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String Quartet in E flat major, Op 20 No 1

composer
1772; Sun Quartet No 1

 
In her BBC Music Guide to the Haydn quartets, Rosemary Hughes memorably described No 1 in E flat major as springing from ‘that central core of tranquillity that lies at the heart of Haydn’s music’. The easy interplay in the opening Allegro moderato, with the instruments nonchalantly swapping roles, is a world away from the violin-dominated first movements in the Op 9 and Op 17 quartets. This movement, too, is a classic example of Haydn’s inspired thematic economy, with the whole varied narrative evolving from the opening phrases. Placed second, as in Nos 3 and 5, the minuet begins with two terse four-bar phrases, one jaunty, the other feline, but then expands with exhilarating freedom in its second part. The quizzical, faintly enigmatic trio, in A flat, unfolds in a three-part texture, with the viola only entering just before the harmonically disorienting lead-back (stressing F minor rather than preparing the home key of E flat) to the minuet.

The jewel of the quartet, some might even say of the entire Op 20 set, is the Affettuoso e sostenuto (‘Tender and sustained’), in the dusky key of A flat: music of self-communing inwardness that unfolds throughout in a hushed, rich, four-part chorale texture, with no discernible ‘theme’ and minimal articulation. There is something strangely elusive about this movement, with its weird interlocking and crossing of parts and quietly audacious dissonances. Mozart would remember it in the Andante, likewise in A flat, of his third ‘Haydn’ quartet, K428. The Presto finale is as economically fashioned as the first movement, drawing its quirky energy from its laconic opening theme (consisting of two three-bar phrases) and a series of syncopations that initiate an exciting sequence of modulations in the central development. Like Nos 3 and 4, the quartet ends in a whisper.

from notes by Richard Wigmore © 2011

Dans le BBC Music Guide qu’elle consacra aux quatuors de Haydn, Rosemary Hughes décrivit, on s’en souveint, le no 1 en mi bémol majeur comme né «de ce noyau central de tranquillité que est au cœur de la musique haydnienne». Les échanges coulants observés dans l’Allegro moderato inaugural, avec les instruments qui intervertissent nonchalamment leur rôle, sont à des lieues des premiers mouvements sous emprise violonistique des quatuors opp. 9 et 17. Ce mouvement est également un exemple classique de l’économie thématique haydnienne inspirée, toute la narration variée se développant â partir des phrases liminaires. Comme dans les nos 3 et 5, le menuet vient ensuite, qui commence par deux phrases ramassées de quatre mesures, l’une allègre, l’autre féline, avant de se développer, avec une liberté grisante, dans sa seconde partie. Le trio narquois, vaguement énigmatique, en la bémol, s’éploie en une texture à trois parties, l’alto n’entrant pas avant le retour, harmoniquement déroutant (car insistant sur fa mineur au lieu de préparer le ton principal de mi bémol), au menuet.

Le joyau de ce quatuor, voire de tout l’op. 20, est l’Affettuoso e sostenuto («Tendre et tenu») sis dans un la bémol crépusculaire: une musique d’une intériorité en communion avec elle-même, qui se développe en une profonde et riche texture chorale à quatre parties, sans «thème» discernable et avec une articulation minimale. Avec ses curieux entrelacs et croisements de parties, mais aussi ses dissonances doucement audacieuses, ce mouvement a quelque chose d’étrangement insaisissable et Mozart s’en souviendra dans l’Andante, également en la bémol, de son troisième quatuor «Haydn» K428. Le finale Presto, aussi économe que le premier mouvement, tire sa bizarre énergie de son laconique thème d’ouverture (constitué de deux phrases de trois mesures) et d’une série de syncopes lançant une palpitante séquence de modulations dans le développement central. À l’instar des nos 3 et 4, ce quatuor s’achève dans un murmure.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2011
Français: Hypérion

In ihrem BBC Music Guide zu den Haydn-Quartetten beschrieb Rosemary Hughes Nr. 1 in Es-Dur einprägsam als Produkt „jenes ruhigen inneren Kerns, der Haydns Musik zugrunde liegt“. Das mühelose Wechselspiel im eröffnenden Allegro moderato, bei dem die Instrumente lässig die Rollen tauschen, ist Welten von den geigenlastigen Kopfsätzen der Quartette op. 9 und op. 17 entfernt. Auch dieser Satz ist ein klassisches Beispiel für Haydns geniale thematische Ökonomie, da sich die gesamte abwechslungsreiche Handlung aus den Anfangsphrasen entwickelt. Das Menuett, wie in Nr. 3 und 5 an zweiter Stelle stehend, beginnt mit zwei prägnanten Viertaktphrasen—die eine übermütig, die andere katzenhaft—, schafft sich im zweiten Teil dann aber mit berauschender Freiheit Raum. Das spöttische, leicht rätselhafte Trio in As-Dur entfaltet sich als dreistimmiger Satz, und die Bratsche setzt erst kurz vor der harmonisch verwirrenden Rückführung zum Menuett ein (anstatt dass die Ausgangstonart Es-Dur vorbereitet wird, liegt die Betonung hier auf f-Moll).

Das Juwel des Quartetts, nach Ansicht mancher sogar der gesamten Gruppe op. 20, ist das Affettuoso e sostenuto („Zärtlich und getragen“) in der dämmrigen Tonart As-Dur: Musik von mit sich selbst Zwiesprache haltender Innerlichkeit, die sich in einem durchweg gedämpften, prächtigen vierstimmigen Choralsatz ohne erkennbares „Thema“ und mit minimaler Artikulation entfaltet. Mit seinen merkwürdigen Stimmverschränkungen und kreuzungen sowie seinen still verwegenen Dissonanzen entzieht sich der Satz auf seltsame Weise dem Zugriff. Mozart sollte sich im Andante seines ebenfalls in As-Dur stehenden dritten Haydn-Quartetts KV 428 darauf zurückbesinnen. Das Finale im Presto ist ebenso ökonomisch angelegt wie der Kopfsatz und bezieht seine eigenwillige Energie aus dem kurzen und bündigen Eingangsthema (bestehend aus zwei Dreitaktphrasen) sowie aus einer Reihe von Synkopen, die in der zentralen Durchführung eine spannende Modulationssequenz in Gang setzen. Wie auch Nr. 3 und 4 schließt das Quartett im Flüsterton.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2011
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Haydn: String Quartets Op 20
CDA678772CDs for the price of 1
Haydn: Sun Quartets Nos 1, 2 & 3
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Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 1 on CDA67877 CD1 [11'47] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDA66621 [9'41] Archive Service
Movement 2: Menuetto: Allegretto
Track 2 on CDA67877 CD1 [4'12] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CDA66621 [3'52] Archive Service
Movement 3: Affettuoso e sostenuto
Track 3 on CDA67877 CD1 [6'18] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CDA66621 [5'37] Archive Service
Movement 4: Presto
Track 4 on CDA67877 CD1 [3'39] 2CDs for the price of 1
Track 4 on CDA66621 [3'45] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67877 disc 1 track 2

Menuetto: Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-11-87702
Duration
4'12
Recording date
10 September 2010
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Simon Kiln
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 20 (CDA67877)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 2011
    2CDs for the price of 1
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