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Symphony No 95 in C minor

composer
first performed in the Hanover Square Rooms, London, in April or early May 1791

 
No 95 is the only ‘London’ symphony in the minor, and the only one without a slow introduction. For late-eighteenth-century listeners the minor mode implied a gravitas that made a solemn preamble superfluous. No 95’s stark unison ‘motto’ recalls Haydn’s previous C minor Symphony, No 78 of 1782, one of a trio of works written for an aborted London visit. As in the earlier work, the motto invites strenuous contrapuntal treatment. In No 95, though, Haydn is careful to cajole as well as challenge his audience, contrasting C minor severity with an ear-tickling second theme, charmingly adorned in the C major recapitulation with a violin solo for Salomon.

After a lilting theme-and-variations Andante in E flat that includes an expressive cello solo and a free minore episode, the minuet again juxtaposes C minor and major. The main section is by turns edgy and aggressive, while the untroubled C major trio features another, more extended, solo for cello. With the many solo passages, here and elsewhere in the first six London symphonies, Haydn endeared himself both to his audience and his orchestral principals. The sonata-rondo finale begins with a broad, serene C major melody, which Haydn then proceeds to work in an intricate display of counterpoint. With its polyphonic virtuosity and pealing C major splendour (darkened fleetingly by a stormy C minor outburst), the movement has provoked inevitable comparisons with Mozart’s ‘Jupiter’ Symphony. Haydn may even have consciously modelled his far terser finale on Mozart’s.

from notes by Richard Wigmore © 2009

La no 95 est l’unique symphonie londonienne en mineur et la seule dépourvue d’introduction lente. Pour les auditeurs de la fin du XVIIIe siècle, le mode mineur sous-entendait une gravité qui rendait tout préambule solennel superflu. Ici, l’austère «motif conducteur» à l’unisson rappelle la Symphonie no 78 en ut mineur antérieure (1782), volet d’une trilogie écrite pour un séjour londonien avorté. Comme dans cette symphonie, le motif conducteur appelle un vigoureux traitement contrapuntique. Ici, cependant, Haydn prend soin d’enjôler autant que de défier son auditoire, opposant une gravité en ut mineur à un second thème qui irrite l’oreille, savoureusement orné dans la réexposition en ut majeur par un solo de violon pour Salomon.

Après un allant thème-et-variations Andante en mi bémol incluant un expressif solo de violoncelle et un épisode minore libre, le menuet juxtapose une nouvelle fois ut mineur et majeur. La section principale est tour à tour nerveuse et agressive, tandis que le tranquille trio en ut majeur met en scène un autre solo violoncellistique, plus étendu. Avec les nombreux passages solo disséminés dans ses six premières symphonies londoniennes, Haydn se fit aimer et de son public et de ses chefs de pupitre. Le finale en rondo-sonate s’ouvre sur une large et sereine mélodie en ut majeur, qui est ensuite travaillée dans une complexe démonstration de contrepoint. Avec sa virtuosité polyphonique et sa retentissante splendeur en ut majeur (fugacement assombries par une tempétueuse explosion en ut mineur), le mouvement a suscité d’inévitables comparaisons avec la Symphonie «Jupiter» de Mozart. Peut-être même Haydn a-t-il sciemment modelé son finale, bien plus laconique, sur celui de Mozart.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Nr. 95 ist die einzige „Londoner“ Symphonie in Moll und die einzige ohne langsame Einleitung. Für einen Hörer im 18. Jahrhundert implizierte die Molltonart eine Gravität, die ein feierliches Vorspiel überflüsssig machte. Das trostlose „Motto“ im Unisono erinnert an Haydns frühere c-Moll-Symphonie Nr. 78 von 1782, die zu einem Trio von Werken gehörte, die für einen gescheiterten Londonbesuch geschrieben wurden. Wie im früheren Werk läd das Motto auch hier zu unermüdlicher kontrapunktischer Verarbeitung ein. In Nr. 95 bemüht sich Haydn jedoch, das Publikum gleichzeitig zu überreden wie herauszufordern, indem er die Strenge des c-Moll mit einem ohrergötzenden zweiten Thema kontrastiert, das in der C-Dur-Reprise charmant mit einem Violinsolo für Salomon verziert wird.

Nach einem Andante in Es-Dur, einem beschwingten Thema und Variationen, das ein expressives Cellosolo und eine freie Minore-Episode enthält, stellt das Menuett wiederum c-Moll und C-Dur gegenüber. Der Hauptteil ist abwechselnd nervös und aggressiv, während das sorglose C-Dur-Trio ein weiteres ausgedehnteres Solo für Cello enthält. Mit den vielen Solopassagen hier und in den anderen ersten sechs Londoner Symphonien machte sich Haydn sowohl beim Publikum und seinen Stimmführern im Orchester beliebt. Das Sonatenrondo-Finale beginnt mit einer breiten, heiteren C-Dur-Melodie, die Haydn dann in einem komplizierten kontrapunktischen Display verarbeitet. Mit seiner polyphonen Virtuosität und schallenden C-Dur-Glanz (der kurz von einem stürmischen c-Moll-Ausbruch verdunkelt wird) hat dieser Satz unvermeidbar Vergleiche mit Mozart „Jupiter“-Symphonie hervorgerufen. Haydn könnte sein wesentlich strafferes Finale sogar bewusst nach Mozarts Vorbild geschaffen haben.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 93-95
CDH55126Last few CD copies remaining
Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 9 on CDS44371/4 CD1 [6'23] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 9 on CDH55126 [5'47] Last few CD copies remaining
Movement 2: Andante cantabile
Track 10 on CDS44371/4 CD1 [5'17] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 10 on CDH55126 [4'20] Last few CD copies remaining
Movement 3: Menuetto – Trio
Track 11 on CDS44371/4 CD1 [4'40] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 11 on CDH55126 [4'42] Last few CD copies remaining
Movement 4: Finale: Vivace
Track 12 on CDS44371/4 CD1 [3'55] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 12 on CDH55126 [3'42] Last few CD copies remaining

Track-specific metadata for CDS44371/4 disc 1 track 12

Finale: Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-09-37112
Duration
3'55
Recording date
1 September 2007
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Haydn: The London Symphonies (CDS44371/4)
    Disc 1 Track 12
    Release date: February 2009
    4CDs Boxed set (at a special price)
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