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Proses lyriques, L90

composer
1893
author of text

 
The great majority of Debussy’s songs are settings of regular verse, but over a six-year period between 1892 and 1898 he confined his song settings to nine pieces of free verse and prose. The whole question of setting these two media was much debated during this decade, building on Gounod’s preface to his opera George Dandin in which he claimed that: ‘The infinite variety of stress, in prose, offers the composer quite new horizons which will save him from monotony and uniformity.’ In 1892–3, just before starting on Pelléas et Mélisande, Debussy set to music four free-verse poems of his own whose titles—‘Of dreams’, ‘Of the shore’, ‘Of flowers’, ‘Of evening’—form a kind of of aesthetic biography of the composer. It is typical of his lifelong struggle to reconcile his desire for freedom with the demands of structure that, in the first song, the dream is not expressed through some vague, amorphous mush, but almost entirely in two- and four-bar phrases. The piano-writing is denser than in Fêtes galantes I, nearer not only to Debussy’s earlier Baudelaire settings but to the piano parts of Wagner vocal scores, which the horn calls here also bring to mind. In the midst of the free verse, Debussy plants two alexandrines, the second of which—‘Les chevaliers sont morts sur le chemin du Grâal!’ (‘The Knights have died in their quest for the Grail!’)—may be taken as a further Wagnerian reference. In De grève the mischievous little waves provoke the arrival of disruptive whole-tone harmonies, calmed by the sympathetic moon, while the slow, sad chords that open De fleurs recall the similar expanding and contracting shape of the first chords of Debussy’s cantata La damoiselle élue—in both cases, the atmosphere is of a placid resignation far from the hubbub of the material world. The final song, De soir, is in two contrasting parts: a cheerful Sunday with children playing (at the words ‘Des rondes obstinées’ Debussy quotes in the piano’s left hand the tune of a singing game in which one girl represents the tower while the others turn round her); and then a prayer to the Virgin. Throughout, we hear the sounds of bells.

from notes by Roger Nichols © 2012

La grande majorité des mélodies de Debussy met en musique des vers réguliers mais, pendant une période de six ans, entre 1892 et 1898, ses mélodies se limitent à neuf pièces en vers libres et en prose. Au cours de cette décennie, on a beaucoup débattu de la question de la mise en musique de ces moyens d’expression, en se fondant sur la préface de Gounod pour son opéra George Dandin, où il affirmait que: «La variété infinie des périodes, en prose, ouvre devant le musicien un horizon tout neuf qui le délivre de la monotonie et de l’uniformité.» En 1892–93, juste avant de commencer Pelléas et Mélisande, Debussy a mis en musique quatre poèmes de son cru en vers libres dont les titres—«De rêve», «De grève», «De fleurs», «De soir»—forment une sorte de biographie esthétique du compositeur. Typique du mal qu’il se donnera toujours pour concilier son désir de liberté avec les exigences de structure, le rêve ne s’exprime pas dans la première mélodie au travers d’une vague sentimentalité informe à l’eau de rose, mais presque entièrement en phrases de deux et quatre mesures. L’écriture pianistique est plus dense que dans Fêtes galantes I, plus proche non seulement de ses mélodies antérieures sur des textes de Baudelaire, mais aussi des parties de piano des réductions piano-chant de Wagner, auxquelles font aussi penser ici les sonneries de cor. Au beau milieu des vers libres, Debussy plante deux alexandrins, dont le second—«Les chevaliers sont morts sur le chemin du Grâal!»—peut être considéré comme une autre référence à Wagner. Dans De grève, les petites vagues malicieuses provoquent l’arrivée d’harmonies perturbatrices par tons entiers, calmées par la lune compatissante, alors que les accords lents et tristes qui ouvrent De fleurs rappellent la forme analogue qui s’élargit et se contracte dans les premiers accords de la cantate de Debussy La damoiselle élue—dans les deux cas, c’est une atmosphère de résignation placide loin du brouhaha du monde matériel. La dernière mélodie, De soir, comporte deux parties contrastées: un joyeux dimanche où des enfants jouent (sur les mots «Des rondes obstinées», Debussy cite à la main gauche du piano l’air d’un jeu chanté où une petite fille représente la tour pendant que les autres tournent autour d’elle); puis une prière à la Vierge. Du début à la fin, on entend le son des cloches.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Die allermeisten Lieder Debussys sind Vertonungen regulärer Strophendichtungen, jedoch über eine Periode von sechs Jahren, von 1892 bis 1898, begrenzte er seine Liedvertonungen auf neun Stücke mit freiem Versmaß und Prosa. Die Frage, ob und wie diese beiden Formen vertont werden sollten, wurde während jener Dekade viel diskutiert, was von Gounods Vorwort zu seiner Oper George Dandin ausging, in dem er behauptete: „Die unendliche Auswahl an Betonungen in der Prosa eröffnet dem Komponisten ganz neue Horizonte, die ihn vor der Eintönigkeit und Gleichförmigkeit retten.“ Kurz bevor er mit der Arbeit an Pelléas et Mélisande begann, vertonte Debussy 1892–93 vier eigene Gedichte in freiem Versmaß, deren Titel—„Von Träumen“, „Vom Ufer“, „Von Blumen“, „Vom Abend“—eine Art ästhetische Biographie des Komponisten bilden. Es ist charakteristisch für seine lebenslangen Bemühungen, sein Bedürfnis nach Freiheit mit den Anforderungen einer Struktur zu vereinen, dass im ersten Lied der Traum nicht durch einen vagen, amorphen Klangbrei, sondern fast vollständig in zwei- und viertaktigen Phrasen dargestellt wird. Der Klaviersatz ist dichter gehalten als in Fêtes galantes I und ähnelt damit nicht nur Debussys früheren Baudelaire-Vertonungen, sondern auch den Klavierstimmen von Wagner-Gesangspartituren, was etwa durch die Hornsignale deutlich wird. Inmitten des freien Versmaßes platziert Debussy zwei Alexandriner, von denen der zweite—„Les chevaliers sont morts sur le chemin du Grâal!“ („Die Ritter sind auf dem Weg zum Gral gestorben!“)—als weitere Anspielung an Wagner verstanden werden kann. In De grève provozieren schelmische kleine Wellen das Auftreten von störenden Ganztonharmonien, die von einem verständnisvollen Mond beruhigt werden. Die langsamen, traurigen Akkorde hingegen, mit denen De fleurs beginnt, erinnern an die sich ausdehnenden und zusammenziehenden Anfangsakkorde von Debussys Kantate La damoiselle élue—in beiden Fällen ist die Atmosphäre von einer friedfertigen Resignation geprägt, die von dem Trubel der materiellen Welt weit entfernt ist. Das letzte Lied, De soir, ist in zwei gegensätzlichen Teilen angelegt: ein fröhlicher Sonntag mit Kinderspiel (bei den Worten „Des rondes obstinées“ zitiert Debussy in der linken Hand der Klavierstimme die Melodie eines Singspiels, bei dem ein Mädchen den Turm darstellt, während sich die anderen um sie herum drehen) und dann ein Gebet, das an die Heilige Jungfrau gerichtet ist. Während des gesamten Stücks ist der Klang von Glocken zu hören.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Songs, Vol. 2
Studio Master: CDA67883Studio Master FLAC & ALAC downloads available
The Sea
CDA66165Archive Service

Details

No 1: De rêve  La nuit a des douceurs de femmes!
Track 4 on CDA67883 [6'10]
No 2: De grève  Sur la mer les crépuscules tombent
Track 5 on CDA67883 [3'31]
Track 10 on CDA66165 [3'11] Archive Service
No 3: De fleurs  Dans l'ennui si désolément vert
Track 6 on CDA67883 [5'36]
No 4: De soir  Dimanche sur les villes
Track 7 on CDA67883 [4'15]

Track-specific metadata for CDA67883 track 5

De grève
Artists
ISRC
GB-AJY-12-88305
Duration
3'31
Recording date
5 May 2011
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Debussy: Songs, Vol. 2 (CDA67883)
    Disc 1 Track 5
    Release date: April 2012
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