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Trois études, Op 65

composer
1911/2

 
With the three Études Op 65 (1911–12) we definitively enter the final stage of Scriabin’s composing career. The last orchestral work, Prometheus (with piano, organ and choir) had been completed: it included a part for a ‘keyboard of lights’ which was to project changing colours into the auditorium. This synaesthetic concept led to the unfinished multi-media project which was to occupy Scriabin’s thought in his final years, the ‘Mysterium’, intended to bring about a world spiritual revolution. Ironically, the general tendency in his music at this time was towards ever-increasing concentration and conciseness.

A letter of 1912 anticipates with glee the scandal to be caused by the publication of Études based on the ‘horrifying … perverse … sacrilegious’ intervals of ninths, sevenths and fifths. The sonorities created here are among Scriabin’s most original and visionary. He himself was not able to perform the extremely difficult Op 65 No 1—his hands were too small to span the ninths, which, moreover, have to be played quickly and pianissimo. The effect is uncanny and ghostly. No 2, in major sevenths, deals with the most dissonant of the three intervals but, paradoxically, is the most overtly sensuous and languorous of the Études. Barcarolle-like rocking alternates with agitated volando flutterings like those of a captive bird. No 3, in fifths, is a dialogue: an ethereal, scintillating dance is repeatedly interrupted by powerful, imperious and hieratic gestures akin to those which open the seventh Sonata (headed ‘Prophétique’ in the manuscript), composed at the same period.

from notes by Simon Nicholls © 1992

Avec les trois Études Op 65 (1911–12) nous entrons définitivement dans le stade final de la carrière de compositeur de Scriabine. Le dernier ouvrage orchestral, Prométhée, (avec piano, orgue et chœur) était terminé: il comprenait une partie pour «un clavier de lumières» qui devait projeter des couleurs changeantes dans la salle. Ce concept synesthétique mena au projet inachevé de multi-média, auquel Scriabine allait penser constamment pendant ses dernières années, le Mysterium, destiné à provoquer une révolution spirituelle mondiale. Ironiquement, sa musique, à cette époque-là, tendait généralement à accentuer de plus en plus concentration et concision.

Une lettre de 1912 anticipe avec jubilation le scandale que causerait la publication des Études basées sur «les horrifiants … pervers … sacrilèges» intervalles de neuvièmes, septièmes et quintes. Les sonorités créées ici sont parmi les plus originales et visionnaires de Scriabine. Il ne pouvait pas interpréter lui-même l’Étude No 1 extrêmement difficile—ses mains n’étaient pas assez grandes pour couvrir les neuvièmes, d’autant plus qu’ils doivent être joués rapidement et pianissimo. L’effet est surnaturel et mystérieux. L’Étude No 2 en septièmes majeurs, traite du plus dissonant des trois intervalles mais, paradoxalement, c’est aussi la plus voluptueuse et langoureuse des Études. Un bercement de barcarolle alterne avec des volettements volando agités comme ceux d’un oiseau captif. L’Étude No 3, en quintes, est un dialogue: une danse éthérée, scintillante qu’interrompent à maintes reprises des gestes puissants, impérieux et hiératiques, semblables à ceux sur lesquels s’ouvre la septième Sonate (qui porte le titre «Prophétique» sur le manuscrit), composée durant la même période.

extrait des notes rédigées par Simon Nicholls © 1992
Français: Hypérion

Mit den drei Etüden Op. 65 (1911/12) treten wir endgültig in die Schlußphase von Skrjabins Komponistenlaufbahn ein. Das letzte Orchesterwerk Prométhée (mit Klavier, Orgel und Chor) war fertiggestellt. Es enthielt einen Part für eine „Lichtorgel“, die wechselnde Farben in den Zuschauerraum projizieren sollte. Diese synästhetische Konzeption führte zu dem unvollendeten Multi-Media-Projekt, das Skrjabins Gedanken in seinen letzten Lebensjahren beherrschen sollte, dem „Mysterium“, das dazu bestimmt war, die spirituelle Weltrevolution aus­zulösen. Ironischerweise neigte seine Musik damals zu immer stärkerer Konzentration und Prägnanz.

Ein Brief von 1912 sieht mit Wonne dem Skandal um die Veröffentlichung von Etüden entgegen, die auf den „abscheulichen … perversen … gotteslästerlichen“ Intervallen None, Septime und Quinte beruhten. Die so geschaffenen Klänge zählen den originellsten und zukunftsträchtigsten, die Skrjabin hervorgebracht hat. Er selbst war außerstande, das extrem schwierige Stück Op. 65 Nr. 1 zu spielen—seine Hände waren zu klein, um die Nonen zu greifen, die zu allem Überfluß schnell und pianissimo vorgetragen werden müssen. Der Effekt ist unheimlich und gespenstisch. Die Nr. 2 mit ihren großen Septimen handelt das dissonanteste der drei Intervalle ab, ist jedoch paradoxerweise unter den Etüden die am unverblümtesen sinnliche und lustvolle. Wiegende Barkarolenrhythmen wechseln ab mit erregtem Volando-Geflatter nach Art eines gefangenen Vogels. Die von Quinten bestimmte Nr. 3 ist ein Dialog: ein zart funkelnder Tanz wird wiederholt von energisch geführten, gebieterischen und hieratischen Gesten unterbrochen; diese Gesten ähneln denen zu Beginn der (im Manuskript „Prophétique“ überschriebenen) 7. Sonate, die um die gleiche Zeit komponiert wurde.

aus dem Begleittext von Simon Nicholls © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Scriabin: The Complete Études
CDH552425 January 2015 Release

Details

No 1: Allegro fantastico
Track 24 on CDH55242 [3'30] 5 January 2015 Release
No 2: Allegretto
Track 25 on CDH55242 [1'58] 5 January 2015 Release
No 3: Molto vivace
Track 26 on CDH55242 [1'36] 5 January 2015 Release

Track-specific metadata for CDA66607 track 24

Allegro fantastico
Artists
ISRC
GB-AJY-92-60724
Duration
3'30
Recording date
13 May 1992
Recording venue
St Martin's Church, East Woodhay, Berkshire, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Scriabin: The Complete Études (CDA66607)
    Disc 1 Track 24
    Release date: November 1992
    Deletion date: June 2013
    Superseded by CDH55242
  2. Scriabin: The Complete Études (CDH55242)
    Disc 1 Track 24
    Release date: 5 January 2015
    5 January 2015 Release
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