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String Quartet in F major 'The Dream', Op 50 No 5

composer
July 1787; Prussian Quartet No 5

 
No 5 in F major could hardly be more different. In its outer movements, at least, this is the lightest and most amiable of the Op 50 set. But Haydn being Haydn, the genial, serenade-like tone coexists with immense compositional sophistication. Both the first movement and the jolly 6/8 finale, with its charming una corda effects (controlled slides between notes, using a single string), are as determinedly monothematic as most of Op 50. In the easy-paced opening movement Haydn wittily makes the disruptive repeated C sharps on viola and cello in bar five the mainspring of the dramatic action. At the start of the recapitulation the C sharps are immediately re-spelt as D flats and initiate a new contrapuntal development of the theme in A flat major. Beethoven was to do something similar, on a much grander scale, with the ‘rogue’ C sharps in the finale of his Symphony No 8.

Uniquely in Op 50, the centre of gravity lies in the middle movements. The serenely lulling motion of the Poco adagio, with its undulating chords below a rhapsodic violin line and gentle (occasionally not so gentle) dissonances, has spawned the nickname ‘The Dream’. The minuet, with its insistent grace-note upbeats, is sinewy and tonally restless, a world away from the traditional courtly dance. Towards the end a tiny canon between first and second violin skews the regular 3/4 metre, a dislocation which even the final cadence fails to resolve.

As in Op 50 No 4, the trio increases rather than decreases the tension with a concentrated development of the minuet itself. There is a crucial difference between the autograph and the familar printed editions here. Haydn wrote a D natural in the trio’s first bar, and emphasized the shock of the unison D flat in bar three with a sforzando accent. Early editors added an F minor key signature before the trio, so that the D natural becomes D flat, making the sforzando unison two bars later far less unsettling.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Le Quatuor nº 5 en fa majeur ne saurait être plus différent. Dans ses mouvements externes, au moins, c’est le plus léger et le plus aimable de l’op.50. Mais Haydn étant Haydn, le ton cordial de sérénade coexiste avec une immense sophistication en matière de composition. Le premier mouvement comme le joyeux finale, avec ses charmants effets una corda (glissandos contrôlés entre les notes sur une seule corde), sont aussi résolument monothématiques que la majeure partie de l’op.50. Dans le premier mouvement au rythme tranquille, Haydn fait des do dièse perturbateurs répétés de l’alto et du violoncelle à la cinquième mesure le courant dominant de l’action dramatique. Au début de la réexposition, les do dièse sont immédiatement réécrits en ré bémol et amorcent un nouveau développement contrapuntique du thème en la bémol majeur. Beethoven allait faire quelque chose d’analogue, à beaucoup plus grande échelle, avec les do dièse «solitaires» du finale de sa Symphonie nº 8.

Seul exemple dans l’op.50, le centre de gravité se trouve dans les mouvements centraux. Le mouvement sereinement apaisant du Poco adagio, avec ses accords ondulants sous une ligne de violon rhapsodique et de douces dissonances (pas si douces de temps à autre), est à l’origine du surnom «Le Rêve». Le menuet, avec ses levées insistantes en petites notes, est vigoureux et agité sur le plan tonal, très éloigné de la danse de cour traditionnelle. Vers la fin, un tout petit canon entre le premier et le second violon déforme le mètre régulier, bouleversement que même la cadence finale ne parvient pas à résoudre.

Comme dans l’op.50 nº 4, le trio augmente la tension au lieu de la diminuer avec un développement intense du menuet lui-même. Il y a ici une différence essentielle entre la partition autographe et les éditions imprimées les plus répandues. Haydn a écrit un ré naturel à la première mesure du trio et insisté sur le choc du ré bémol à l’unisson à la troisième mesure avec un accent sforzando. Les premiers éditeurs ont ajouté une armature de fa mineur avant le trio, si bien que le ré naturel devient ré bémol, ce qui rend l’unisson sforzando deux mesures plus loin beaucoup moins troublant.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Nr. 5 in F-Dur könnte unterschiedlicher kaum sein. Zumindest in den Außensätzen ist dies das leichteste und freundlichste Stück des Werkzyklus. Doch wie bei Haydn nicht anders zu erwarten, erklingt der warmherzige, serenadenartige Ton mit äußerster kompositorischer Differenziertheit. Sowohl der erste Satz als auch das fröhliche 6/8-Finale mit seinen reizvollen Una corda-Effekten (kontrolliertes Gleiten von Ton zu Ton, auf einer Saite) sind ebenso resolut monothematisch wie auch viele andere Sätze von op. 50. In dem lässigen ersten Satz lässt Haydn die störenden wiederholten Cisse in der Bratsche und im Cello in Takt 5 in geistreicher Weise zur Triebfeder der dramatischen Handlung werden. Zu Beginn der Reprise werden die Cisse sofort in Desse umgewandelt und leiten eine neue kontrapunktische Entwicklung des Themas in As-Dur ein. Auch Beethoven verwendete diesen Kunstgriff, wenn auch in viel größerem Maßstab—die „abtrünnigen“ Cisse im Finale seiner Achten Symphonie verhalten sich ähnlich wie bei Haydn.

Op. 50 zeichnet sich dadurch aus, dass das Gravitationszentrum ungewöhnlicherweise in den mittleren Sätzen liegt. Die ruhig-einschläfernde Bewegung des Poco adagio mit seinen welligen Akkorden unterhalb einer rhapsodischen Geigen-Linie und sanften (sowie zeitweise weniger sanften) Dissonanzen hat den Spitznamen „Der Traum“ erlangt. Das Menuett mit seinen hartnäckigen auftaktigen Vorhalten ist athletisch und ruhelos—weit entfernt von dem traditionellen höfischen Tanz. Gegen Ende verzerrt ein kleiner Kanon zwischen der ersten und zweiten Geige das reguläre 3/4-Metrum, eine Verrenkung, die selbst die Schlusskadenz nicht glätten kann.

Ebenso wie in op. 50 Nr. 4 verstärkt das Trio die Spannung eher, anstatt sie zu reduzieren, indem hier eine konzentrierte Weiterführung des Menuetts selbst stattfindet. Zwischen dem Manuskript und den vertrauten Druckausgaben tut sich ein bedeutender Unterschied auf. Haydn schrieb in den ersten Takt des Trios ein D und betonte den Schock des Des im Unisono in Takt 3 mit einem Sforzando-Akzent. Einige frühe Herausgeber stellten dem Trio eine f-Moll-Vorzeichnung voran, so dass das D zu einem Des wird und damit das Sforzando-Unisono zwei Takte später deutlich weniger verstörend wirkt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 50
CDA681222CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Hyperion monthly sampler - March 2016
HYP201603Download-only monthly sampler 26 February 2016 Release
Haydn: Prussian Quartets Nos 4-6
CDA66822Archive Service

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 5 on CDA68122 CD2 [7'45] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 5 on CDA66822 [6'55] Archive Service
Movement 2: Poco adagio
Track 6 on CDA68122 CD2 [3'47] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 2 on HYP201603 [3'47] Download-only monthly sampler 26 February 2016 Release
Track 6 on CDA66822 [3'25] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 7 on CDA68122 CD2 [4'21] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 7 on CDA66822 [3'44] Archive Service
Movement 4: Vivace
Track 8 on CDA68122 CD2 [6'07] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 8 on CDA66822 [6'08] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66822 track 8

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-94-82208
Duration
6'08
Recording date
2 June 1993
Recording venue
St Mary's Church, Fetcham, Surrey, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: Prussian Quartets Nos 4-6 (CDA66822)
    Disc 1 Track 8
    Release date: May 1994
    Archive Service
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