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String Quartet in C major, Op 50 No 2

composer
July 1787; Prussian Quartet No 2

 
A far cry from the almost minimalist Op 50 No 1, the expansive first movement of No 2 in C major offers a clear-cut contrast between first theme, irregular and chromatically inflected, and the blithe, Ländler-like second subject. But instead of resolving the Ländler tune, Haydn elides it into a hesitant cadential phrase whose dissonant D sharp is immediately re-spelt as E flat to usher in a poetic digression in distant flat keys. The development treats both main themes in turn, the first in ‘learned’ counterpoint. Characteristically of later Haydn, the recapitulation is a radical re-evaluation of earlier events, presenting the main theme in close imitation first on cello and viola and then, upside down, on the violins.

As in Op 50 No 1, the Adagio, in F major, is relaxing rather than profound. Over a strumming, serenade-style accompaniment, the second violin quietly intones a rather formal theme. This turns out to be a warm-up act for the first violin, which enters an octave higher with a lavishly embellished version of the melody, initially with a touch of ‘sentimental’ chromatic harmony. The faint suggestion of an operatic parody is intensified when the music swoops melodramatically into C minor, with a hyperactive cello line. Not for the only time in Op 50, the whole movement seems ambiguous in tone, part-songful, part-ironic.

The toughly argued minuet, probing the implications of the cello’s dissonant C sharp in bar two, leaves its dance model far in the background. Matching the expansiveness of the first movement, the second half extends far beyond the listener’s expectations, culminating in a surprise plunge to F minor. Turning the minuet’s rising arpeggio on its head, the trio is again less innocent than it first seems, playing games with silence and ending with an unstable final paragraph over a chromatically rising cello line.

The finale begins not so much with a tune as a bantering, buffo exchange between the instruments—just the kind of writing that offended eighteenth-century critics with a humour bypass. Haydn then proceeds to dismember and rearrange the opening motifs with unflagging wit and verve. Mirroring the opening movement, there is also a contrasting lyrical, contrasting tune, with a suave chromatic flavour that some might hear as Mozartian.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Loin de l’op.50 nº 1, presque minimaliste, le grandiose premier mouvement, du Quatuor nº 2 en ut majeur présente un net contraste entre le premier thème, irrégulier et modulé sur le plan chromatique, et le second sujet allègre dans le style d’un ländler. Mais au lieu de résoudre la mélodie du ländler, Haydn l’élide dans une phrase cadentielle hésitante dont le ré dièse dissonant est immédiatement réécrit en un mi bémol pour introduire une digression poétique dans des tonalités bémolisées éloignées. Le développement traite tour à tour les deux principaux thèmes, le premier en contrepoint «savant». Typique de la période tardive de Haydn, la réexposition est une réévaluation radicale d’événements antérieurs, présentant le thème principal en étroite imitation tout d’abord au violoncelle et à l’alto, puis, à l’envers, aux violons.

Comme dans l’op.50 nº 1, l’Adagio, en fa majeur, est plus relaxant que profond. Sur un accompagnement joué doucement dans le style d’une sérénade, le second violon entonne calmement un thème assez formel, qui s’avère être un galop d’essai pour le premier violon. Celui-ci entre une octave plus haut sur une version généreusement ornementée de la mélodie, avec une touche d’harmonie chromatique «sentimentale» au départ. La vague suggestion de parodie lyrique s’intensifie lorsque la musique plonge de façon mélodramatique dans la tonalité d’ut mineur, avec une ligne de violoncelle hyperactive. Ce n’est pas la seule et unique fois dans l’op.50 que l’ensemble du mouvement semble ambigu en matière de tonalité, en partie mélodieuse, en partie ironique.

Le menuet âprement argumenté, qui explore avec soin les implications du do dièse dissonant du violoncelle à la deuxième mesure, laisse loin derrière lui le modèle de danse. Aussi développé que le premier mouvement, il va bien au-delà des attentes de l’auditeur dans sa seconde moitié, culminant dans un plongeon surprise en fa mineur. Le trio, qui prend le contre-pied de l’arpège ascendant du menuet, est une fois encore moins innocent qu’il n’y paraît à première vue, jouant avec le silence et s’achevant avec un dernier paragraphe instable sur une ligne de violoncelle ascendante sur le plan chromatique.

Le finale ne débute pas tant par une mélodie que par un échange bouffe, une badinerie entre les instruments—juste le genre d’écriture qui choquait les critiques du XVIIIe siècle totalement dépourvus d’humour. Haydn se met ensuite à démanteler et à réarranger les motifs initiaux avec un esprit et une verve inépuisables. Reflétant le premier mouvement, il y a aussi un air lyrique contrasté au suave parfum chromatique que certains pourraient considérer comme mozartien.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Der ausgedehnte erste Satz von Nr. 2 in C-Dur ist weit entfernt von dem fast minimalistischen op. 50 Nr. 1 und bietet einen deutlichen Kontrast zwischen dem unregelmäßigen und chromatisch angehauchten ersten Thema und dem unbeschwerten, ländlerartigen zweiten Thema. Anstatt die Ländler-Melodie jedoch aufzulösen, verbindet Haydn sie mit einer zögernden kadenzartigen Phrase, deren dissonantes Dis sofort in ein Es umgewandelt wird, um ein poetisches Abschweifen in entfernte B-Tonarten einzuläuten. In der Durchführung werden beide Themen der Reihe nach ausgearbeitet, das erste streng kontrapunktisch. Wie es für den älteren Haydn typisch ist, handelt es sich bei der Reprise um eine radikale Neubewertung vorheriger Ereignisse, wobei das erste Thema in enger Imitation zunächst vom Cello, dann der Bratsche und schließlich, in umgekehrter Form, von den Geigen gespielt wird.

Ebenso wie in op. 50 Nr. 1 ist auch hier das Adagio, in F-Dur, eher als erholsam denn als tiefgründig zu bezeichnen. Über einer langsam pulsierenden, serenadenartigen Begleitung stimmt die zweite Geige ein recht förmliches Thema an. Dieses stellt sich dann als Vorbereitung auf den Einsatz der ersten Geige heraus, die eine üppig verzierte Version der Melodie eine Oktave höher spielt, zunächst mit einem Touch „sentimentaler“ chromatischer Harmonie. Der leise Anklang an eine Opernparodie intensiviert sich, wenn die Musik mit einer hyperaktiven Cello-Linie melodramatisch nach c-Moll stürzt. Der gesamte Satz scheint im Ton mehrdeutig zu sein, teils liedhaft, teils ironisch—und dieses Phänomen ist in op. 50 mehrfach zu beobachten.

Das straff gearbeitete Menuett, das sich mit den Konsequenzen des dissonanten Cis der Cellostimme in Takt 2 auseinandersetzt, lässt sein tänzerisches Vorbild weit im Hintergrund zurück. Sich am Umfang des ersten Satzes orientierend, geht auch der zweite deutlich über die Erwartungen des Hörers hinaus und erreicht seinen Höhepunkt in einem überraschenden Sturz nach f-Moll. Das Trio, in dem das aufsteigende Arpeggio des Menuetts auf den Kopf gestellt wird, ist nicht so unschuldig wie man zunächst meinen könnte, indem es nämlich den Hörer mit Ruhepausen verunsichert und mit einer instabilen Schlusspassage endet, die über einer chromatisch aufsteigenden Cello-Linie erklingt.

Das Finale beginnt nicht so sehr mit einer Melodie, sondern eher einer Neckerei zwischen den Instrumenten—eben die Art von Instrumentalsatz, die humorlose Musikkritiker des 18. Jahrhunderts pikiert beanstandeten. Dann fährt Haydn damit fort, dass er mit unermüdlichem Witz und Esprit die Anfangsmotive zerlegt und wieder neu zusammensetzt. Bezugnehmend auf den ersten Satz erklingt hier zudem eine lyrische, kontrastierende Melodie mit chromatischem Charme, die unter Umständen an Mozart erinnern könnte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: Prussian Quartets Nos 1-3
CDA66821Archive Service
Haydn: String Quartets Op 50
Studio Master: CDA681222CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Vivace
Track 5 on CDA68122 CD1 [12'16] 2CDs for the price of 1
Track 5 on CDA66821 [10'12] Archive Service
Movement 2: Adagio
Track 6 on CDA68122 CD1 [4'45] 2CDs for the price of 1
Track 6 on CDA66821 [4'38] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegro
Track 7 on CDA68122 CD1 [4'00] 2CDs for the price of 1
Track 7 on CDA66821 [3'59] Archive Service
Movement 4: Vivace assai
Track 8 on CDA68122 CD1 [7'02] 2CDs for the price of 1
Track 8 on CDA66821 [7'21] Archive Service

Track-specific metadata

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