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Discessu

composer
6vv
author of text

 
Discessu is one of the oddest pieces of polyphony written in the mid-century, with an enigmatic puzzle canon based on Maximilian’s name. The vowels of the phrase ‘Maximilianus Archidux Austriae’ are rendered into solmization syllables (thus ‘Maximilianus’ becomes fa-mi-mi-mi-fa-ut or F-E-E-E-F-C). This procedure, known as soggetto cavato because the subject is ‘carved’ from the dedicatee’s name, was pioneered by Josquin Desprez in his Mass Hercules Dux Ferrarie: the syllables derived from Ercole, Duke of Ferrara produce a rather more interesting melody than those of Maximilian. Maessens’s soggetto is then imitated at the lower fifth in the first part of the motet, and subsequently at the upper fourth. A Latin poem indicates that—in addition to the two canonic voices—the discant and tenor parts can be reversed, making multiple versions of the piece possible. As an exercise in simultaneous double canon Discessu is extremely impressive: for its original audience these features evidently outweighed the somewhat ungainly musical effect of the piece.

from notes by Stephen Rice © 2007

Discessu est l’une des plus curieuses pages polyphoniques du milieu du XVIe siècle, avec son canon énigmatique fondé sur le nom de Maximilien. Les voyelles de la phrase «Maximilianus Archidux Austriae» sont rendues en syllabes de solmisation («Maximilianus» devient ainsi fa-mi-mi-mi-fa-ut). Ce procédé, appelé soggetto cavato en référence au sujet «découpé» dans le nom du dédicataire, fut initié par Josquin Desprez dans sa messe Hercules Dux Ferrarie, les syllable dérivées d’Ercole, duc de Ferrare, produisant d’ailleurs une mélodie plus intéressante que celle de Maximilien. Le soggetto de Maessens est ensuite imité à la quinte inférieure dans la première partie du motet, puis à la quarte supérieure. Un poème latin montre que les parties de déchant et de ténor peuvent être inversées (en plus des deux voix canoniques), d’où les multiples versions possibles de cette pièce, extrêmement impressionnante en tant qu’exercice de canon double simultané: pour l’auditoire de l’époque, ces caractéristiques éclipsèrent à l’évidence son effet musical un peu gauche.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2007
Français: Hypérion

Discessu ist eines der merkwürdigsten polyphonen Stücke aus der Mitte des 16. Jahrhunderts mit einem Rätselkanon über den Namen Maximilian. Die Vokale der Phrase „Maximilianus Archidux Austriae“ werden in Solmisationssilben übertragen („Maximilianus“ ergibt also fa-mi-mi-mi-fa-ut oder F-E-E-E-F-C). Der Bahnbrecher für diese Methode, die auch als soggetto cavato bekannt ist, da das Thema aus dem Namen des Widmungsträgers „geschnitzt“ („cavato“) wird, war Josquin Desprez in seiner Messe Hercules Dux Ferrarie: Die Silben, die sich aus Herkules, Herzog von Ferrara ableiten, ergeben jedoch eine interessantere Melodie als die Maximilians. Maessens soggetto wird im ersten Teil der Motette eine Quinte tiefer imitiert, später eine Quarte höher. Ein lateinisches Gedicht deutet an, dass—zusätzlich zu den beiden kanonischen Stimmen—die Sopran- und Tenorstimme umgekehrt werden können, was mehrere Versionen des Stückes ermöglicht. Als Übung in gleichzeitigem Doppelkanon ist Discessu außerordentlich beeindruckend: für seine ursprünglichen Zuhörer entschädigten diese Eigenschaften offenbar für die eher unbeholfene musikalische Wirkung des Stückes.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Music for the Court of Maximilian II
CDA67579

Details

Track 9 on CDA67579 [3'58]

Track-specific metadata for CDA67579 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-07-57909
Duration
3'58
Recording date
19 June 2006
Recording venue
Dominikanerkirche, Retz, Austria
Recording producer
Stephen Rice
Recording engineer
Markus Wallner
Hyperion usage
  1. Music for the Court of Maximilian II (CDA67579)
    Disc 1 Track 9
    Release date: February 2007
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