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Symphony No 91 in E flat major


The Largo that opens Symphony No 91 is a more stately introduction than the more teasing affair of No 90, responding like Mozart and Beethoven to the ‘aristocratic’ nature of E flat major. Yet the Allegro begins in a deceptively simple vein, with its main theme little more than a near-chromatic rising scale played concurrently with a diatonic falling one. As the movement progresses, it becomes clear that this is another of Haydn’s monothematic creations: the chromatic idea is rarely absent and distinctions between ‘first’ and ‘second’ subjects are somewhat blurred, with the most obvious contrasting theme appearing in a tonally transitional context. As in No 90, the slow movement is in variation form with contrasting sections in B flat major and minor, though here the latter forms a ‘one off’ centrepiece. The minuet and trio are followed by another monothematic sonata-form finale.

from notes by Matthew Rye © 1991

Le Largo, avec lequel la symphonie 91 débute, a une introduction plus majestueuse que celle plus excitante du no90, réagissant comme Mozart et Beethoven à la nature «aristocratique» de mi bémol majeur. Cependant l’Allegro débute dans une veine trompeusement simple, son thème principal n’étant pas beaucoup plus qu’une gamme ascendante presque chromatique jouée simultanément avec une gamme descendante diatonique. Il devient rapidement apparent, avec la progression du mouvement, que c’est une autre des créations monochromatiques de Haydn: l’idée chromatique est rarement absente et les distinctions entre le «premier» et le «second» sujet sont plutôt floues, avec l’apparition du thème le plus manifestement contrastant dans un contexte de transition de ton. De même que dans le no90, le mouvement lent est en forme de variation avec des sections contrastantes en si bémol majeur et mineur, bien que dans ce cas, ce dernier forme un centre exceptionnel. Le menuet et le trio sont suivis d’un autre monothématique finale en forme de sonate.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1991
Français: Alain Midoux

Das Largo, mit dem die Sinfonie Nr. 91 einsetzt, ist im Gegensatz zu dem Schelmenstück zu Beginn der Nr. 90 eine gemessenere Introduktion, mit dem Haydn wie Mozart und Beethoven auf den „aristokratischen“ Klang der Tonart Es-Dur reagiert. Dagegen beginnt das Allegro trügerisch schlicht mit einem Hauptthema, das wenig mehr ist, als eine beinahe vollständig chromatische ansteigende Tonleiter, die gleichzeitig mit einer diatonisch absteigenden gespielt wird. Im weiteren Verlauf des Satzes wird klar, das es sich dabei um eine weitere von Haydns monothematischen Schöpfungen handelt: Das chromatische Motiv ist fast allgegenwärtig, die Unterscheidung zwischen „erstem“ und „zweitem“ Thema recht verschwommen und das am deutlichsten kontrastierende Thema tritt beim Übergang von einer Tonart auf die nächste in Erscheinung. Wie bei der Nr. 90 ist der langsame Satz in Variationsform angelegt, mit kontrastierenden Passagen in B-Dur und b-Moll, obwohl letztere hier nur einmal, sozusagen als Mittelstück vorkommt. Dem Menuett und Trio folgt wiederum ein monothematisches Finale in Sonatensatzform.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller


Haydn: Symphonies Nos 90-92
CDH55125Last few CD copies remaining


Movement 1: Largo – Allegro assai
Track 5 on CDH55125 [8'02] Last few CD copies remaining
Movement 2: Andante
Track 6 on CDH55125 [6'41] Last few CD copies remaining
Movement 3: Menuet: Un poco allegretto
Track 7 on CDH55125 [4'39] Last few CD copies remaining
Movement 4: Finale: Vivace
Track 8 on CDH55125 [6'58] Last few CD copies remaining

Track-specific metadata for CDH55125 track 6

Movement 2: Andante
Recording date
25 July 1990
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 90-92 (CDA66521)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1991
    Deletion date: June 2003
    Superseded by CDH55125
  2. Haydn: Symphonies Nos 90-92 (CDH55125)
    Disc 1 Track 6
    Release date: June 2003
    Last few CD copies remaining
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