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String Quartet in A major, Op 20 No 6

composer
1772; Sun Quartet No 6

 
The final quartets of Haydn’s Op 9 and Op 17 sets both open with a buoyant, alfresco movement in 6/8 ‘hunting’ rhythm. In Op 20, No 6 in A major follows suit with an irrepressible movement that outdoes its predecessors in wit and harmonic sleight-of-hand, as when the ‘second subject’ deflects from E minor to D major before working round to the anticipated key of E major. At the end of the exposition and recapitulation Haydn again evokes musette drones, with the leader playing in double stopping. The composer marked the movement scherzando, as he might well have done the dancing final fugue on three subjects. The music’s comic verve—matched among fugues only by the rollicking finale of Verdi’s Falstaff—reaches its acme when Haydn gleefully turns the principal theme on its head: the technique is ‘learned’, the effect anything but.

The middle movements of No 6 are, by Haydn’s standards, relatively well behaved. Reverting to the style of the slow movements of Op 9 and Op 17, the E major Adagio cantabile is a soulful aria for first violin, expressively embellished when the first section is repeated, and enriched by dark glints of viola colour. With its gracious succession of four-bar phrases (with the opening phrase repeated to round off the movement—one of Haydn’s beginning-as-ending puns), the minuet is the only one in Op 20 that might, just, be danced. The beautiful, veiled trio is, like that in No 1, literally a trio, though here it is the second violin who is silent while the other three instruments play sotto voce on their lowest string.

from notes by Richard Wigmore © 2011

Les deux derniers quatuors des opp. 9 et 17 s’ouvrent sur un allant mouvement de plein air en rythme de «chasse» à 6/8. Dans l’op. 20, le no 6 en la majeur fait de même avec un irrépressible mouvement qui surclasse ses prédécesseurs en verve et en dextérité harmonique, comme lorsque le «second sujet» dévie de mi mineur à ré majeur pour revenir au ton anticipé de mi majeur. À la fin de l’exposition et de la reprise, Haydn évoque de nouveau les bourdons de musette avec un jeu en doubles cordes du premier violon. Il marqua ce mouvement scherzando, un qualificatif qu’il eût pu appliquer à la dansante fugue conclusive, sur trois sujets. La verve comique de la musique—que seul égale, parmi les fugues, le finale bouffon du Falstaff de Verdi—atteint son acmé quand Haydn renverse allègrement le thème principal: la technique est «savante», pas l’effet.

Les mouvements centraux du no 6 se comportent relativement bien, selon les standards haydniens. Renouant avec le style des mouvements lents des opp. 9 et 17, l’Adagio cantabile en mi majeur est une attendrissante aria adressée au premier violon, expressivement fioriturée à la répétition de la première section et enrichie par de sombres miroitements de couleur à l’alto. Avec sa gracieuse succession de phrases de quatre mesures (la phrase liminaire étant réitérée pour clore le mouvement—une des boutades par lesquelles Haydn prend le début pour une fin), le menuet est le seul de l’op. 20 qui soit vraiment dansable. Comme celui du no 1, le splendide trio voilé est littéralement un trio, même si, ici, c’est le premier violon qui est silencieux, les trois autres instruments jouant sotto voce sur leur corde la plus grave.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2011
Français: Hypérion

Die Schlussquartette von Haydns Sammlungen op. 9 und op. 17 beginnen jeweils mit einem beschwingten Freiluft-Satz im „jägerischen“ 6/8-Rhythmus. In op. 20 schließt sich Nr. 6 in A-Dur diesem Beispiel mit einem unbändigen Satz an, der seine Vorgänger in Esprit und harmonischer Fingerfertigkeit übertrifft, etwa wenn das „zweite Thema“ von e-Moll nach D-Dur abbiegt, bevor es sich zum erwarteten E-Dur durchringt. Am Ende von Exposition und Reprise lässt Haydn wiederum den Bordun der Musette anklingen, indem der erste Geiger Doppelgriffe spielt. Der Komponist bezeichnete den Satz mit scherzando, wie er es auch bei der tänzerische Schlussfuge (über drei Soggetti) hätte tun können. Der humorvolle Schwung der Musik—mit dem sich auf dem Gebiet der Fuge nur das ausgelassene Finale von Verdis Falstaff messen kann—erreicht seinen Höhepunkt, wenn Haydn das Thema vergnügt auf den Kopf stellt: Die Technik ist „gelehrt“, der Effekt jedoch nicht im Geringsten.

Die Mittelsätze von Nr. 6 sind für Haydns Verhältnisse recht brav. Im Rückgriff auf den Stil der langsamen Sätze von op. 9 und op. 17 ist das Adagio cantabile in E-Dur eine gefühlvolle und bei Wiederholung des ersten Abschnitts ausdrucksvoll verzierte Arie für die erste Geige, bereichert vom dunklen Schimmer des Bratschenklangs. Das Menuett ist mit seiner anmutigen Folge von Viertaktphrasen das einzige in op. 20, zu dem man (gerade noch) tanzen könnte. (Eine Wiederholung der Auftaktphrase bringt den Satz dabei zum Abschluss—einer von Haydns Anfang-gleich-Ende-Scherzen.) Das wunderschöne, verschleierte Trio ist wie in Nr. 1 buchstäblich ein Trio, obwohl es hier die zweite Geige ist, die schweigt, während die anderen drei Instrumente Sotto voce auf der tiefsten Saite spielen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2011
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Haydn: String Quartets Op 20
CDA678772CDs for the price of 1
Haydn: Sun Quartets Nos 4, 5 & 6
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Details

Movement 1: Allegro di molto e scherzando
Track 9 on CDA67877 CD2 [7'50] 2CDs for the price of 1
Track 9 on CDA66622 [8'56] Archive Service
Movement 2: Adagio cantabile
Track 10 on CDA67877 CD2 [6'22] 2CDs for the price of 1
Track 10 on CDA66622 [5'59] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 11 on CDA67877 CD2 [2'31] 2CDs for the price of 1
Track 11 on CDA66622 [2'21] Archive Service
Movement 4: Fuga a 3 soggetti: Allegro
Track 12 on CDA66622 [3'03] Archive Service
Movement 4: Fuga a 3 soggetto: Allegro
Track 12 on CDA67877 CD2 [3'14] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67877 disc 2 track 10

Adagio cantabile
Artists
ISRC
GB-AJY-11-87722
Duration
6'22
Recording date
10 September 2010
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Simon Kiln
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 20 (CDA67877)
    Disc 2 Track 10
    Release date: September 2011
    2CDs for the price of 1
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