Symphony No 93 in D major

composer
first performed on 17 February 1792

 
‘Novelty of idea, agreeable caprice, and whim combined with all Haydn’s sublime and wonten grandeur, gave additional consequence to the soul and feelings of every individual present’, rhapsodized The Times after the premiere of No 93, on 17 February 1792. Haydn immediately evokes ‘the sublime’ in the slow introduction, when the music slips from a resounding fortissimo D major to a strange and secretive E flat major. This ‘flatward’ tendency finds an echo in deflections to flat keys in each of the following movements. The Allegro assai is built on two symmetrical cantabile melodies of great charm—guarantors of the symphony’s popularity. The first subject was even appropriated as an American Protestant hymn! There is a typically intricate contrapuntal development, fuelled by a fragment of the waltz-like ‘second subject’. The Largo cantabile is one of Haydn’s original fusions of sonata, rondo and variations. It begins with a delicately soulful theme on solo strings and continues with a parody of a Handelian French overture. Towards the end, after a ruminative oboe solo, the music becomes becalmed, only for the mood to be punctured by a gigantic bassoon fart—a joke whose Till Eulenspiegel crudeness more than matches the ‘surprise’ in No 94.

The minuet, drawing maximum capital from its first three notes, is one of Haydn’s most muscular and theatrical, while its trio sets aggressive military tattoos on wind and brass against the strings’ mysterious excursions into distant keys. There is no trace here of the stylized rusticity found in all the other trios of the ‘London’ symphonies. After the premiere Haydn informed Frau von Genzinger that No 93’s finale was ‘too weak’ in relation to the opening movement and needed altering. Whether or not he ever did revise it, the finale as we know it is one of the wittiest and most powerful he ever wrote, culminating (after an ostentatiously self-important general pause) in a coda of rowdy hilarity. With a gleeful display of rhythmic and harmonic trickery, Haydn repeatedly thwarts expectation of a full recapitulation. He also plays his characteristic games with the main theme’s upbeat quavers, at one point setting the thunderous power of the full orchestra against a lone cello.

from notes by Richard Wigmore © 2009

«La nouveauté d’idée, le caprice agréable et la foucade, mêlés au sublime et au grandiose habituel de Haydn confèrent un surcroît d’importance à l’âme et aux sentiments de chaque individu présent», s’extasia The Times après la première de la no 93, le 17 février 1792. D’emblée, «le sublime» est de mise dans l’introduction lente, quand la musique glisse d’un ré majeur fortissimo retentissant à un étrange et secret mi bémol majeur. Cette tendance «bémolisante» trouve un écho dans les tonalités avec bémols à la clef de chacun des mouvements suivants. L’Allegro assai repose sur deux mélodies symétriques cantabile fort charmantes, garantes de la popularité de l’œuvre. Le premier sujet servit même d’hymne protestante américaine! On retrouve l’habituel développement contrapuntique complexe, alimenté par un fragment du «second sujet» à la valse. Le Largo cantabile est l’une des fusions originales opérées par Haydn entre sonate, rondo et variations. Après un thème liminaire subtilement attendrissant, aux cordes solo, il parodie une haendélienne ouverture à la française. Vers la fin, passé un méditatif solo de hautbois, la musique s’encalmine, mais un gigantesque pet de basson vient aussitôt crever l’atmosphère—une farce dont la grossièreté à la Till Eulenspiegel fait plus qu’égaler la no 94 et sa «surprise».

Le menuet, tirant le maximum de ses trois premières notes, compte parmi les plus vigoureux et les plus théâtraux de Haydn, cependant que dans le trio, d’agressives retraites militaires aux vents et aux cuivres s’opposent aux mystérieuses incursions des cordes dans des tonalités éloignées. Nulle trace ici de la rusticité stylisée présente dans les autres trios des symphonies londoniennes. Après la première de la no 93, Haydn confia à Frau von Genzinger que le finale était «trop faible» par rapport au mouvement d’ouverture et qu’il fallait le modifier. Révisé ou pas, ce finale, tel que nous le connaissons, est l’un de ses plus verveux, l’un de ses plus puissants, qui culmine (après une pause générale ostensiblement vaniteuse) en une coda à l’hilarité chahuteuse. Haydn déjoue plusieurs fois l’attente d’une complète réexposition grâce à une joyeuse démonstration de ruse rythmico-harmonique. Pour ne pas changer, il joue avec les croches anacroustiques du thème principal: à un moment, il jette la tonitruante puissance du grand orchestre contre un violoncelle solitaire.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

„Neuartigkeit des Einfalls, liebenswürdige Caprice und Launenhaftigkeit kombiniert mit Haydns erhabener und gewohnter Herrlichkeit übten zusätzliche Auswirkungen auf die Seele und Empfindungen jedes anwesenden Individuums aus“, schwärmte die Times nach der Uraufführung von Nr. 93 am 17. Februar 1792. Haydn ruft in der langsamen Einleitung unmittelbar „das Erhabene“ wach, wenn die Musik von einem klangvollen D-Dur-Fortissimo in ein merkwürdiges, geheimnisvolles Es-Dur abgleitet. Diese Abwärtstendenz findet in Abweichungen in B-Tonarten in jedem der folgenden Sätze ein Echo. Das Allegro assai ist auf zwei symmetrischen Cantabile-Melodien mit großem Charm aufgebaut—Garantie für die Popularität der Symphonie. Das erste Thema wurde sogar als amerikanische protestantische Hymne beschlagnahmt! Eine typisch komplizierte kontrapunktische Durchführung wird von einem Fragment des walzerhaften zweiten Themas angetrieben. Das Largo cantabile ist eine von Haydns typischen Verschmelzungen von Sonate, Rondo und Variationen. Es beginnt mit einem zarten, seelenvollen Thema auf Solostreichern und wird mit einer Parodie einer händelschen französischen Ouvertüre fortgesetzt. Gegen Ende, beruhigt sich die Musik nach einem grübelnden Oboensolo, aber die Stimmung wird von einem gewaltigen Furz des Fagotts unterbrochen—ein Scherz, dessen Till Eugenspiegel-hafte Derbheit dem „Paukenschlag“ in Nr. 94 zumindest gleichkommt.

Das Menuett schlägt das höchste Kapital aus seinen ersten drei Noten und ist eines von Haydns muskulösesten und theatralischsten, während sein Trio die aggressiven Militärparaden auf Holz-und Blechbläsern mysteriösen Exkursionen der Streicher in entfernte Tonarten gegenüberstellt. Hier finden sich keine Spuren der stilisierten Rustikalität, die sich in allen anderen Trios der „Londoner“ Symphonien finden. Nach der Premiere erwähnte Haydn gegemüber Frau von Genzinger, dass das Finale von Nr. 93 im Verhältnis zum ersten Satz zu schwach sei und Änderungen erforderte. Ob er sie je revidierte, ist nicht bekannt, aber das Finale, das wir kennen, ist eines der geistreichsten und kraftvollsten, die er je schrieb, und kulminiert (nach einer ostentativ aufgeblasenen Generalpause) in einer lärmend ausgelassenen Coda. Mit einer spitzbübischen Zurschaustellung rhythmischer und harmonischer Kniffe vereitelt Haydn wiederholt die erwartete volle Reprise. Er spielt auch seine üblichen Tricks mit den Auftaktachteln des Hauptthemas und setzt an einer Stelle das Getose des ganzen Orchesters einem einzelnen Cello entgegen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 92-3 & 97-9
Studio Master: LSO0702Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: Symphonies Nos 93-95
CDH55126Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Haydn: The London Symphonies
CDS44371/44CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Adagio – Allegro assai
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Track 1 on CDH55126 [7'45] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
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Movement 2: Largo cantabile
Track 2 on CDS44371/4 CD1 [5'34] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 2 on CDH55126 [5'31] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Track 6 on LSO0702 CD1 [5'34] Download only
Movement 3: Menuetto – Trio: Allegro
Track 3 on CDS44371/4 CD1 [4'02] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 3 on CDH55126 [4'22] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Track 7 on LSO0702 CD1 [3'57] Download only
Movement 4: Finale: Presto ma non troppo
Track 4 on CDS44371/4 CD1 [5'07] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 4 on CDH55126 [5'16] Helios (Hyperion's budget label) — Last few CD copies remaining
Track 8 on LSO0702 CD1 [5'34] Download only

Track-specific metadata for CDS44371/4 disc 1 track 2

Largo cantabile
Artists
ISRC
GB-AJY-09-37102
Duration
5'34
Recording date
1 September 2007
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Haydn: The London Symphonies (CDS44371/4)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2009
    4CDs Boxed set (at a special price)