As with composers such as Bartók and Vaughan Williams involved in the folk-music revival, folk influences are to be found throughout the very fabric of Ben-Haïm’s original œuvre, including two symphonies, the award-winning oratorio The Sweet Psalmist of Israel, and a large output of chamber and vocal music. One of his most compelling string works, which combines the Eastern Mediterranean style with a neoclassical approach, is the Sonata in G for solo violin Op 44. It was composed in three days in 1951 to a commission from Yehudi Menuhin, who gave the premiere at Carnegie Hall in February 1952. It was also for Menuhin that Ben-Haïm composed one of his last works, the Three Studies for solo violin of 1981. The Sonata Op 44 was inspired by Bartók’s solo Sonata, which Menuhin performed in 1951 in Tel-Aviv, and shares with that work the influence of Bach’s solo Sonatas and Partitas.

The neo-Baroque elements are most marked in the sonata-design first movement, Allegro energico, based on a memorable strident rhythmic motif, which recurs at important junctures in different keys rather like a Baroque ‘ritornello’ form, leading to a climactic final statement that resembles a sonata recapitulation. It is interspersed by fluid passagework and Bachian contrapuntal textures, yet infused with a modal flavour that seems to blend Middle Eastern colours with the impressionism of Bloch, Debussy and Ravel. Folkloristic elements are more pronounced in the last two movements, the more expressive of which is the slow movement that inhabits the pastoral mood suggested in biblical psalms, shepherd pipes and Bedouin chants. There is an exotic magic to the long winding melody that weaves melismas around the main notes of a simple mode. The finale is fizzing Hora, a dance that, speeded up from its slow Eastern European roots, became an Israeli national dance. Here it is treated as a moto perpetuo in rondo form, adorned with exuberant violinistic pyrotechnics that concludes the Sonata with virtuoso panache.

from notes by Malcolm Miller © 2007

Comme chez les autres compositeurs impliqués dans le renouveau de la musique populaire, tels Bartók ou Vaughan Williams, on retrouve chez Ben-Haïm des influences populaires jusque dans la structure même de son œuvre original, lequel comprend deux symphonies, l’oratorio couronné de prix The Sweet Psalmist of Israel, ainsi que beaucoup de pièces de chambre et de compositions vocales. La Sonate en sol pour violon solo, op. 44—l’une de ses musiques pour cordes les plus envoûtantes—combine le style méditerranéen oriental avec une approche néo-classique. Elle fut composée en 1951, en trois jours, sur une commande de Yehudi Menuhin, qui la créa à Carnegie Hall en février 1952. Ce fut aussi pour Menuhin que Ben-Haïm écrivit l’une de ses dernières œuvres, les Three Studies for solo violin (1981). La Sonate, op. 44 fut inspirée par la Sonate solo de Bartók, que Menuhin interpréta en 1951 à Tel-Aviv, ces deux pièces partageant l’influence des Sonates et Partitas solo de Bach.

Les éléments néo-baroques se retrouvent surtout dans le premier mouvement de forme sonate, Allegro energico, fondé sur un mémorable motif rythmique strident, qui revient non sous la forme du «ritornello» baroque, mais à des moments charnières, dans différentes tonalités, pour déboucher sur une énonciation finale paroxystique proche d’une réexposition de sonate. Entrecoupée de passages fluides et de textures contrapuntiques bachiennes, cette énonciation n’en est pas moins imprégnée d’une saveur modale semblant faire fusionner les couleurs moyen-orientales avec l’impressionnisme de Bloch, Debussy et Ravel. Les éléments folkloriques sont davantage prononcés dans les deux derniers mouvements, le plus expressif étant le mouvement lent baigné du climat pastoral suggéré par les psaumes bibliques, les pipeaux de bergers et les chants de Bédouins. Il se dégage une magie exotique de la longue mélodie flexueuse qui tisse des mélismes autour des notes principales d’un mode simple. Le finale est une Hora pétillante, une danse qui, une fois ses lentes racines d’Europe de l’Est accélérées, devint une danse nationale israélienne. Elle est traitée ici comme un moto perpetuo de forme rondo, orné d’une exubérante pyrotechnie violonistique qui clôt l’œuvre sur un panache virtuose.

extrait des notes rédigées par Malcolm Miller © 2007
Français: Hypérion

Wie bei anderen Komponisten, die an der Wiederbelebung der Volksmusik beteiligt waren—wie etwa Bartók und Vaughan Williams—durchziehen Volkseinflüsse auch das Gewebe von Ben-Haïms Originalwerken, einschließlich zwei Symphonien, dem preisgekrönten Oratorium The Sweet Psalmist of Israel, und einem großem Korpus von Vokal- und Kammermusik. Eines seiner hinreißendsten Streicherstücke ist die Sonate in G für Solovioline, op. 44, die den ostmediterranen Stil mit dem neoklassischen Ansatz verbindet. Sie wurde 1951 in drei Tagen als Auftragskomposition für Yehudi Menuhin geschrieben, der im Februar 1952 die Uraufführung in der Carnegie Hall spielte. Ben-Haïm komponierte eines seiner letzten Werke, die Drei Studien für Solovioline von 1981 wiederum für Menuhin. Die Sonate op. 44 wurde von Bartóks Solo-Sonate inspiriert, die Menuhin 1951 in Tel-Aviv aufführte, und weist ebenfalls den Einfluss von Bachs Solo-Sonaten und -Partiten auf.

Die neobarocken Elemente sind in der Sonatenanlage des ersten Satzes, Allegro energico, besonders ausgeprägt, das auf einem einprägsamen, prägnanten rhythmischen Motiv basiert, das in verschiedenen Tonarten in der Art der barocken „Ritornello“-Form an kritischen Stellen des Werkes wiederkehrt und schließlich in einer quasi Sonaten-Reprise gipfeln. Dazwischen finden sich flüssiges Passagenwerk und bachische kontrapunktische Gefüge, die dennoch von einem modalen Aroma durchzogen sind, das die mittelöstlichen Klangfarben mit dem Impressionismus von Bloch, Debussy und Ravel zu verschmelzen scheint. In den letzten beiden Sätzen sind die folkloristischen Elemente stärker ausgeprägt. Der ausdrucksvollere langsame Satz ist von der pastoralen Stimmung biblischer Psalmen, Hirtenflöten und dem Gesang der Beduinen angereichert, und seine Melismen umweben die Hauptnoten der schlichten, langatmigen Melodie mit exotischem Zauber. Das Finale ist eine sprühende Hora, ein ursprünglich langsamer Tanz von osteuropäischem Ursprung, der in schnellerem Tempo zu einem israelischen Nationaltanz wurde. Hier wird er als Moto perpetuo in Rondoform gehandhabt und mit überschwänglichem geigerischem Feuerwerk ausgestattet, das die Sonate mit virtuosem Schwung abschließt.

aus dem Begleittext von Malcolm Miller © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Bloch & Ben-Haïm: Violin Music
CDA67571Archive Service

Details

Movement 1: Allegro energico
Track 15 on CDA67571 [5'43] Archive Service
Movement 2: Lento e sotto voce
Track 16 on CDA67571 [5'00] Archive Service
Movement 3: Molto allegro
Track 17 on CDA67571 [3'46] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67571 track 16

Lento e sotto voce
Artists
ISRC
GB-AJY-07-57116
Duration
5'00
Recording date
25 May 2006
Recording venue
Jerusalem Music Centre, Israel
Recording producer
Eric Wen
Recording engineer
Phil McClelland
Hyperion usage
  1. Bloch & Ben-Haïm: Violin Music (CDA67571)
    Disc 1 Track 16
    Release date: February 2007
    Deletion date: June 2014
    Archive Service
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