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Marche au supplice de la Sinfonie fantastique [Épisode de la vie d'un artiste] de Hector Berlioz, S470a

composer
Op 14
arranger
1865; No 1 second version; No 2 final version

 
This is the final edition of the fourth movement of the Symphonie fantastique with its Introduction, the second edition of the Idée fixe. The introduction is really an original nocturne by Liszt. It is based upon the theme which informs the whole of Berlioz’s symphony, as well as its sequel, Lélio, and was first issued in 1846 (although some sources suggest that there may have been an earlier, untraced version from 1833), but its final form is much simpler in shape and texture. Strangely, Liszt changes the tonality from the A major of the first published version to B major in the present case – neither key being an obvious choice to introduce a march in G minor. The ‘March to the Scaffold’ itself has rather a complicated history: Liszt transcribed the whole symphony in 1833 and it was published the following year. It was re-engraved with very minor corrections in 1836 and two further (unchanged) editions appeared in Liszt’s lifetime. Meanwhile, the fourth movement appeared separately from the beginning, and was twice reissued before the present revision was made – the manuscript, in the Library of Congress (curiously mis-rendering the title as ‘Marche du supplice’, as some early editions of the single movement did) contains only the altered passages with notes for the engraver referring to the first version. The replacements are mostly made in the interests of clarity, and some wide stretches are removed, and the general effect of the changes is quite similar to that made between the versions of the Beethoven Symphonies. For some reason, this version has languished virtually unplayed, even though the movement itself has been given often enough as an encore, a tradition which began with Liszt himself.

from notes by Leslie Howard © 1997

Voici l’édition finale du quatrième mouvement de la Symphonie fantastique, avec son introduction, la seconde édition de l’Idée fixe. L’introduction – un véritable nocturne original de Liszt – repose sur le thème qui imprègne toute la symphonie de Berlioz, ainsi que sa suite, Lélio. Elle fut publiée pour la première fois en 1846 (certaines sources suggèrent cependant qu’il a pu exister une version antérieure, indétectée, à partir de 1833), mais sa forme finale est de construction et de structure beaucoup plus simples. Bizarrement, Liszt change la tonalité de la première version publiée, passant du la majeur au si majeur – aucune des deux n’étant un choix évident pour introduire une marche en sol mineur. L’historique de la «Marche au supplice» est lui-même plutôt complexe: Liszt transcrivit toute la symphonie en 1833, et ce travail, publié l’année suivante, fut regravé avec des corrections très mineures en 1836; deux autres éditions (inchangées) parurent encore du vivant de Liszt. Dans le même temps, le quatrième mouvement fut édité séparément et republié à deux reprises avant que la présente révision fût menée à bien – le manuscrit, conservé à la bibliothèque du Congrès (avec, curieusement, le titre inexact de «Marche du supplice», comme dans certaines éditions anciennes du mouvement), ne contient que les passages altérés, avec des notes destinées au graveur faisant référence à la première version. Les remplacements sont surtout réalisés dans un souci de clarté, et quelques grands étirements sont supprimés; l’effet d’ensemble des changements est tout à fait comparable à celui qui existe entre les différentes versions des symphonies de Beethoven. Pour une raison ou pour une autre, cette version a dépéri faute d’être jouée, et ce bien que le mouvement lui-même eût souvent servi de bis – une tradition qui commença avec Liszt.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1997
Français: Hypérion

Diese ist Endversion des vierten Satzes der Symphonie fantastique mit ihrer Einleitung, der zweiten Ausgabe der Idée fixe, hinzu. Bei dieser Einleitung handelt es sich in Wirklichkeit um eine Nocturne von Liszt, die auf dem Thema aufgebaut ist, das die gesamte Berlioz-Sinfonie – ebenso wie dessen Fortsetzung Lélio – durchzieht, und die erstmals im Jahre 1846 veröffentlicht wurde (obgleich einige andere Quellen behaupten, daß möglicherweise eine frühere, verschollen gegangene Version aus dem Jahre 1833 existierte). Diese Endversion ist jedoch wesentlich einfacher in Form und Struktur. Eigenartigerweise änderte Liszt die Tonart der ersten veröffentlichten Version, nämlich A-Dur, in der späteren, hier vorliegenden Version in H-Dur um. Keine der beiden Tonarten ist jedoch die naheliegendste Wahl für die Einleitung eines Marsches in g-Moll. Die Geschichte des ‘Gangs zum Schafott’ an sich ist jedoch komplizierter: Im Jahre 1833 transkribierte Liszt die gesamte Sinfonie, die im darauffolgenden Jahr veröffentlicht wurde. 1836 erschien jedoch eine Neuauflage mit kleinen Veränderungen, und noch zwei weitere (unveränderte) Editionen wurden zu Liszts Lebzeiten veröffentlicht. Der vierte Satz lag unterdessen von Beginn an als separates Stück vor und erschien in zwei Neuauflagen, bevor schließlich die vorliegende Version ausgearbeitet wurde – das Manuskript, das in der Library of Congress aufbewahrt wird (komischerweise mit dem veränderten Titel ‘Marche du supplice’, mit dem auch einige frühere Editionen des einzelnen Satzes überschrieben waren), umfaßt nur die veränderten Passagen mit Anweisungen (in Bezug auf die erste Version) für den Notenstecher. Die Veränderungen wurden vornehmlich zum Zweck größerer Klarheit vorgenommen, und einige umfassende Passagen wurden aus der Partitur gestrichen. Die Gesamtwirkung der Veränderungen ist ähnlich wie im Falle der verschiedenen Transkriptionsversionen der Beethoven-Sinfonien. Unerklärlicherweise blieb diese Version in ihrer Gesamtheit so gut wie ungespielt, obgleich der einzelne Satz häufig als Zugabe bei Konzerten zum besten gegeben wurde – eine Tradition, die von Liszt selbst begonnen wurde.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 44 – The Early Beethoven Transcriptions
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Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

No 1. Introduction to Movement 4: Introduction – L'idée fixe
Track 7 on CDA67111/3 CD3 [3'59] 3CDs
Track 7 on CDS44501/98 CD69 [3'59] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 2. Movement 4: Marche au supplice
Track 8 on CDA67111/3 CD3 [7'57] 3CDs
Track 8 on CDS44501/98 CD69 [7'57] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

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