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Cello Concerto in E minor, Op 78

composer
published 1907

 
Friedrich Gernsheim, born to a prominent Jewish family in Worms, studied in his home town with Louis Liebe (a pupil of Spohr) and later in Leipzig with Moscheles and Ferdinand David. He completed his musical education in Paris, where he also made a name for himself as a pianist, and later taught at the Cologne Conservatory, where he benefitted from the patronage of Ferdinand Hiller and also conducted one of the earliest performances of Brahms’s Ein deutsches Requiem. He spent some years conducting in Holland, where he introduced several of Brahms’s works, and taught in Berlin at the Stern Conservatory and the Academy of Arts. Gernsheim was a prolific composer whose works include four symphonies, concertos, and numerous chamber and choral works, and many of his compositions—such as the symphonies—interestingly reflect the reception of Brahms’s style and techniques by a sympathetic and talented contemporary.

Gernsheim’s Cello Concerto in E minor, Op 78, is a late work, published in 1907. For a while it was a decided success, and was among the last of Gernsheim’s works to drop out of the repertoire after his death in 1916. Though the Brahmsian aspects of its language are immediately apparent to the ear (and British ears may also feel a kinship with Parry and Elgar) it is formally unorthodox—in some respects closer to the conception of Volkmann’s concerto. Like the Volkmann it is cast in a single compact, formally intricate movement, though here the impression is more of a large ternary form that hinges on a lyric central episode fulfilling the role of a slow movement.

The concerto begins Allegro non troppo with the cello expounding the noble, flowing first subject, which Gernsheim soon starts to break up into smaller units for motivic development. A dreamy transition brings a more animated second group in C—both the key and the rhythmic character lead one to suspect Gernsheim had the first-movement exposition of Brahms’s Fourth Symphony at the back of his mind. An important element is a new cello theme, con fuoco e molto espressivo, which is to come into its own nearer the end of the work. A tranquillo return to the first subject dies away like a nostalgic codetta, only to be interrupted by a dramatic cello solo (marked quasi Fantasia) and a brief orchestral tutti, Vivo e con fuoco, that introduces the central Larghetto in E flat.

The cello, cantabile, takes the lead throughout this ardently lyrical episode, with an outpouring of long, shapely melody. As it climbs to the top of its register the Vivo e con fuoco tutti breaks in again, ‘framing’ the Larghetto; the orchestra, with the soloist, initiates a move to E major for the final span of the work. Marked Animato, ma non troppo, this ‘finale section’ is largely based on the quicker second group of themes from the ‘first-movement section’, especially the ardent con fuoco tune. A comparatively brief cadenza soon arrives and then evanesces into a scherzo-like development that sees the cello kept busy right up to the terse but triumphant coda.

from notes by Calum MacDonald © 2007

Friedrich Gernsheim, né dans une importante famille juive de Worms, étudia dans sa ville natale avec Louis Liebe (un élève de Spohr), puis à Leipzig, avec Moscheles et Ferdinand David. Il termina sa formation musicale à Paris, où il se fit aussi une réputation de pianiste, avant d’enseigner au Conservatoire de Cologne, où il bénéficia du patronage de Ferdinand Hiller et où il dirigea l’une des toute premières exécutions du Requiem allemand de Brahms. Durant plusieurs années, il fut chef d’orchestre en Hollande, où il présenta plusieurs œuvres de Brahms, et professeur à Berlin, au Conservatoire Stern et à l’Académie des arts. Compositeur prolifique, il écrivit notamment quatre symphonies, des concertos, maintes œuvres de chambre et pièces chorales; chose intéressante, nombre de ses compositions—ainsi ses symphonies—reflètent la façon dont le style et les techniques brahmsiens furent reçus par un bienveillant et talentueux contemporain.

Le Concerto pour violoncelle en mi mineur, op. 78 est une œuvre tardive, publiée en 1907, qui connut pendant un temps un franc succès et fut l’une des dernières pièces de Gernsheim à sortir du répertoire après sa mort, en 1916. Quoique les aspects brahmsiens de son langage sautent d’emblée à l’oreille (mais les oreilles britanniques pourront aussi éprouver un sentiment de parenté avec Parry et Elgar), il est formellement hétérodoxe—d’une conception plus proche, à certains égards, de celle du concerto de Volkmann. Comme chez ce dernier, on retrouve un seul mouvement compact et complexe, même si on a l’impression d’une grande forme ternaire dépendant d’un épisode central lyrique assumant le rôle d’un mouvement lent.

Le concerto commence Allegro non troppo avec une exposition, au violoncelle, du premier sujet majestueux et fluide, que Gernsheim rompt bientôt en unités plus petites pour le développement motivique. Une transition langoureuse amène un second groupe, plus animé, en ut—et la tonalitée et le caractère rythmique nous font soupçonner que Gernsheim avait en tête l’exposition du premier mouvement de la Symphonie no 4 de Brahms. Puis un nouveau et important thème violoncellistique survient, con fuoco e molto espressivo, qui montrera de quoi il est capable un peu plus vers la fin de l’œuvre. Un retour tranquillo au premier sujet se meurt comme une codetta nostalgique pour n’être interrompu que par un dramatique solo de violoncelle (marqué quasi Fantasia) et par un bref tutti orchestral, Vivo e con fuoco, qui introduit le Larghetto central en mi bémol.

Le violoncelle, cantabile, prend le commandement de tout cet épisode ardemment lyrique, en déversant une longue mélodie bien tournée. Alors qu’il grimpe au sommet de son registre, le tutti Vivo e con fuoco refait irruption, «encadrant» le Larghetto; l’orchestre, avec le soliste, initie un mouvement vers mi majeur pour le dernier pan de l’œuvre. Marquée Animato, ma non troppo, cette «section de finale» repose essentiellement sur le second groupe de thèmes, plus rapide, issu de la «section de premier mouvement», surtout l’ardente mélodie con fuoco. Bientôt, une cadenza relativement brève fait son entrée avant de s’évanouir dans un développement de type scherzo, où le violoncelle est affairé jusqu’à la coda laconique mais triomphante.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2007
Français: Hypérion

Der in eine prominente jüdische Familie in Worms geborene Friedrich Gernsheim studierte in seiner Heimatstadt bei Louis Liebe (ein Schüler von Spohr) und später in Leipzig bei Moscheles und Ferdinand David. Seine musikalische Ausbildung schloss Friedrich Gernsheim in Paris ab, wo er sich auch einen guten Ruf als Pianist schuf. Später unterrichtete er am Kölner Konservatorium. Dort kam er in den Genuss von Ferdinand Hillers Förderung und dirigierte eine der ersten Aufführungen von Brahms’ Deutschem Requiem. Auch in Holland, wo er einige Jahre als Dirigent verbrachte, stellte er einige Werke von Brahms vor. Schließlich unterrichtete Gernsheim in Berlin am Stern’schen Konservatorium und an der Akademie der Künste. Gernsheim war ein produktiver Komponist. Zu seinen Werken gehören vier Sinfonien, diverse Konzerte und zahlreiche Kammermusik- und Chorwerke. Viele seiner Kompositionen, wie z. B. seine Sinfonien, geben einen interessanten Einblick, wie Brahms’ Kompositionsstil und -techniken von einem sympathisch gesinnten und talentierten Zeitgenosse aufgenommen wurden.

Gernsheims Violoncellokonzert in e-Moll op. 78 ist ein spätes Werk. Es wurde 1907 veröffentlicht. Es erntete für eine Weile großen Erfolg und gehörte zu den letzten Werken Gernsheims, die nach seinem Tod 1916 aus dem Repertoire verschwanden. Obwohl dem Ohr der Brahms’sche Einfluss auf die Musiksprache sofort auffällt (und britische Ohren hören vielleicht auch eine Nachbarschaft zu Parry und Elgar), widerspricht die Form den Erwartungen. In gewisser Hinsicht steht Gernsheims Werk dem Konzert von Volkmann näher. Wie jenes bildet es einen einzigen, kompakten, formal komplexen Satz, auch wenn hier eher der Eindruck einer großen dreiteiligen Form entsteht, die sich um eine lyrische, als langsamer Satz fungierende Mittelepisode dreht.

Das Konzert beginnt Allegro non troppo mit dem Cello, das das noble, fließende erste Thema ausbreitet. Bald bricht Gernsheim dieses Thema für motivisch-thematische Arbeit in kleinere Einheiten auf. Eine verträumte Überleitung mündet in eine lebhaftere Themengruppe, das zweite Thema, in C-Dur. Sowohl die Tonart als auch der rhythmische Charakter gestatten die Vermutung, Gernsheim habe die Exposition des ersten Satzes aus Brahms’ 4. Sinfonie im Hinterkopf gehabt. Ein wichtiges Element ist ein neues Cellothema, con fuoco e molto espressivo, das erst gegen Ende des Werkes richtig zur Geltung kommen soll. Eine tranquillo gehaltene Rückkehr zum ersten Thema verklingt wie eine nostalgische Codetta, wird aber von einem dramatischen (mit quasi Fantasia überschriebenen) Violoncellosolo und einem kurzen Orchestertutti, Vivo e con fuoco, unterbrochen, das dem in der Mitte befindlichen Larghetto in Es-Dur vorausgeht.

Das cantabile spielende Violoncello übernimmt in dieser leidenschaftlich lyrischen Episode durchweg die Führung und entfaltet eine lange, wohlgeformte Melodie. Wenn es auf der Höhe seines Tonumfangs angekommen ist, bricht erneut das mit Vivo e con fuoco überschriebene Orchestertutti ein und schafft damit einen „Rahmen“ für das Larghetto. Für den letzten Werkabschnitt setzt das Orchester gemeinsam mit dem Solisten eine Bewegung nach E-Dur in Gang. Dieser abschließende, mit Animato, ma non troppo überschriebene Abschnitt beruht im Großen und Ganzen auf der schnelleren, zweiten Themengruppe aus dem einem ersten Satz entsprechenden Abschnitt, besonders auf der feurigen con fuoco zu spielende Melodie. Bald darauf folgt eine vergleichsweise kurze Kadenz, die in einer scherzoartigen Durchführung aufgeht. Von nun an hat das Cello bis zur kurzen, aber triumphierenden Koda durchgängig tüchtig zu tun.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2007
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

The Romantic Cello Concerto, Vol. 2 – Volkmann, Dietrich, Gernsheim & Schumann
CDA67583

Details

Movement 1: Allegro non troppo – Vivo e con fuoco
Movement 2: Larghetto
Movement 3: Vivo e con fuoco, come sopra – Animato, ma non troppo

Track-specific metadata for CDA67583 track 6

Larghetto
Artists
ISRC
GB-AJY-07-58306
Duration
3'12
Recording date
16 March 2006
Recording venue
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
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