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String Quartet in E flat major, Op 50 No 3

composer
July 1787; Prussian Quartet No 3

 
In No 3 in E flat major Haydn returns to the monothematic economy of No 1. In the 6/8 Allegro con brio the almost comically laconic theme falls into two disparate halves, the first an embellished hunting-style motif. The hints of contrapuntal elaboration in the exposition are taken up and expanded in the closely woven textures of the development. Then, in another sly manipulation of expectations, Haydn introduces the recapitulation with the theme’s second ‘limb’. The Classical demands of symmetry are satisfied when the ‘hunting’ motif finally reappears, after a teasing pause, in the coda.

The not-so-slow second movement, in B flat major, opens with one of Haydn’s friendly ‘walking’ themes in a delicate two-part texture, with the cello taking the lead above a viola line that lies somwhere between an accompaniment and a counterpoint. In the theme’s second half, beginning as a violin duet, the lower instruments enter one by one, with magical effect. The whole wonderful movement evolves as an idiosyncratic amalgam of variation, ternary and rondo form, plus a hint of sonata development in the minor-keyed variation that follows the theme.

Haydn again emphasizes cyclic unity by basing the themes of the minuet, its trio and the finale on that of the opening movement. The minuet, saturated by the rhythm of its opening bar, is more genial and regular in phrasing than those in Nos 1 and 2, though it has plenty of surprises, including a section in the rich, dark key of G flat major. For once, the trio does more or less what is expected of it, courtesy of a lilting Ländler-type tune.

The finale, as obsessively monothematic as the first movement, works another catchy contredanse theme with dazzling legerdemain, expanding it in contrapuntal textures and reinterpreting it, with chromatic inflections, as a ‘second subject’. The development is unusually long, the recapitulation drastically compressed. Then, after a vehement outburst—the only fortissimo in the whole quartet—the movement dies away pianissimo with another variant of the ubiquitous opening motif.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Avec le Quatuor nº 3 en mi bémol majeur, Haydn revient à l’économie monothématique du nº 1. Dans l’Allegro con brio, le thème au laconisme presque comique se divise en deux moitiés disparates, la première étant un motif ornementé dans le style de la chasse. Les touches d’élaboration contrapuntique de l’exposition sont reprises et étendues dans les textures étroitement tissées du développement. Puis, manipulant nos attentes avec ruse, Haydn introduit la réexposition avec le second «membre» du thème. Les exigences classiques de symétrie sont satisfaites lorsque le motif de la «chasse» réapparaît enfin, après un silence malicieux, dans la coda.

Le deuxième mouvement qui n’est pas si lent, en si bémol majeur, débute sur l’un des thèmes de marche sympathiques de Haydn dans une texture délicate à deux voix, le violoncelle prenant l’initiative sur une ligne d’alto qui se situe quelque part entre un accompagnement et un contrepoint. Dans la seconde moitié du thème, qui commence comme un duo pour violons, les instruments graves entrent un à un, avec un effet magique. Tout ce merveilleux mouvement évolue comme un amalgame caractéristique de variation, de forme ternaire et rondo, auquel s’ajoute une touche de développement de sonate dans la variation en mineur qui suit le thème.

Haydn souligne à nouveau l’unité cyclique en basant les thèmes du menuet, de son trio et du finale sur celui du premier mouvement. Le menuet, saturé par le rythme de sa mesure initiale, est plus doux et régulier dans son phrasé que ceux des quatuors nos 1 et 2, mais il recèle plein de surprises, notamment une section dans la tonalité riche et sombre de sol bémol majeur. Pour une fois, le trio répond plus ou moins à ce que l’on en attend, grâce à un air mélodieux de ländler.

Le finale, monothématique de façon aussi obsessionnelle que le premier mouvement, exploite un autre thème entraînant de contredanse avec une éblouissante prestidigitation, l’élargissant dans des textures contrapuntiques et le réinterprétant, avec des inflexions chromatiques, comme «second sujet». Le développement présente une longueur inhabituelle et la réexposition est très condensée. Ensuite, après un éclat véhément—le seul fortissimo de tout ce quatuor—, le mouvement s’éteint pianissimo sur une autre variante du motif initial omniprésent.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

In der Nr. 3 in Es-Dur kehrt Haydn zu der monothematischen Ökonomie von Nr. 1 zurück. Im Allegro con brio, welches in 6/8 steht, fällt das fast komisch lakonische Thema in zwei disparate Teile, wobei das erste ein ausgeschmücktes Jagd-Motiv ist. Die kontrapunktischen Anklänge der Exposition werden aufgegriffen und in der dichtgewebten Struktur der Durchführung erweitert. Und mit einer weiteren listigen Manipulation der Hörerwartungen beginnt Haydn die Reprise mit dem zweiten „Glied“ des Themas. Den klassischen Anforderungen in Bezug auf Symmetrie wird Folge geleistet, wenn nach einer neckischen Pause in der Coda das Jagd-Motiv schließlich wiederkehrt.

Der nicht sonderlich langsame zweite Satz in B-Dur beginnt mit einem freundlichen „laufenden“ Thema in zierlicher Zweistimmigkeit, wobei das Cello oberhalb der Bratschenstimme die Führung übernimmt und damit eine teils begleitende, teils kontrapunktische Rolle annimmt. In der zweiten Hälfte des Themas, welches als Geigenduo beginnt, setzen die tieferen Instrumente nacheinander und mit zauberhafter Wirkung ein. Der gesamte wunderschöne Satz entfaltet sich zu einer eigensinnigen Mischung aus Variation, dreiteiliger und Rondo-Form, sowie einem Anflug von Sonatenform in der Moll-Variation, die auf das Thema folgt.

Haydn betont wiederum die zyklische Einheit, indem er dem Menuett, Trio und Finale das Thema des ersten Satzes zugrunde legt. Das Menuett—gesättigt von dem Rhythmus des ersten Taktes—ist noch freundlicher und regelmäßiger gehalten als die entsprechenden Sätze in Nr. 1 und 2, doch wartet es mit vielen Überraschungen auf, wie etwa ein Abschnitt in der reichhaltigen, dunklen Tonart Ges-Dur. Hier scheint sich das Trio ausnahmsweise einmal erwartungsgemäß zu verhalten, was einer wiegenden, ländlerartigen Melodie zuzuschreiben ist.

Das Finale ist ebenso zwanghaft monothematisch gehalten wie der erste Satz und es wird hier ein weiteres eingängiges Kontertanz-Thema mit schillernder Zauberei verarbeitet, zu einer kontrapunktischen Struktur ausgedehnt und mit chromatischen Anklängen als „zweites Thema“ neu interpretiert. Die Durchführung ist ungewöhnlich lang, die Reprise hingegen drastisch komprimiert. Nach einem heftigen Ausbruch—das einzige Fortissimo in dem gesamten Werk—verebbt der Satz im Pianissimo mit einer weiteren Variante des allgegenwärtigen Anfangsmotivs.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 50
CDA681222CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Haydn: Prussian Quartets Nos 1-3
CDA66821Archive Service

Details

Movement 1: Allegro con brio
Track 9 on CDA68122 CD1 [6'22] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 9 on CDA66821 [7'53] Archive Service
Movement 2: Andante più tosto allegretto
Track 10 on CDA68122 CD1 [7'24] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 10 on CDA66821 [6'34] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegretto
Track 11 on CDA68122 CD1 [4'47] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 11 on CDA66821 [3'52] Archive Service
Movement 4: Presto
Track 12 on CDA68122 CD1 [4'44] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 12 on CDA66821 [5'02] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66821 track 12

Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-94-82112
Duration
5'02
Recording date
26 May 1993
Recording venue
St Mary's Church, Fetcham, Surrey, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: Prussian Quartets Nos 1-3 (CDA66821)
    Disc 1 Track 12
    Release date: May 1994
    Archive Service
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