Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

String Quartet in B flat major, Op 50 No 1

composer
July 1787; Prussian Quartet No 1

 
No movement in Op 50 is more self-denying than the first of No 1 in B flat major, where Haydn sets himself the problem of how to construct a challenging argument with the stark minimum of material. With fanatical economy, the whole movement grows entirely from the opening four bars: a repeated ‘drum’ figure on the cello and a cadential phrase (an ending-as-beginning) featuring a gentle discord and the interval E flat–D which plays a crucial role in the drama. Haydn at once wittily refashions the cadence as a dancing triplet motif; and throughout the movement he explores the implications of the dissonant cadence with breathtaking inventiveness, not least at the start of the recapitulation, which steals in before we realize it. Resolution only comes with the coda, where the opening cadence finally assumes its rightful role as an ending, reinforced by a touch of nostalgic chromatic harmony.

The Adagio, a theme and three variations in E flat major, forms a relaxing interlude between the obsessively concentrated first movement and the unusually dense minuet. But this graceful siciliano-style movement has its own subtleties: the delicate interplay between first and second violins in the first variation, for instance, or the way in which the plaintive second variation (in E flat minor, taking up the ‘stray’ G flat in the theme’s penultimate bar) reinterprets the second half of the theme, compressing it from six to five bars. The movement’s songful charm made it instantly popular; and in 1793 it was engraved on Haydn’s monument in his birthplace of Rohrau.

In Op 50 Haydn seems more than usually preoccupied with the internal unity of each work. The minuet of No 1 opens with a compressed paraphrase of the Adagio’s theme in a chromatic, contrapuntal texture, with the melody passing from first violin to cello to second violin. The trio is less naive than first appears. Its second half intensifies the hint of chromaticism in the theme before the violins ‘fragment’ the theme in a miniature syncopated canon.

A downward arpeggio also initiates the finale, which sounds as if it is going to be a rondo but unfolds as another unpredictable monothematic sonata structure. In the development Haydn slows down the rapid motion and, after a mini-cadenza, leads the listener to expect a (rather premature) recapitulation. But this proves an elaborate hoax as the music immediately plunges into a free fugato. Haydn has more fun thwarting the listener’s expectations in the coda. In the first movement he had seemed to begin before the beginning. Now he teases us as to when the work actually ends, reviving a ploy from the ‘Joke’ Quartet, Op 33 No 2, but with far greater subtlety.

from notes by Richard Wigmore © 2016

Aucun mouvement de l’op.50 ne fait preuve d’autant d’abnégation que le premier mouvement du Quatuor nº 1 en si bémol majeur, où Haydn se pose le problème de la construction d’un argument difficile mais stimulant avec un matériel réduit au strict minimum. Avec une économie fanatique, l’ensemble du mouvement découle entièrement des quatre premières mesures: une figure de «timbales» répétée au violoncelle et une phrase cadentielle (une fin en guise de début) présentant une douce dissonance et l’intervalle mi bémol–ré qui joue un rôle essentiel dans le drame. Haydn refaçonne tout de suite la cadence avec esprit sous la forme d’un motif dansant de triolets; et tout au long du mouvement, il explore les implications de la cadence dissonante avec une créativité stupéfiante, entre autres au début de la réexposition, qui arrive subrepticement avant qu’on ne s’en rende compte. La résolution ne vient qu’avec la coda, où la cadence initiale assume enfin son rôle légitime de conclusion, renforcée par une touche d’harmonie chromatique nostalgique.

L’Adagio, un thème et trois variations en mi bémol majeur, constitue un interlude relaxant entre le premier mouvement d’une intensité obsessionnelle et le menuet à la densité inhabituelle. Mais ce mouvement élégant dans le style d’une sicilienne recèle ses propres subtilités: l’interaction délicate entre le premier et le second violon dans la première variation, par exemple, ou la manière dont la deuxième variation (en mi bémol mineur, récupérant le sol bémol «égaré» de l’avant-dernière mesure du thème) réinterprète la seconde moitié du thème, qu’elle réduit de six à cinq mesures. Le charme mélodieux de ce mouvement le rendit d’emblée populaire; et, en 1793, il fut gravé sur le monument de Haydn dans sa ville natale de Rohrau.

Dans l’op.50, Haydn semble plus préoccupé que d’habitude par l’unité interne de chaque œuvre. Le menuet du Quatuor nº 1 commence par une paraphrase condensée du thème de l’Adagio dans une texture chromatique et contrapuntique, la mélodie passant du premier violon au violoncelle et au second violon. Le trio est moins naïf qu’il n’y paraît à première vue. Sa seconde moitié intensifie la touche de chromatisme dans le thème avant que les violons «fragmentent» ce thème dans un canon miniature syncopé.

Un arpège descendant amorce aussi le finale qui s’annonce comme un rondo mais qui se déroule selon une autre structure de sonate monothématique imprévisible. Dans le développement, Haydn ralentit le mouvement rapide et, après une mini-cadence, il amène l’auditeur à attendre une réexposition (assez prématurée). Mais c’est en fait un canular élaboré car la musique plonge immédiatement dans un fugato libre. Haydn s’amuse encore davantage à contrarier les attentes de l’auditeur dans la coda. Dans le premier mouvement, il avait donné l’impression de commencer avant le début. Maintenant, il nous taquine à propos du moment où l’œuvre s’achève réellement, reprenant un stratagème du Quatuor «La Plaisanterie», op.33 nº 2, mais avec encore plus de subtilité.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Kein Satz aus op. 50 ist kürzer gehalten als der erste von Nr. 1 in B-Dur, wo Haydn sich die Aufgabe stellt, einen herausfordernden Satz mit dem äußersten Minimum an Material zu konstruieren. Mit geradezu fanatischer Ökonomie lässt er den gesamten Satz aus den ersten vier Takten entstehen: eine wiederholte „Trommelfigur“ auf dem Cello und eine kadenzartige, leicht dissonante Phrase (ein Ende als Anfang) mit dem Intervall Es–D, welches in dem Drama eine wichtige Rolle spielt. Dann geht Haydn sogleich dazu über, die Kadenz in geistreicher Weise zu einem tänzerischen Triolenmotiv umzuformen, und durch den hinweg setzt er sich mit atemberaubendem Erfindungsreichtum mit den Möglichkeiten der dissonanten Kadenz auseinander, so etwa zu Beginn der Reprise, die sich einschleicht, bevor man ihrer gewahr wird. Erst in der Coda kommt die Auflösung, wenn die Anfangskadenz schließlich ihren rechten Platz als Abschluss einnimmt, was von ein wenig nostalgisch chromatischer Harmonie untermalt wird.

Das Adagio, ein Thema und drei Variationen in Es-Dur, bildet ein erholsames Zwischenspiel nach dem obsessiv konzentrierten ersten Satz und vor dem ungewöhnlich dicht gearbeiteten Menuett. Doch hat dieser elegante Siziliano-Satz durchaus auch seine eigenen Feinheiten: so etwa das raffinierte Zusammenspiel von erster und zweiter Geige in der ersten Variation, oder die Art und Weise, in der die klagende zweite Variation (in es-Moll, wobei das „irrläufige“ Ges im vorletzten Takt des Themas aufgegriffen wird) die zweite Hälfte des Themas neu interpretiert und von sechs Takten auf fünf komprimiert. Der gesangliche Charme des Satzes machte ihn sofort populär, und 1793 wurde er auf das Haydn-Denkmal in seiner Geburtsstadt Rohrau eingraviert.

In seinem op. 50 scheint Haydn sich mehr als sonst mit der inneren Einheit der einzelnen Werke zu befassen. Das Menuett von Nr. 1 beginnt mit einer komprimierten Paraphrase des Adagio-Themas innerhalb einer chromatischen und kontrapunktischen Textur, wobei die Melodie von der ersten Geige ans Cello und dann an die zweite Geige gereicht wird. Das Trio ist weniger naiv als es zunächst erscheint—in der zweiten Hälfte intensiviert sich in dem Thema die Chromatik, bevor die Geigen das Thema mit einem synkopierten Miniatur-Kanon „fragmentieren“.

Ein abwärts gerichtetes Arpeggio leitet das Finale ein, das zunächst wie ein Rondo klingt, sich dann jedoch als eine weitere unkalkulierbare monothematische Sonatenform entpuppt. In der Durchführung bremst Haydn die schnelle Bewegung etwas ab und lässt den Hörer nach einer Mini-Kadenz eine (recht verfrühte) Reprise erwarten. Doch stellt sich dies als ausgeklügelter Schabernack heraus, da die Musik sich sofort in ein freies Fugato wirft. In der Coda findet Haydn wiederum Gefallen daran, die Erwartungen seiner Hörer durcheinanderzubringen. Im ersten Satz schien er vor dem Anfang angefangen zu haben, und nun stellt er das Ende des Werks immer wieder in Frage, wobei er sich eines Tricks aus dem „Scherz-Quartett“, op. 33 Nr. 2, bedient, diesen allerdings entschieden subtiler ausführt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 50
CDA681222CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Haydn: Prussian Quartets Nos 1-3
CDA66821Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA68122 CD1 [8'43] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 1 on CDA66821 [9'21] Archive Service
Movement 2: Adagio
Track 2 on CDA68122 CD1 [7'28] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 2 on CDA66821 [7'27] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Poco allegretto
Track 3 on CDA68122 CD1 [3'15] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 3 on CDA66821 [2'43] Archive Service
Movement 4: Vivace assai
Track 4 on CDA68122 CD1 [4'49] 2CDs for the price of 1 26 February 2016 Release
Track 4 on CDA66821 [4'40] Archive Service

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...