Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

String Quartet in F sharp minor, Op 50 No 4

composer
July 1787; Prussian Quartet No 4; the Artaria edition of 1787 given the first movement as Spiritoso whereas other editions give Allegro spiritoso

 
The contrast between Haydn’s and Mozart’s approach to the minor mode is vividly encapsulated in the acerbic No 4 in F sharp minor, with its harsh sonorities and bleak, restive final fugue. The outré key, found in only two other Haydn works (the ‘Farewell’ Symphony and the late Piano Trio No 26), promises something special. Haydn does not disappoint in a work that ranks among his most challenging and unsettling. The opening Spiritoso, typically (and in extreme contrast to the melodically lavish Mozart), draws all its cussed energy from the angular contours and driving rhythms of the first theme. The development reaches a climax of tension with a passage of fierce canonic imitation on the opening motif. Although the (for Haydn) unusually regular recapitulation turns to F sharp major, the conclusion is too blunt to constitute a ‘happy ending’.

The gracious A major theme of the Andante provides necessary balm. But a subterranean cello growl heralds an A minor section whose dissonant harmonies and free contrapuntal textures evoke the world of the first movement. The two sections are then varied with more elaborate figuration, playfully decorative in the A major music, agitated in the A minor. After a second A major variation that pits second violin and viola against the first violin, the ending is as abrupt as that of the first movement.

The minuet replicates the Andante’s major–minor contrasts. Its main section, in F sharp major, worries insistently at its opening figure, and features an almost brutal swerve to the ‘Neapolitan’ chord of D major, fortissimo. Far from easing the tension, the F sharp minor trio is a quiet, single-minded contrapuntal development of the minuet itself, with the viola taking the lead.

Haydn closes with a rapid fugue, as he had done in three of the Op 20 quartets, colouring Baroque techniques with the drama of his sonata style. The tortuous subject outlines the interval of the diminished seventh, a crucial sonority in the first three movements; and in his quest for unity Haydn incorporates links with earlier events, not least the explosive fortissimo climax on an alien chord of G major near the end: perhaps the most violent climax in any Haydn quartet to date, and an echo of the dramatic ‘Neapolitan’ move in the minuet.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Le contraste entre l’approche du mode mineur chez Haydn et chez Mozart se résume de façon très nette dans l’acerbe Quatuor nº 4 en fa dièse mineur, avec ses sonorités rudes et sa fugue finale sombre et agitée. La tonalité outrancière, que l’on ne trouve que dans deux autres œuvres de Haydn (la Symphonie «Les Adieux» et le Trio avec piano nº 26 de la maturité), promet quelque chose de spécial. Haydn ne déçoit pas dans une œuvre qui est l’une de ses plus difficiles et troublantes partitions. Comme d’habitude (et en contraste extrême avec la prodigalité mélodique de Mozart), le Spiritoso initial tire toute son énergie obstinée des contours angulaires et des rythmes pressants du premier thème. Le développement atteint un sommet de tension avec un terrible passage d’imitation en canon sur le motif initial. Bien que la réexposition, conforme à la normale, ce qui est inhabituel (pour Haydn), passe en fa dièse majeur, la conclusion est trop brusque pour constituer une «fin heureuse».

Le gracieux thème en la majeur de l’Andante apporte un baume nécessaire. Mais un grondement souterrain de violoncelle annonce une section en la mineur, dont les harmonies dissonantes et les textures contrapuntiques libres évoquent l’univers du premier mouvement. Les deux sections sont ensuite variées avec une figuration plus élaborée, malicieusement ornementée dans la partie en la majeur, agitée dans celle en la mineur. Après une seconde variation en la majeur qui oppose le second violon et l’alto au premier violon, la fin est aussi abrupte que celle du premier mouvement.

Le menuet reproduit les contrastes majeur–mineur de l’Andante. La section principale, en fa dièse majeur, joue avec insistance avec sa figure initiale et présente une embardée presque brutale vers l’accord «napolitain» de ré majeur, fortissimo. Loin de soulager la tension, le trio en fa dièse mineur est un développement contrapuntique calme et résolu du menuet lui-même, où l’alto prend la direction des opérations.

Haydn conclut sur une fugue rapide, comme il l’avait fait dans trois quatuors de l’op.20, colorant les techniques baroques avec le drame de son style sonate. Le sujet tortueux trace les contours de l’intervalle de septième diminuée, sonorité essentielle des trois premiers mouvements: et dans sa quête d’unité, Haydn incorpore des liens avec des événements antérieurs, entre autres le sommet fortissimo explosif sur un accord étranger de sol majeur près de la fin: peut-être le sommet le plus violent de tous les quatuors de Haydn écrits jusqu’alors, et un écho de l’effet «napolitain» dramatique dans le menuet.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Der Unterschied zwischen Haydns und Mozarts Herangehensweise an Moll wird lebhaft in der bissigen Nr. 4 in fis-Moll mit ihren rauen Klängen und der trostlosen, widerspenstigen Schlussfuge dargestellt. Die unkonventionelle Tonart, die sich sonst in nur noch zwei anderen Werken Haydns findet (in der „Abschiedssymphonie“ und dem späten Klaviertrio Nr. 26), verspricht Ungewöhnliches. Haydn enttäuscht in diesem Werk, das zu seinen herausforderndsten und verunsicherndsten gehört, nicht. Im Gegensatz zu dem melodisch aufwendigen Mozart verleiht Haydn dem ersten Satz, Spiritoso, eine eigensinnige Energie, die sich aus den eckigen Konturen und vorantreibenden Rhythmen des ersten Themas speist. Die Durchführung erreicht mit einer Passage strenger kanonischer Imitation über das Anfangsmotiv einen Spannungshöhepunkt. Obwohl sich die (für Haydn) ungewöhnlich regelmäßige Reprise Fis-Dur zuwendet, ist der Abschluss zu stumpf, als dass er ein „Happy End“ darstellen könnte.

Das anmutige A-Dur-Thema des Andante bietet den nötigen Balsam. Ein unterirdisches Cello-Grollen leitet jedoch einen a-Moll-Abschnitt ein, dessen dissonante Harmonien und freie kontrapunktische Strukturen sich in die Sphäre des ersten Satzes zurückbegeben. Diese beiden Abschnitte werden dann mit kunstvolleren Figurationen variiert, was die A-Dur-Musik verspielt und dekorativ, die a-Moll-Musik hingegen erregt erklingen lässt. Nach der zweiten A-Dur-Variation, in der die zweite Geige mit der Bratsche gegen die erste Geige gesetzt wird, kommt das Ende ebenso abrupt daher wie im ersten Satz.

Im Menuett werden die Dur–Moll-Kontraste des Andante weitergeführt. Im Hauptteil (Fis-Dur) stellt sich bei der Anfangsfigur ein hartnäckiger Verdruss ein und später kommt ein fast brutaler Schlenker zum „neapolitanischen“ D-Dur-Akkord im Fortissimo vor. Das Trio in fis-Moll ist weit davon entfernt, die Spannung zu lösen und bietet stattdessen eine ruhige, unbeirrbare kontrapunktische Weiterentwicklung des Menuetts selbst, wobei die Bratsche die Führung übernimmt.

Haydn schließt mit einer rasanten Fuge—wie er es auch in drei Werken seines Quartettzyklus op. 20 gehalten hatte—und färbt dabei die barocken Techniken mit dem dramatischen Element seines Sonatenstils ein. Das komplexe Thema umreißt das Intervall einer verminderten Septime—ein wesentliches Klangbild der ersten drei Sätze. Und in seinem Streben nach Einheit baut Haydn Verbindungsstücke zu vorangegangenen Episoden ein, so etwa einen explosiven Fortissimo-Höhepunkt auf der Fremdtonart G-Dur kurz vor Ende: vielleicht der bis dahin gewaltsamste Höhepunkt in Haydns Quartettschaffen, und gleichzeitig ein Widerhall des dramatischen „Neapolitaners“ im Menuett.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 50
CDA681222CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Haydn: Prussian Quartets Nos 4-6
CDA66822Archive Service

Details

Movement 1: Allegro spiritoso
Track 1 on CDA66822 [9'06] Archive Service
Movement 1: Spiritoso
Track 1 on CDA68122 CD2 [9'05] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Movement 2: Andante
Track 2 on CDA68122 CD2 [7'55] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 2 on CDA66822 [7'32] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Poco allegretto
Track 3 on CDA68122 CD2 [4'14] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 3 on CDA66822 [3'33] Archive Service
Movement 4: Fuga: Allegro molto
Track 4 on CDA68122 CD2 [2'06] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 4 on CDA66822 [2'14] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66822 track 3

Menuetto: Poco allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-94-82203
Duration
3'33
Recording date
2 June 1993
Recording venue
St Mary's Church, Fetcham, Surrey, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: Prussian Quartets Nos 4-6 (CDA66822)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 1994
    Archive Service
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...