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Mass No 1 in D minor

composer
first performed in Linz Cathedral 20 November 1864, conducted by the composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
The forces required for the Mass No 1 in D minor are soprano, contralto, tenor and bass soloists, four-part chorus, organ and orchestra. The work begins with a gentle chromatic phrase, mostly on the strings, over a pedal point which anchors it firmly in the stated key. The chromatic inflexions continue into the first choral entry, lending an atmosphere of awe to the plea for God’s mercy and leading to a rising scale, one of several ideas which recur to give unity to the work as a whole. This scale reappears, ascending or descending, in four of the subsequent movements—the Gloria, Sanctus, Benedictus and Agnus Dei. After a similarly chromatic ‘Christe eleison’, the second Kyrie features the striding octaves so often encountered in Bruckner’s music.

In common with the short, wind-accompanied E minor Mass, but unlike the great Mass in F minor, the opening phrases of the Gloria and Credo are set aside for the traditional plainsong intonation. Both movements are bold affirmations of faith, and both are symphonic and on a massive scale. The Gloria moves from D major to A flat for the phrase ‘agnus Dei, Filius Patris’, though it is a measure of Bruckner’s tonal fluidity that he retains the original key signature. The chorus sings ‘miserere nobis’ to a melody which appears also in the third and ninth symphonies, while the lofty final fugue, to the single word ‘Amen’, is a climactic point.

The Credo, the most purely symphonic of all the movements, is also in D major and displays the same range of expression, the same fusion of the dramatic and the contemplative, as the preceding Gloria. The first choral entry is a confident phrase containing powerful octaves reminiscent of the second Kyrie. The music here is more chord-based than contrapuntal, but at ‘et incarnatus est’ the soloists introduce an imitative phrase in F sharp major. Soon a lengthy orchestral interlude over one of Bruckner’s typical pedal points ushers in the ‘Et resurrexit’, and near the close of the section the words ‘et vitam venturi saeculi’ inspire a flowing new idea.

The brief Sanctus makes prominent use of the unifying scales and octaves. In accordance with custom, the ‘Hosanna’ is repeated note-for-note at the close of the Benedictus, which starts in a chromatically-inflected G major but finds its way, at one point, to the remote key of C sharp. The thematic linking of the outer movements is a conspicuous feature of Bruckner’s symphonies, but it was an organizational idea carried forward from the Masses. The Agnus Dei begins with a descending scale on the strings and a choral phrase clearly modelled on the first Kyrie. At the words ‘dona nobis pacem’ Bruckner recalls the ‘et vitam’ from the Credo and later the Gloria’s crowning fugue subject.

The composer himself conducted the premiere of the D minor Mass in Linz Cathedral on 20 November 1864, and its favourable reception ensured its repeat at the Redoutensaal, also in Linz, on 18 December. After the November performance the critic in the Linzer Abendbote pronounced it ‘the best work of its type to be created for a long time’.

from notes by Wadham Sutton ©

La Messe no1 en ré mineur nécessite des solistes soprano, contralto, ténor et basse, un chœur à quatre parties, un orgue et un orchestre. L’œuvre commence par une douce phrase chromatique, jouée surtout par les cordes, sur une pédale qui l’ancre fermement dans la tonalité annoncée. Les inflexions chromatiques se poursuivent jusqu’à la première entrée chorale, prêtant une atmosphère de crainte à la supplique pour la miséricorde de Dieu et conduisant à une gamme ascendante—une des nombreuses idées qui reviennent pour conférer une unité globale à l’œuvre. Cette gamme reparaît ainsi, ascendante ou descendante, dans quatre des mouvements suivants, savoir les Gloria, Sanctus, Benedictus, et Agnus Dei. Après un «Christe eleison» identiquement chromatique, le second Kyrie met en scène les amples octaves si fréquentes dans la musique de Bruckner.

À l’instar de la brève messe en mi mineur, avec accompagnement de vents, mais contrairement à la grande messe en fa mineur, les phrases initiales du Gloria et du Credo sont réservées à l’intonation du plain-chant traditionnelle. Les deux mouvements sont de fermes affirmations de foi, et tous deux sont symphoniques, à une échelle massive. Le Gloria passe du ré majeur au la bémol pour la phrase «agnus Dei, Filius Patris», mais la fluidité tonale de Bruckner transparaît dans le fait qu’il garde l’armature originale. Le chœur chante «miserere nobis» sur une mélodie également présente dans les troisième et neuvième symphonies, tandis que la noble fugue finale, sur l’unique mot «Amen», constitue un point culminant.

Le Credo, le plus purement symphonique de tous les mouvements, est aussi en ré majeur, avec le même éventail d’expressions, la même fusion du dramatique et du contemplatif, que le Gloria précédent. La première entrée chorale est une phrase pleine d’assurance, qui recèle de puissantes octaves évocatrices du second Kyrie. Ici, la musique repose davantage sur les accords que sur le contrepoint, mais aux mots «et incarnatus est», les solistes introduisent une phrase imitative en fa dièse majeur. Un très long interlude orchestral, sur une des pédales typiques de Bruckner, annonce bientôt le «Et resurrexit»; et, à l’approche de la fin de la section, les mots «et vitam venturi saeculi» inspirent une nouvelle idée fluide.

Le bref Sanctus use beaucoup des gammes unificatrices et des octaves. Comme à l’accoutumée, l’«Hosanna» est répété note pour note à la fin du Benedictus, qui débute dans un sol majeur chromatiquement infléchi mais s’achemine, à un moment, jusqu’à la tonalité reculée de l’ut dièse. L’idée structurelle d’un lien thématique entre les mouvements extrêmes—caractéristique évidente des symphonies de Bruckner—est en fait une transposition de ses messes.

L’Agnus Dei débute avec une gamme descendante jouée par les cordes et avec une phrase chorale clairement modelée d’après le premier Kyrie. Aux mots «dona nobis pacem», Bruckner reprend le «et vitam» du Credo et, plus tard, le sujet de la fugue qui couronne le Gloria.

Le compositeur dirigea lui-même la première de la messe en ré mineur, en la cathédrale de Linz, le 20 novembre 1864; l’accueil favorable permit une reprise à la Redoutensaal, toujours à Linz, le 18 décembre. Après la première de novembre, le Linzer Abendbote parla de la «meilleure œuvre du genre créée depuis longtemps».

extrait des notes rédigées par Wadham Sutton ©

Die für die Messe Nr. 1 in d-Moll erforderliche Besetzung besteht aus Sopran-, Alt-, Tenor- und Baßsolisten, vierstimmigem Chor, Orgel und Orchester. Das Werk beginnt mit einer sanften chromatischen Phrase, weitestgehend im Streicherpart, über einem Orgelpunkt, der das Stück fest in der angegebenen Tonart verankert. Die chromatischen Tonfälle setzen sich bis hin zum ersten Einsatz des Chores fort, wodurch der Erflehung von Gottes Gnade eine Stimmung von Ehrfurcht zuteil und zu einer aufsteigenden Tonleiter übergeleitet wird—eine von mehreren immer wiederkehrenden Ideen, die dem Gesamtwerk Geschlossenheit verleihen sollen. Diese entweder auf- oder absteigende Tonleiter taucht erneut in vier der nachfolgenden Sätze auf, nämlich im Gloria, Sanctus, Benedictus und Agnus Dei. Nach einem „Christe eleison“ mit ähnlicher Chromatik wartet das zweite Kyrie dann mit den so oft in Bruckners Musik vorzufindenden laufenden Oktaven auf.

Ebenso wie in der kurzen, von Bläsern begleiteten e-Moll Messe, aber ganz im Gegensatz zur großen Messe in f-Moll, sind die Eröffnungsphrasen des Gloria und Credo der traditionellen Choralintonation vorbehalten. Beide Sätze sind ganz klare Glaubensbekenntnisse und symphonisch sowie in allergrößtem Stil angelegt. Für die Phrase „agnus Dei, Filius Patris“ verschiebt sich die Tonart des Gloria von D-Dur nach As-Dur, was jedoch eine Maßnahme innerhalb Bruckners tonalem Fluß ist, so daß er die ursprüngliche Schlüsseltonart beibehalten kann. Der Chor singt das „miserere nobis“ zu einer Melodie, die auch in der dritten und neunten Symphonie auftaucht, während die gehobene Schlußfuge, deren Text sich nur aus dem einen Wort „Amen“ zusammensetzt, einen Höhepunkt darstellt.

Das Credo, der am stärksten symphonisch angelegte aller Sätze, steht ebenfalls in D-Dur und weist die gleiche Ausdrucksformenvielfalt, die gleiche Verschmelzung des Dramatischen mit dem Besinnlichen, wie das vorausgegangene Gloria auf. Der erste Choreinsatz ist eine bestimmte Phrase, die kraftvolle, an das zweite Kyrie erinnernde Oktaven beinhaltet. Die Musik in diesem Teil ist stärker auf Akkorden als auf dem Kontrapunktprinzip aufgebaut. An der Stelle „et incarnatus est“ führen die Solisten jedoch eine imitierende Phrase in Fis-Dur ein. Bald leitet ein ausgedehntes Orchesterzwischenspiel über einen typischen Brucknerschen Orgelpunkt in das „Et resurrexit“ über, und gegen Ende dieses Teils inspirieren die Worte „et vitam venturi saeculi“ zu einer neuen, fließenden Idee.

Das kurze Sanctus macht starken Gebrauch von den dem Gesamtwerk Geschlossenheit verleihenden Tonleitern und Oktaven. Gewohnheitsgemäß wird das „Hosanna“ am Ende des Benedictus, welches anfänglich in chromatisch verändertem G-Dur steht, dann aber irgendwann in die entfernte Tonart Cis übergeht, Note für Note wiederholt. Die thematische Verbindung von Anfangs- und Schlußsatz ist ein auffälliges Merkmal von Bruckners Symphonien, wobei es sich jedoch um einen den Messen entlehnten Aufbauplan handelt.

Das nun folgende Agnus Dei beginnt mit einer Abwärtstonleiter im Streicherpart und einer Chorphrase, die ganz deutlich dem ersten Kyrie nachempfunden ist. Bei den Worten „dona nobis pacem“ greift Bruckner erneut das „et vitam“ des Credo auf und später ebenfalls das Thema der den Gloria-Satz krönenden Fuge.

Der Meister selbst dirigierte die d-Moll Messe bei ihrer Premiere in der Kathedrale von Linz am 20. November 1864. Der große Anklang, den das Werk fand, war ausschlaggebend für seine erneute Aufführung am 18. Dezember im ebefalls in Linz befindlichen Redoutensaal. Nach der Novemberaufführung erklärte der Musikkritiker des Linzer Abendboten die Messe für „das beste Werk seiner Art, das seit langem komponiert wurde“.

aus dem Begleittext von Wadham Sutton ©

Recordings

Bruckner: Mass in D minor & Te Deum
CDH55356
Bruckner: Masses
CDS44071/33CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Kyrie
Track 6 on CDH55356 [7'02]
Track 6 on CDS44071/3 CD1 [7'02] 3CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Gloria
Track 7 on CDH55356 [6'05]
Track 7 on CDS44071/3 CD1 [6'05] 3CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Credo
Track 8 on CDH55356 [13'03]
Track 8 on CDS44071/3 CD1 [13'03] 3CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Sanctus
Track 9 on CDH55356 [1'50]
Track 9 on CDS44071/3 CD1 [1'50] 3CDs Boxed set (at a special price)
Movement 5: Benedictus
Track 10 on CDH55356 [7'18]
Track 10 on CDS44071/3 CD1 [7'18] 3CDs Boxed set (at a special price)
Movement 6: Agnus Dei
Track 11 on CDH55356 [8'41]
Track 11 on CDS44071/3 CD1 [8'41] 3CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66650 track 9

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-93-65009
Duration
1'50
Recording date
7 February 1993
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Bruckner: Mass in D minor & Te Deum (CDA66650)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 1993
    Deletion date: April 2008
    Superseded by CDH55356
  2. Bruckner: Mass in D minor & Te Deum (CDH55356)
    Disc 1 Track 9
    Release date: March 2010
  3. Bruckner: Masses (CDS44071/3)
    Disc 1 Track 9
    Release date: November 1996
    3CDs Boxed set (at a special price)
  4. Bruckner: Mass in D minor & Te Deum (HYP650)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 2000
    Deletion date: December 2005
    Super-budget price sampler — Superseded by CDH55356
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