Suite hébraïque

composer
1951; for violin or viola and orchestra or piano; originally entitled Cinq pièces hébraïques

 
From the early years of the twentieth century until deep into the 1920s, Bloch struggled with a biblical opera on the story of Jezebel. In order to revive his interest in the subject once he had settled in New York in 1917, he searched through the 1901–06 edition of the twelve-volume Jewish Encyclopedia for traditional melodies from all over the Jewish world, and he wrote most of them in a manuscript book that bears the name Chants juifs. Although Jézabel never progressed beyond a mass of sketches, now preserved in the Library of Congress, Washington DC, Bloch used many of the collected materials in other works, including his Suite hébraïque of 1951. An extant sheet of paper in Bloch’s handwriting identifies all the most prominent traditional Jewish melodies incorporated into the three movements of the suite. The first movement, Rapsodie, includes Shemot, the Jewish ‘profession of faith’ as it is chanted traditionally at the end of the Day of Atonement in Ashkenazi synagogues. The second movement, Processional, contains two melodies: Kerobot, a melody for a strophic hymn text by the ancient Jewish poet Kallir, and Ahot Ketannah, a tune dating back to 1533 in Salonika. Bloch has used two traditional melodies in the last movement entitled Affirmation: Geshem in the Perso-Arab-Jewish manner, and a short fragment of Ashkenazi Hazzanut (cantorial chant).

The suite began life as Cinq pièces hébraïques for viola and piano in 1951. Three of the five movements were selected and scored for full orchestra two years later; and the work can be played by violin or viola, with piano or orchestral accompaniment. It was conceived following a week-long seventieth-birthday Bloch Festival in Chicago in 1950, comprising chamber music, synagogue performances, and two concerts by the Chicago Symphony Orchestra under Jan Kubelík. The driving force behind the festival was Samuel Laderman, Chairman of the Music Committee of the Covenant Club of Illinois. Bloch, on returning to his home in Oregon, wrote this suite in a popular, ‘classical’ Jewish style as a gift to the Covenant Club in gratitude for the festival.

from notes by Alexander Knapp © 2007

Du début du XXe siècle jusque tard dans les années 1920, Bloch fut aux prises avec un opéra biblique centré sur l’histoire de Jézabel. En 1917, une fois installé à New York, il voulut raviver son intérêt pour le sujet et chercha dans les douze volumes de la Jewish Encyclopedia (édition de 1901–1906) des mélodies traditionnelles issues de tout le monde juif, qu’il consigna, pour la plupart, dans un recueil manuscrit intitulé Chants juifs. Si Jézabel ne fut jamais plus qu’une masse d’esquisses, désormais conservées à la Library of Congress de Washington DC, les matériaux collectés servirent à maintes autres œuvres, telle la Suite hébraïque (1951) en trois mouvements, dont une feuille rédigée de la main de Bloch recense les mélodies juives traditionnelles les plus saillantes. Le premier mouvement, Rapsodie, inclut ainsi Shemot, la «profession de foi» juive, telle qu’on la psalmodie traditionnellement à la fin du Grand Pardon dans les synagogues ashkénazes. Le deuxième mouvement, Processional, comprend deux mélodies: Kerobot, une mélodie destinée à une hymne strophique du poète juif ancien Kallir, et Ahot Ketannah, un air de Salonique remontant à 1533. Quant au dernier mouvement, Affirmation, il recéle deux mélodies traditionnelles: Geshem, à la manière persano-arabo-juive, et un court fragment de la hazzanut (chant cantoral) ashkénaze.

La suite prit d’abord la forme des Cinq pièces hébraïques pour alto et piano, en 1951. Deux ans plus tard, trois de ces cinq mouvements furent écrits pour grand orchestre, mais l’œuvre peut être jouée par un violon comme par un alto, avec accompagnement pianistique ou orchestral. Elle fut conçue dans le sillage de la semaine du Bloch Festival de Chicago organisé en 1950 pour les soixante-dix ans du compositeur; on y donna de la musique de chambre, des interprétations synagogales et deux concerts du Chicago Symphony Orchestra, sous la baguette de Jan Kubelík. La force motrice de ce festival fut Samuel Laderman, président du comité musical du Covenant Club de l’Illinois. En remerciement, et pour faire un cadeau à ce club, Bloch, de retour chez lui dans l’Oregon, écrivit cette suite dans le style juif populaire «classique».

extrait des notes rédigées par Alexander Knapp © 2007
Français: Hypérion

Von den Anfangsjahren des 20. Jahrhunderts bis weit in die 1920er Jahre plagte sich Bloch mit einer biblischen Oper Jézabel über die Geschichte von Isebel. Um sein Interesse an diesem Sujet zu erfrischen, nachdem er sich 1917 in New York niedergelassen hatte, durchsuchte er die zwölfbändige Jewish Encyclopedia nach traditionellen Melodien aus der gesamten jüdischen Welt und notierte die meisten in einem Skizzenbuch mit dem Titel Chants juifs. Jézabel kam nie weiter als eine Masse von Skizzen, die heute in der Library of Congress, Washington DC, aufbewahrt werden, aber Bloch verwendete viel seines gesammelten Materials in anderen Werken, einschließlich der Suite hébraïque von 1951. Ein Blatt in Blochs Handschrift identifiziert all die prominentesten jüdischen Melodien, die er in die drei Sätze der Suite einarbeitete. Der erste Satz, Rapsodie, enthält Schemot, das jüdische „Glaubensbekenntnis“, wie es traditionell in aschkenasischen Synagogen am Ende von Jom Kippur, dem jüdischen Versöhnungstag, gesungen wird. Der zweite Satz, Processional („Prozession”), enthält zwei Melodien: Kerobot, eine Melodie für einen strophischen Hymnentext des antiken jüdischen Dichters Kallir, und Ahot Ketannah, eine Weise, die sich bis 1533 in Salonika zurückverfolgen lässt. Bloch verwendete zwei traditionelle Melodien für den letzten Satz mit dem Titel Affirmation: Geschem in der persisch-arabisch-jüdischen Manier und ein kurzes Fragment aus dem aschkenasischen Hazzanut („Kantorengesang“).

Die Suite begann ihr Leben 1951 als Cinq pièces hébraïques for Viola und Klavier. Zwei Jahre später wurden drei der fünf Sätze ausgewählt und für großes Orchester orchestriert; das Werk kann entweder auf Violine oder Viola, wahlweise mit Klavier- oder Orchesterbegleitung aufgeführt werden. Die Idee dafür folgte einem 1950 zu Ehren seines 70. Geburtstags veranstalteten einwöchigen Bloch-Festival mit Kammermusik, Aufführungen in der Synagoge und zwei Konzerten des Chicago Symphony Orchestras unter Jan Kubelík. Die Triebkraft für das Festival war Samuel Laderman, der Vorsitzende des Musikkomitees des Covenant Clubs von Illinois. Nach seiner Rückkehr zu seinem Heim in Oregon schrieb Bloch aus Dankbarkeit für das Festival diese Suite in populärem, „klassisch“ jüdischem Stil als Geschenk an den Covenant Club.

aus dem Begleittext von Alexander Knapp © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Bloch & Ben-Haïm: Violin Music
CDA67571Archive Service

Details

Movement 1: Rapsodie
Movement 2: Processional
Movement 3: Affirmation

Track-specific metadata

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