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Lord, thou hast been our refuge

composer
Anthem for the Festival of the Sons of the Clergy, 17 April 1755
author of text
Psalm 90

 
William Boyce’s anthem Lord, thou hast been our refuge was written in 1755 for the Festival of the Sons of the Clergy, the charity that raised (and still raises) funds for needy clergymen and their families. With Boyce’s Blessed is he that considereth the poor, written for the same occasion, it seems to have been the last music specially composed for the Sons of the Clergy for about a century; it was performed every Festival between 1775 and (probably) 1843 together with Handel’s Esther overture, the Dettingen Te Deum, the Hallelujah Chorus from Messiah and Zadok the Priest. This probably explains why it was published in full score in 1802, at a time when Boyce’s choral music had almost entirely been supplanted by Handel. The text is appropriate for a charity, and drew from Boyce some fine, varied music, ranging from the brilliance of the opening and closing choruses to the pathos of ‘Yea, like as a father pitieth his own children’ and ‘Remember, O Lord, what is come upon us’, a remarkable trio for three boys doubled by oboes. Like all the pieces recorded here, this is music that demands to be heard in the spacious acoustic of the building for which it was written.

from notes by Peter Holman © 1998

L’anthem Lord, thou hast been our refuge de William Boyce fut écrit en 1755 pour le Festival of the Sons of the Clergy, œuvre de charité qui collectait (et collecte encore) des fonds pour les ecclésiastiques nécessiteux et leurs familles. Cet anthem semble avoir été—avec Blessed is he that considereth the poor, composé par Boyce pour la même occasion—la dernière pièce spécialement écrite pour les Sons of the Clergy pendant environ un siècle; il fut au programme de chaque Festival de 1775 à (probablement) 1843, en même temps que l’ouverture d’Esther, le Dettingen Te Deum, l’Alléluia du Messie et Zadok the Priest de Haendel. Ce qui explique certainement sa parution en grande partition en 1802, à une époque où la musique chorale de Boyce avait été presque complètement supplantée par celle de Haendel. Le texte, approprié pour une œuvre de charité, suscita chez Boyce quelques beaux moments variés, de la brillance des chœurs d’ouverture et de conclusion au pathos de «Yea, like as a father pitieth his own children» et «Remember, O Lord, what is come upon us», un remarquable trio pour trois garçons, doublé de hautbois. Comme toutes les pièces du présent enregistrement, cette musique demande d’être entendue dans l’acoustique spacieuse de l’édifice pour lequel elle fut écrite.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1998
Français: Hypérion

William Boyce schrieb den Chorgesang Lord, thou hast been our refuge („Herr, du warst uns eine Zuflucht“) 1755 eigens für das Fest der „Söhne der Geistlichkeit“, einer wohltätigen Organisation, die auch heute noch Spenden für bedürftige Geistliche und ihre Familien sammelt. Zusammen mit Boyce’ Blessed is he that considereth the poor („Gesegnet sei, der an die Armen denkt“), das zum selben Anlaß geschrieben wurde, handelt es sich wohl für die nächsten hundert Jahre um das letzte Werk, das eigens für die „Söhne der Geistlichkeit“ verfaßt wurde. Es wurde bei jedem dieser Feste zwischen 1775 und (wahrscheinlich) 1843 dargeboten, ebenso wie Händels Esther-Overtüre, das Dettinger Te Deum, der Halleluja-Chor aus Messias sowie Zadok der Priester. Dies erklärt womöglich auch, warum die vollständige Fassung erst 1802 veröffentlicht wurde, zu einem Zeitpunkt als die Chormusik von Boyce nahezu gänzlich von Händel verdrängt worden war. Der Text ist für eine Wohlfahrtsorganisation angebracht, und bedient sich der schönen, vielschichtigen Musik von Boyce, die von der Brillanz des Eröffnungs- und des Schlußchores bis hin zum Pathos des „Yea, like as a father pitieth his own children“ und „Remember, O Lord, what is come upon us“ reicht, einem hervorragenden Trio für drei Knaben, deren Stimmen von drei Oboen parallel begleitet werden. Diese Musik ruft quasi danach, wie alle hier aufgenommenen Stücke, in der Umgebung der geräumigen Akustik des Bauwerks, für die sie geschrieben wurde, gehört zu werden.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Blow, Boyce & Handel: Music for St Paul's
CDH55359

Details

Movement 1: Lord, thou hast been our refuge
Track 21 on CDH55359 [5'06]
Movement 2: Our fathers hoped in thee
Track 22 on CDH55359 [3'57]
Movement 3: Yea, like as a father pitieth his own children
Track 23 on CDH55359 [3'19]
Movement 4: Remember, O Lord, what is come upon us
Track 24 on CDH55359 [3'54]
Movement 5: The eyes of all wait upon thee, O Lord
Track 25 on CDH55359 [3'14]
Movement 6: Blessed be the name of the Lord
Track 26 on CDH55359 [3'13]

Track-specific metadata

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