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Symphony No 94 in G major 'Surprise'

composer
first performed on 23 March 1792

 
Premiered in Salomon’s concert on 23 March 1792, Symphony No 94 was the sensation of the season, thanks above all to the fortissimo chord that disrupts the pointedly naïve theme of the Andante. (In German-speaking countries the ‘Surprise’ is known as Die Sinfonie mit dem Paukenschlag—‘with the timpani crash’.) Haydn had added this as an afterthought, allegedly remarking to the composer Adalbert Gyrowetz, who had visited him while he was composing the symphony, that ‘there the [sleeping] ladies will jump’. A London newspaper, The Oracle, put it rather more poetically: ‘The surprise might not unaptly be likened to the situation of a beautiful Shepherdess who, lulled to slumber by the murmur of a distant Waterfall, starts alarmed by the unexpected firing of a fowling-piece.’ However you hear this big bang, the variations that Haydn weaves on his nursery tune are delightfully inventive, encompassing a turbulent ‘developing’ variation in C minor, an ethereal descant for flute and oboe, and a coda that transfigures the theme with dusky harmonies over a sustained horn pedal.

In the eighteenth century G major was the pastoral key par excellence. And both the first movement and the minuet share the Andante’s bucolic associations. Typically, though, alfresco vigour is allied to a concentrated complexity of argument. In the first movement the floating repeated notes and rising chromatic lines of the slow introduction become vital ingredients in the bouncy 6/8 Vivace assai. This initially pretends it is in A minor rather than G major, an ambiguity that Haydn exploits throughout the movement, above all at the nonchalant start of the recapitulation. Only towards the end of the recapitulation, after what is in effect an intensive second development, is the fragile main theme allowed to reach a rounded conclusion. As the reviewer in the Morning Herald aptly remarked, ‘the subject … was remarkably simple, but extended to vast complication’.

The Allegro molto minuet is the fastest and lustiest in all Haydn’s symphonies, a rustic German dance complete with ‘oompah’ accompaniment—though, characteristically, the second part becomes more involved, with its irregular phrases, casual touches of counterpoint and recurrent three-note figure. The delicate trio features the favourite Haydnesque colouring of violins shadowed at the octave by bassoon. By now Haydn was renowned for the coruscating brilliance of his finales. But this one, a sonata-rondo launched by one of his catchiest tunes, arguably surpasses all his symphonic finales to date in its virtuoso handling of the orchestra, its harmonic drama and its comic brio. The timpani roll that batters the music into the alien key of E flat in the coda is a far more potent surprise than the Andante’s famous Paukenschlag, and the kind of coup de théâtre that left its mark on the young Beethoven.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Créée le 23 mars 1792 lors d’un concert de Salomon, la Symphonie no 94 fut la sensation de la saison grâce, surtout, à l’accord fortissimo qui vient perturber le thème ostensiblement naïf de l’Andante. (Dans les pays germanophones, la «Surprise» est connue sous le nom de Die Sinfonie mit dem Paukenschlag—«au coup de timbale».) Cet accord, Haydn l’avait ajouté après coup: «les dames [endormies] en sursauteront», aurait-il déclaré à son collègue Adalbert Gyrowetz, venu lui rendre visite en pleine composition. Ce qui le journal londonien The Oracle énonce avec un peu plus de poésie: «La surprise pourrait assez justement être comparée à la situation d’une belle bergère qui, ensommeillée par le murmure d’une lointaine cascade, est effarouchée par le soudain coup de feu d’une carabine.» Quelle que soit la façon dont on perçoit cette grosse détonation, les variations que Haydn tisse sur sa comptine sont délicieusement inventives, qui incluent une turbulente variation «en développement» en ut mineur, un déchant éthéré pour la flûte et le hautbois, et une coda transfigurant le thème via des harmonies crépusculaires par-dessus une pédale tenue, au cor.

Au XVIIIe siècle, sol majeur était la tonalité pastorale par excellence; le premier mouvement et le menuet partagent les connexions bucoliques de l’Andante. Mais, une fois encore, la vigueur du grand air est amalgamée à une complexité concentrée de l’argument. Dans le premier mouvement, les notes répétées flottantes et les lignes chromatiques ascendantes de l’introduction lente deviennent des ingrédients vitaux de l’allant Vivace assai à 6/8, qui feint d’abord d’être en la mineur au lieu de sol majeur—une ambiguïté que Haydn exploite tout au long du mouvement, surtout au début nonchalant de la réexposition. C’est seulement vers la fin de cette dernière, après ce qui est en réalité un intensif second développement, que le fragile thème principal peut accéder à une conclusion harmonieuse. Comme le critique du Morning Herald le remarqua justement: «le sujet … était singulièrement simple, mais développé en une vaste complication».

L’Allegro molto est le plus rapide, le plus vigoureux de tous les menuets des symphonies haydniennes—une danse allemande campagnarde avec accompagnement en «oompah» (même si, comme d’habitude, la seconde partie se complexifie avec des phrases irrégulières, de sporadiques touches de contrepoint et une récurrente figure de trois notes). Le délicat trio arbore le coloris préféré du compositeur, avec des violons ombragés à l’octave par le basson. Jusqu’alors, Haydn était réputé pour ses finales étincelants, mais celui-ci, un rondo-sonate initié par un de ses airs les plus accrocheurs, recèle un traitement virtuose de l’orchestre, un drame harmonique et un trio comique surpassant, pourrait-on dire, tous ses finales symphoniques antérieurs. Dans la coda, le roulement de timbale qui défonce la musique dans la tonalité étrangère de mi bémol est bien plus surprenant que le fameux Paukenschlag de l’Andante—le type même de coups de théâtre qui marquèrent le jeune Beethoven.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Die Symphonie Nr. 94 wurde in Salomons Konzert am 23. März 1792 uraufgeführt und war die Sensation der Saison, vor allem wegen des Fortissimo-Akkords, der das bewusst naive Thema des Andantes unterbricht. (In deutschsprachigen Ländern ist sie als Die Symphonie mit dem Paukenschlag bekannt, im Englischen hat sie den Beinamen „Surprise“—„Überraschung“.) Haydn hatte diesen als nachträglichen Einfall hinzugefügt, und hatte angeblich zu dem Komponisten Adalbert Gyrowetz, der ihn besuchte, als er die Symphonie komponierte, bemerkt, dass die [schlafenden] Damen hier aufspringen würden. Eine Londoner Zeitung The Oracle beschrieb es eher poetischer: „Die Überraschung ließe sich nicht untreffend mit der Situation einer schönen Schäferin vergleichen, die vom Murmeln eines fernen Wasserfalls in Schlummer gelullt, vom unerwarteten Feuern einer Vogelflinte aufgeschreckt wird.“ Wie auch immer man diesen „Paukenschlag“ hört, die Variationen, die Haydn um seine kinderliedhafte Melodie webt, sind entzückend einfallsreich und enthalten eine turbulent „durchführende“ Variation in c-Moll, einen ätherischen Diskant für Flöte und Oboe und eine Coda, die das Thema mit düsteren Harmonien über einem Orgelpunkt des Horns umgestaltet.

Im 18. Jahrhundert war G-Dur die pastorale Tonart par excellence. Und sowohl der erste Satz als auch das Menuett teilen sich die bukolischen Assoziationen des Andante. Typischerweise wird diese Freiluftenergie mit einer konzentrierten Komplexität der Verarbeitung verbunden. Im ersten Satz werden die schwebenden wiederholten Noten und aufsteigenden chromatischen Linien der langsamen Einleitung zu wesentlichen Bestandteilen im federnden 6/8-Vivace assai. Dies gibt zunächst vor, dass es in a-Moll statt in G-Dur steht, eine Zweideutigkeit, die Haydn den ganzen Satz hindurch ausbeutet, besonders im nonchalanten Anfang der Reprise. Erst gegen Ende der Reprise, nachdem effektiv eine intensive zweite Durchführung stattgefunden hat, wird dem zerbrechlichen Hauptthema erlaubt, einen abgerundeten Abschluss zu finden. Wie der Rezensent im Morning Herald treffend bemerkte, war „das Thema … bemerkenswert schlicht, wurde aber mit äußerter Komplexität ausgeweitet“.

Das Menuett, Allegro molto, ist das schnellste und rüstigste in allen Haydn-Symphonien, ein rustikaler Deutscher Tanz komplett mit „Humptata“-Begleitung—obwohl der zweite Abschnitt mit seinen unregelmäßigen Phrasen, hingeworfenen Anklängen an Kontrapunkt und seiner wiederkehrenden Dreinotenfigur charakteristischerweise involvierter ist. Das delikate Trio stellt Haydns beliebte Klangfärbung von Violinen, die in der Oktave vom Fagott begleitet werden, heraus. Haydn war inzwischen für die funkelnde Brillanz seiner Finals berühmt. Aber dieses Sonatenrondo, das von einer seiner eingänglichsten Melodien eingeleitet wird, übertrifft zweifellos all seine bisherigen Finales in der virtuosen Handhabung des Orchesters, seinem harmonischen Drama und komischen Trio. Der Paukenwirbel, der die Musik in der Coda in die fremde Tonart Es prügelt ist eine wesentlich schlagkräftigere Überraschung als der berühmte „Paukenschlag“ des Andantes und die Art Theatercoup, der den jungen Beethoven beeindruckte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 93-95
CDH55126Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)
The Essential Hyperion, Vol. 1
This album is not yet available for downloadHYP12Super-budget price sampler — Deleted

Details

Movement 1: Adagio – Vivace assai
Track 5 on CDS44371/4 CD1 [8'54] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 5 on CDH55126 [8'36] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Movement 2: Andante
Track 6 on CDS44371/4 CD1 [6'07] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 6 on CDH55126 [6'11] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Movement 3: Menuetto – Trio: Allegro molto
Track 7 on CDS44371/4 CD1 [4'41] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 7 on CDH55126 [4'35] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Movement 4: Finale: Allegro di molto
Track 8 on CDS44371/4 CD1 [4'06] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 8 on CDH55126 [3'54] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Track 12 on HYP12 [3'54] Super-budget price sampler — Deleted

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